Olieboringen: Risico'S En Beloningen

{h1}

Met stijgende gasprijzen schreeuwen sommige overheidsfunctionarissen tegen het verbod op boren naar olie in beschermde gebieden in alaska en langs amerikaanse kusten. Hier worden de risico's en voordelen van het opheffen van het verbod in overweging genomen.

Met stijgende gasprijzen en president Bush en andere politici die oproepen om een ​​verbod op offshore-boren op te heffen, is er opnieuw een gepolariseerd debat opgestoken over de werkelijke risico's en voordelen van deze aanpak voor olieprospectie.

"Er zijn uitersten aan beide kanten," zei Judy Penniman van het American Petroleum Institute.

Een federaal verbod werd in 1981 door het Congres gestart om sites buiten Californië en Massachusetts te beschermen en is sindsdien herhaaldelijk uitgebreid. President George H.W. Bush plaatste zijn eigen verbod op zijn plaats, per uitvoerende macht, in 1991, en Bill Clinton verlengde het tot 2012. Samen beletten de regels nu het boren in Alaska's olierijke Arctic National Wildlife Refuge en elders.

Wetenschappers en politici zijn het oneens over het effect van nieuwe boringen op de prijzen aan de pomp. Verder beargumenteren ze de mogelijke impact op het ecosysteem.

Gevolgen voor het leven in zee

Bezorgdheid over nieuw boren betekent meer dan alleen maar zorgen maken over lekkages.

Om potentiële oliereserves te vinden, sturen onderzoekers seismische golven de grond in. De golven stuiteren terug om de begraven topografie te onthullen en kunnen wijzen op een mogelijke reserve. Maar seismisch geluid desoriënteert walvissen en leidt tot massale strandingen, zei Richard Charter, een consultant voor overheidsrelaties voor het Defenders of Wildlife Action Fund.

Laboratoriumexperimenten die proberen de impact van seismische golven op dieren in het wild vast te stellen, moeten vaak op gekooide dieren vertrouwen, wat vragen oproept over de vraag of de dieren zouden zijn gevlucht en oorschade hebben voorkomen als ze konden hebben, merk Robert McCauley en collega's op in The Journal of the Acoustical Society of America.

Andy Radford, beleidsadviseur bij het American Petroleum Institute, maakt zich echter geen zorgen. "[Wij] zorgen ervoor dat er geen walvissen in het gebied zijn wanneer we onze seismische zoektocht doen," zei Radford.

Een aantal weken geleden heeft ExxonMobil de verkenning nabij Madagaskar opgeschort omdat meer dan 100 walvissen zelf hadden gestrand.

Uiteindelijk helpen de seismische tests alleen geologen om goed onderbouwde schattingen te maken. "Je weet het nooit voordat je gaat boren," zei Eric Potter, associate director van het Bureau of Economic Geology aan de Universiteit van Texas in Austin. De gebruikelijke uitkomst is mislukking, zei Potter, en stuurde wildcatters terug naar de seismische tekentafel.

Vragen over het land ook

Er zijn ook vragen over de effecten op het land.

Radford beschreef vooruitgang die de ecologische voetafdruk van olieboringen vermindert. Zo kunnen oliemaatschappijen nu verschillende olievelden van het ene platform afvoeren. En met nieuwe horizontale boortechnieken kan meer olie uit één put worden gewonnen.

Grote infrastructuur - zoals wegen, jetlandingsstroken, reparatiewerkplaatsen, huizen en industriële complexen - is natuurlijk nog steeds noodzakelijk en zou de natuur kunnen verstoren die gewend is aan ongerept land, zei Charles Clusen, directeur van National Parks en Alaska Projects for the Natural Resources Defense Council.

Soortgelijke zorgen over dieren in het wild ontstonden vóór de bouw van de Alaskan-pijpleiding, gebouwd in de jaren zeventig.

"Maar er is geen echt effect op de dieren in het wild: ze komen samen in de buurt van de pijplijn en het lijkt hen niet te storen", zei Eric Potter van de UT.

Echter, elke ontwikkeling van de Arctic National Wildlife Refuge (ANWR) voor het boren, zoals president Bush al lang bepleit, zou een grotere impact kunnen hebben. IJsberen, kariboes en andere dieren trekken door dit unieke gebied om te bevallen, zei Clusen. Geboorte is de meest kwetsbare tijd in de levenscyclus van een soort en verstoring zal leiden tot verminderde populaties, legde hij uit.

De werkelijke totale milieu-impact van olieboringen is moeilijk te peilen, vanwege het gebrek aan baseline-onderzoeken, zei Jeff Short, een toezichthoudende onderzoeker voor de Amerikaanse National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

In het wild spoelen de meeste dieren PAH, een toxine geassocieerd met oliebronnen, snel uit hun lichaam - daarom concentreert PAH zich zelden in het voedselweb en heeft het een minimaal risico voor de mens. De gerechtvaardigde paniekreactie van het dier op PAH kan kanker veroorzaken, vooral als het dier continu wordt blootgesteld door bijvoorbeeld in de buurt van een olieplatform te wonen, legt Short uit.

Wat de menselijke populaties betreft, zijn veel kustgemeenschappen afhankelijk van toerisme en visserij, die beide kunnen worden beïnvloed door boren op het vasteland door meer ontwikkeling, vervuiling en verstoring van leefgebieden van mariene leven. Onder de traditionele gemeenschappen in de ANWR zijn sommigen tegen het boren, terwijl anderen het - binnen bepaalde grenzen - voorzichtig hebben verwelkomd voor de verbeterde toegang tot banen en voorzieningen die het zou kunnen brengen.

