Oudste Big Cat Fossils Ontdekt In Tibet

{h1}

De oudste kattenfossiel is opgegraven in china en lijkt erg op moderne sneeuwluipaarden.

De vroegst bekende grote kat leefde in wat nu China is tussen 5.9 miljoen en 4.1 miljoen jaar geleden, ontdekte nieuwe fossielen van de oude prowler.

De fossielen, die op het Tibetaanse plateau werden ontdekt, behoren tot een zustersoort van de sneeuwluipaard die tegenwoordig rond de Himalaya ligt, aldus mede-auteur Zhijie Jack Tseng, een paleontoloog bij het American Museum of Natural History in New York.

De nieuwe studie onthult ook dat alle katten ongeveer 16 miljoen jaar geleden uiteenliepen, ongeveer 5 miljoen jaar eerder dan eerder werd gedacht. [Zie afbeeldingen van de oudste grote kattenfossielen]

Grote katten

De groep felines bekend als "grote katten" omvat tijgers, luipaarden, leeuwen en jaguars, evenals sneeuwluipaarden en bewolkte luipaarden. Maar precies waar en wanneer ze zijn geëvolueerd, is niet duidelijk.

Tseng en zijn collega's waren in 2010 een rotsachtig gebied van badlands op het Tibetaanse plateau aan het uitgraven toen ze een fossiele schedel en een ander bot ontdekten dat tot een grote kat leek te behoren. Tijdens terugreizen hebben ze nog vijf exemplaren van de kat uitgegraven. [Zie afbeeldingen van de Big Cat Fossielen]

Het team wist niet hoe oud de fossielen waren, dus keken de onderzoekers naar de oriëntatie van magnetische mineralen in de rotslagen rond de fossielen. Omdat de magnetische polen van de aarde zijn omgedraaid op bekende punten in de geologische tijd, kan het tellen van het aantal keren dat magnetische deeltjes van richting veranderen in nabijgelegen rotsen, de geschatte ouderdom van een fossiel onthullen.

Het team concludeerde dat de grote kat minstens 4 miljoen jaar oud was - een paar miljoen jaar ouder dan sommige andere oude tijgerfossielen.

Een gedetailleerde kijk op de anatomie in vergelijking met andere levende en uitgestorven katten onthulde dat de oerkat er niet veel anders uitzag dan een modern sneeuwluipaard.

Maar deze kat is zeker niet de eerste katachtigen waarvan alle andere katten zijn geëvolueerd. Na het combineren van een analyse van de fysieke kenmerken van de fossiele kat met genetische gegevens - waaronder sommige van een fossiele holeleeuw - plaatst het team de herkomst van alle katten (inclusief huiskatten) ergens rond de 16 miljoen jaar geleden.

"Deze fossielen zijn de oudste, maar ze zijn zeker niet de meest primitieve," vertelde Tseng WordsSideKick.com. "Er is daar een grote kat die nog moet worden beschreven."

De bevindingen zijn opwindend omdat ze genetische schattingen bevestigen van wanneer katten voor het eerst zijn opgekomen, en omdat de fossielen werden gevonden in de buurt van Centraal-Azië, het gebied waar de meeste wetenschappers geloven dat katten voor het eerst zijn geëvolueerd, zei Julie Meachen, een paleontoloog aan de Des Moines University in Iowa, die niet betrokken bij het onderzoek.

Bovendien is de schedeldak afkomstig uit een regio waar andere fossielen van megaschepselen zijn gevonden, wat suggereert dat dit misschien de regio is waar Pleistocene megafauna, waaronder "grote harige jongens" zoals wollige mammoeten en neushoorns, zijn geëvolueerd, zei Meachen. (Megafauna zijn grote of gigantische dieren.)

Het is ook fascinerend hoe kleine katten de afgelopen paar miljoen jaar zijn veranderd, zei ze.

"De reden dat ze niet veranderen is dat ze zo goed zijn in wat ze doen dat ze niet hoeven te veranderen," vertelde Meachen WordsSideKick.com. "Ze zijn gewoon echt effectieve moordenaars van prooien vanaf het begin."

Het kattenfossiel werd vandaag (12 november) beschreven in het tijdschrift Proceedings van de Royal Society B.

Volg Tia Ghose op tjilpenen Google+. Volgen WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Paul Sereno: What can fossils teach us?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com