Oudste Bewijs Voor Het Egyptisch Mummy Making Discovered

{h1}

Egyptenaren zijn mogelijk 6000 jaar geleden mummies gaan maken, ongeveer 1500 jaar eerder dan de onderzoekers eerder dachten dat de praktijk begon.

Drieduizend jaar voordat het lichaam van koning Toet werd geborsteld met balsems en gewikkeld in linnen om te rusten in een met goud gevuld graf, hebben prehistorische Egyptenaren die op zoek zijn naar onsterfelijkheid misschien geëxperimenteerd met hun eigen recepten om de doden te bewaren voor het hiernamaals.

Wetenschappers hebben eerder gedacht dat het maken van mummies begon rond 2600 voor Christus tijdens het tijdperk waarin de piramides van Gizeh werden gebouwd, bekend als het oude koninkrijk. Maar nu zeggen wetenschappers dat ze sporen hebben gevonden van complexe balsemmiddelen op veel oudere stukjes grafheuvels die bijna 100 jaar in een museum hadden gezeten nadat ze in de Nijlvallei waren opgegraven.

De nieuw onderzochte linnen werden gepeld van lichamen begraven op de Egyptische sites bekend als Badari en Mostagedda tijdens de late neolithische en predynastieke periodes, tussen 4500 voor Christus. en 3100 B.C. Archeologen vonden deze pitsgraven voor het eerst tijdens een Britse expeditie naar de regio in de jaren 1920, en onderzoekers dachten eerder al dat het hete, droge woestijnzand van nature goed bewaarde lijken uit dit tijdperk mummificeerde. [Zie foto's van de mummies & mummiewrappingen]

De barre omgeving heeft het behoud zeker aangemoedigd en heeft mogelijk zelfs mummificatiepraktijken geïnspireerd. Maar het nieuwe onderzoek, vandaag gedetailleerd (13 augustus) in het tijdschrift PLOS ONE, suggereert dat Egyptenaren in die tijd balsemende mengsels maakten die waren gemaakt van dierlijke vetten, evenals boomharsen en plantenextracten met krachtige antibacteriële elementen.

De studie "vestigt de aandacht op het enorme potentieel van museumcollecties die een eeuw geleden zijn verzameld om ons nieuwe inzichten te geven in het oude verleden", zei Alice Stevenson, curator van het Petrie-museum voor Egyptische archeologie van University College London, die niet bij het onderzoek betrokken was.

Recept voor de dood

Onderzoeksleider Jana Jones van Macquarie University in Sydney, Australië, en collega's onderzochten ongeveer 50 monsters van prehistorische mummieverpakkingen, meestal afkomstig uit tombes op Mostagedda in de hedendaagse Asyuti provincie in Egypte. Archeologen hadden vaak opgemerkt dat deze textiel, nu gehuisvest in het Engelse Bolton Museum, er verdacht wasachtig uitzag, alsof ze bedekt waren met hars, zei onderzoekonderzoeker Stephen Buckley, een archeologische chemicus aan de Universiteit van York in Engeland.

"Ik dacht dat er hier misschien iets zou zijn," vertelde Buckley WordsSideKick.com. "Ik wist ook dat je het niet kon zien door te kijken, omdat lichamen soms glimmende stoffen kunnen produceren, afhankelijk van de context waarin ze zich bevinden. Er was zeer voorlopig bewijs dat er misschien iets interessants was, maar niet precies wat het was."

Deze glanzende stoffen waren inderdaad kunstmatig, bleek uit een chemische analyse. In de meeste gevallen bestond het recept uit ongeveer driekwart dierlijk vet of olie, gemengd met een kleine hoeveelheid pijnboomhars, aromatisch plantenextract, een suiker of plantgom en een natuurlijke aardolie. Het team vond chemische handtekeningen van verwarming, wat suggereert dat deze stoffen in de oudheid waren verwerkt.

"Het was een recept dat relatief consistent was [in alle monsters], en het was in essentie hetzelfde recept dat later werd gebruikt in de faraonische, klassieke Egyptische mummificatie," zei Buckley.

Vooral het extract van boomhars en aromatische planten heeft krachtige antibacteriële eigenschappen. Hoewel deze elementen het verval van het lichaam niet volledig zouden hebben tegengehouden, zouden ze op zijn minst de groei van bacteriën hebben belemmerd, zei Buckley.

De balsemening ingrediënten suggereren ook dat deze prehistorische mensen een breed handelsnetwerk hadden. Sommige van de verbindingen werden ver van het hart van Egypte geïmporteerd, inclusief de pijnboomhars, die afkomstig was uit het zuidoosten van Anatolië, in het hedendaagse Turkije, zei Buckley.

Eeuwig leven

Prehistorische Egyptenaren hebben geen handleidingen of verhandelingen achtergelaten over hun opvattingen over het hiernamaals, zoals hun afstammelingen deden. Maar deze vroege pogingen tot mummificatie waren mogelijk de zaden van het Egyptische idee dat onsterfelijkheid het behoud van het lichaam vereiste, zei Buckley. [Zie afbeeldingen van Egyptisch mummificatieproces]

Kunstmatige mummificatie is niet uniek voor Egypte. De oudste mummievormende samenleving was de Chinchorro-cultuur in het noorden van Chili en Peru, met mummies die dateren uit 6000 voor Christus. Buckley zei dat het interessant is dat de meeste culturen die mummificatie beoefenden in droge, woestijnklimaten leefden, waar lichamen in zekere mate natuurlijk zouden worden bewaard. Hij vermoedt dat mensen in deze regio's mogelijk het natuurlijke behoud van het lichaam verbonden hebben met het bedriegen van de dood, en mogelijk later zalven hebben ontwikkeld om in dat proces te helpen.