Morsen en transport

"Het publiek heeft geen duidelijk idee hoeveel olie elke dag wordt verplaatst", zei Potter. "Het gemorste bedrag is minuscuul, vergeleken met het transportvolume", zei hij.

De industrie heeft nu een geweldige staat van dienst, zegt API's Penniman. "In de jaren 1880 hadden we een goede kans om de wereld te verpesten", zei ze, maar de technologie en veiligheidsvoorschriften zijn nu aanzienlijk verbeterd.

Tegenwoordig wordt, volgens de Mineral Management Service, van de miljarden olie die in het Amerikaanse water wordt getransporteerd, 0,001 procent gemorst.Veel meer olie sijpelt van nature in de zee, meldt de National Research Council (NRC). Volgens de meest recente analyse van de NRC, komt bijna de helft van de oceanische olie wereldwijd voort uit natuurlijke processen. Olielozingen dragen ongeveer 12 procent bij.

Toch, zegt Clusen, zijn er elk jaar 300 tot 500 morsen, een aantal dat zal groeien met een verhoogde productie.

"En als je eenmaal een lekkage hebt, ben je behoorlijk genaaid", zei NOAA's Short. Dat komt omdat olie zich op het water verspreidt met een snelheid van een halve voetbalveld per seconde. Herstel kan tientallen jaren duren.

Na 20 jaar van natuurlijke verwering lijkt Prince William Sound - het gebied dat wordt aangetast door de lekkage van Exxon-Valdez - volledig hersteld voor de toevallige waarnemer, zei Short, maar dieren hoog in de voedselketen beginnen nu net opnieuw te koloniseren.

Zelfs een perfect werkende oliebron is een reden tot zorg vanwege "geproduceerd water", verklaarde Short.

Geproduceerd water - dat met olie opkomt en milieugevaarlijke stoffen zoals polycyclische aromatische koolwaterstoffen (PAK's) bevat - wordt meestal overboord gegooid. Bij hoge concentraties zijn de verontreinigingen dodelijk voor het leven in zee. Bij lagere concentraties, volgens laboratoriumexperimenten, kunnen ze geboorteafwijkingen, verminderde groei en scheve sekseverhoudingen veroorzaken.

Prijzen aan de pomp

Schattingen voor de output van boorlocaties voor olie kunnen alleen nauwkeurig worden gegeven in zeer grote bereiken, aldus Potter. De Energy Information Administration voorspelt bijvoorbeeld dat ANWR tussen 1,9 en 4,3 miljard vaten olie zou kunnen produceren, en dat zou niet veel kunnen betekenen voor onze portefeuilles. In 2007 verbruikten de Verenigde Staten 7,5 miljard vaten, volgens de Amerikaanse Energy Information Administration (EIA).

In de beste scenario's, zei Clusen, "hebben we het over het verlagen van de gasprijs met drie cent, 20 jaar vanaf nu."

Het American Petroleum Institute is optimistischer. "Toen we naar Prudhoe Bay [in Noord-Alaska] gingen, verwachtten we negen miljard vaten, en we hebben er al 15 gepompt," zei Radford. En het Witte Huis schat dat het opheffen van de boorverboden op verschillende locaties extra 18 miljard vaten oplevert.

Maar de federale mer ziet geen kortetermijnwaarde in extra boren, een proces dat jaren duurt voor het toekennen van contracten en het verkrijgen van vergunningen.

"De toegang tot de Pacifische, Atlantische en oostelijke Golfregio's zou geen significant effect hebben op de binnenlandse productie van ruwe olie en aardgas of prijzen vóór 2030," verklaart de EIA op haar website. "Leasing zou niet eerder dan 2012 beginnen, en de productie zou naar verwachting niet vóór 2017 starten."

Potter en anderen merken op dat het boren dat 30 jaar geleden begon, zoals in Prudhoe Bay, Alaska, helpt tegemoet te komen aan de eisen van vandaag.

  • Volgende stap: Wild New Technologies
  • Waarom olieprijzen omhoogschoten
  • Black Gold: waar de olie is


Video Supplement: .




Onderzoek


Ondergrondse Stad Gepland In Nevada
Ondergrondse Stad Gepland In Nevada

Warming In Deep Southern Ocean Gekoppeld Aan Zeeniveau
Warming In Deep Southern Ocean Gekoppeld Aan Zeeniveau

Science Nieuws


Kokend Warm Water Gevonden In De Noordpool
Kokend Warm Water Gevonden In De Noordpool

Waarom Slinger Klokken Op Mysterieuze Wijze Worden Gesynchroniseerd
Waarom Slinger Klokken Op Mysterieuze Wijze Worden Gesynchroniseerd

Hoe Te Praten Over Race To Kids: Advies Van Experts Voor Ouders
Hoe Te Praten Over Race To Kids: Advies Van Experts Voor Ouders

Deep Freeze Zet Amsterdams Grachten In Ijsbanen
Deep Freeze Zet Amsterdams Grachten In Ijsbanen

Supremely Irritant: Vrouw Scotus Justices Wordt Meer Onderbroken
Supremely Irritant: Vrouw Scotus Justices Wordt Meer Onderbroken


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com