In Egypte was de keuze van balsemingsmiddelen aanvankelijk toevallig.

"Wat het meest logisch is, is dat deze ingrediënten misschien aanvankelijk werden gekozen vanwege hun symbolische betekenis," zei Buckley. Het team ontdekte bijvoorbeeld sporen van een chemische stof die alleen in zeesponsen in de Middellandse Zee voorkomt. Deze regeneratieve dieren hebben misschien een symbolische betekenis in verband met wedergeboorte gehad.

"Ze hebben waarschijnlijk gemerkt dat er wat behoud van het zachte weefsel was," zei Buckley. "En daaruit herkenden ze dat deze balsemende middelen nuttig waren om het lichaam te behouden, en als je het lichaam kunt behouden, kun je misschien de dood bedriegen en overleven in het volgende leven. Dat was de laat-Egyptische denkwijze, en het lijkt [ eerdere culturen] waren al aan het denken over dit soort lijnen. "

Mummies zonder lichamen

Helaas zijn de lichamen die ooit in dit linnen waren gewikkeld, verloren gegaan. Toen deze vondsten werden opgegraven, waren Britse archeologen meer geïnteresseerd in de artefacten - de potten, juwelen, schelpen en andere goederen die in de graven werden geplaatst. [Foto's: Image Gallery: The Faces of Egyptian Mummies Revealed]

Engels archeoloog en egyptoloog Guy Brunton (1878-1948) wordt gecrediteerd met het ontdekken van de Badarian-cultuur, die bloeide in Opper-Egypte tussen 4400 voor Christus. en 4000 voor Christus, lang voordat de piramides werden gebouwd en de farao's aan de macht kwamen. Hier afgebeeld is een Badarian-graf, opgegraven door Brunton.

Engels archeoloog en egyptoloog Guy Brunton (1878-1948) wordt gecrediteerd met het ontdekken van de Badarian-cultuur, die bloeide in Opper-Egypte tussen 4400 voor Christus. en 4000 voor Christus, lang voordat de piramides werden gebouwd en de farao's aan de macht kwamen. Hier afgebeeld is een Badarian-graf, opgegraven door Brunton.

Credit: G. Brunton, Mostagedda en de Tasian Culture (Londen 1937) Pl. VI.

"Er was wat ongemak met dode lichamen, eerlijk gezegd, en dus weten we niet echt zeker waar de lichamen zijn," zei Buckley.

Hoewel ze misschien overrompelen over de doden, waren Britse archeologen die in het begin van de 20e eeuw oude sites in Egypte hadden opgegraven, geïnteresseerd in textiel.

"Wat er gebeurde, was dat het textiel uit de lichamen werd teruggevonden en meegenomen naar het Bolton Museum in het noordwesten van Engeland vanwege de lokale belangstelling voor textiel," legde Buckley uit. Maar wetend dat hij in Egyptologie was, zei hij dat hij niet verbaasd zou zijn als de lijken ergens in de opslag zouden verschijnen.

Hoewel Egyptologen sindsdien de studie van botten en zacht weefsel hebben omarmd, zei Buckley dat het veld vrij conservatief is en vastzit op een datum van ongeveer 2600 voor Christus. voor de oorsprong van mummificatie. Het nieuwe onderzoek duwt het begin van het maken van opzettelijke mummies met ongeveer 1500 jaar terug.

Maar Stevenson merkte op, net als de auteurs van het artikel, dat andere archeologen bewijsmateriaal hebben verspreid dat deze datum de afgelopen jaren in twijfel trekt. Opgravingen op de site van Hierakonpolis hebben bijvoorbeeld met hars doordrenkt linnen onthuld op lichamen die dateren uit het vierde millennium voor Christus. Stevenson zei dat ze niet geheel verrast was om te horen dat de prehistorische gemeenschappen even attent waren op de lichamen van de overledenen.

"Badarian graven zijn opmerkelijk in het Egyptische archeologische record voor de reeks materiaal samengebracht door uitgebreide netwerken van uitwisseling, en in deze begraafplaatsen behoren tot de vroegste bewijzen in Egypte voor uitgebreide lichaamsversiering," vertelde Stevenson WordsSideKick.com in een e-mail. "Dit past dus heel goed bij dat culturele plaatje."

Maar opmerkelijk genoeg is dit de eerste studie 'om de aanwezigheid van met hars doordrenkt linnen een paar eeuwen eerder aan te tonen dan eerder werd aangetoond', zei Stevenson, en het is 'belangrijk om deze wetenschappelijke bevestiging van de' recepten 'te hebben. "

Volg Megan Gannon op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook& Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: I am the son of a terrorist. Here's how I chose peace | Zak Ebrahim.




Onderzoek


Mystery Woman Buried Near Richard Iii
Mystery Woman Buried Near Richard Iii

Uitgestorven Boom Uit Christus 'Tijd Rijst Op Uit De Dood
Uitgestorven Boom Uit Christus 'Tijd Rijst Op Uit De Dood

Science Nieuws


Waarom Is Waterstof Het Meest Voorkomende Element In Het Universum?
Waarom Is Waterstof Het Meest Voorkomende Element In Het Universum?

Us Army Testing Pilotless Black Hawk Helicopter
Us Army Testing Pilotless Black Hawk Helicopter

Transparant Touchpad Werkt Zelfs Wanneer Het Is Gebogen En Uitgerekt
Transparant Touchpad Werkt Zelfs Wanneer Het Is Gebogen En Uitgerekt

Hoe Relief Wells Werkt
Hoe Relief Wells Werkt

Zonnebrandpillen Zijn Nep, Waarschuwt De Fda
Zonnebrandpillen Zijn Nep, Waarschuwt De Fda

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com