Oudste Bewijs Van Leven Op Aarde Mogelijk Gevonden In Australische Rotsen

{h1}

Sporen van het oude microbiële leven zijn mogelijk gevonden in bijna 3,5 miljard jaar oude rotsen uit australië.

Oude rotsen gevonden in een afgelegen deel van West-Australië kunnen 's werelds oudst bekende bewijs van leven op het land bevatten, vindt een nieuwe studie.

De 3,48 miljard jaar oude rotsen maken deel uit van een gebied dat bekend staat als de Dresser Formation, gelegen in Pilbara, Australië. Tijdens de vroege jaren van de aarde was de regio mogelijk een vulkanische caldera (een vulkanische krater die vaak het gevolg was van een uitbarsting) op een klein eiland bezaaid met hete bronnen en vijvers vol met microbieel leven, zei hoofdauteur Tara Djokic, een promovendus in geowetenschappen aan de Universiteit van New South Wales in Australië.

Djokic en haar collega's vonden tekenen van microbieel leven ingebed in rotsen die zich rondom hete bronnen vormen, evenals in afzettingen in de oude warmwaterbronnen zelf.

De bevindingen suggereren dat het vroege leven zijn start kan hebben gekregen in hete bronnen op het land, in tegenstelling tot diep in de oceaan hydrothermale openingen, zoals algemeen wordt aangenomen, vertelde Djokic WordsSideKick.com. [In afbeeldingen: de oudste fossielen op aarde]

Oude sporen

Het leven ontstond op onze planeet kort nadat de aarde ongeveer 4,5 miljard jaar geleden samenvloeide. Maar precies hoe snel nadat het vormingsleven van de planeet ontstond, wordt het fel bestreden. Oude rotsen in Groenland die dateren van 3,7 miljard jaar geleden bevatten hints van microbiële matten van cyanobacteriën die bekend staan ​​als stromatolieten, terwijl een andere formatie in Quebec 4,28 miljard jaar oud kan zijn. Maar er is veel gebeurd in de afgelopen 3 miljard of 4 miljard jaar, waardoor het moeilijk is vast te stellen of de chemische of geologische sporen die in die rotsen worden aangetroffen echte handtekeningen van het leven zijn.

In de nieuwe studie keken Djokic en haar collega's naar een stuk rots van 8,6 mijl (14 kilometer) in de Dresser Formation. Deze roodachtige, kussenachtige vulkanische rotsen werden ongeveer 3,48 miljard jaar geleden neergelegd en blijven, afgezien van wat veroudering door ouderdom, sindsdien vrijwel onveranderd. Sinds de jaren 1800 hebben onderzoekers geweten dat het gebied de gefossiliseerde overblijfselen van stromatolieten bevatte. (Stromatolieten zijn matten van cyanobacteriën, die vaak in ondiepe getijdepoelen leven en laag voor laag koepelachtige structuren bouwen wanneer ze mineralen uit de omgeving trekken en vervolgens kolonies boven op de dode microben bouwen, een laag eronder.)

In de huidige studie vonden Djokic en haar collega's sporen van leven in een nieuwe omgeving in de Dresser Formation: geyserietrots, die zich alleen in de buurt van warmwaterbronnen vormt, zoals die in het Yellowstone National Park en Rotorua, Nieuw-Zeeland. Ze vonden ook een verticale "palissade" -textuur op sommige van de geiserietrots. Deze verticale, golvende, palissade-structuur vormt zich wanneer lange filamenten van microbiële matten die bij de uitstromen van hete bronnen bestaan, worden begraven in siliciumdioxide-sediment dat gebruikelijk is in het water. De onderzoekers vonden ook tekenen van stromatolieten die in de buurt van de warmwaterbronnen leven.

Microscopische bubbels bewaard in de rots in de Dresser Formation, Australië, zou een teken kunnen zijn dat een kleverig bacterieel slijm miljarden miljarden jaren geleden meegevoerd heeft en als zodanig een bewijs kan zijn voor het oude leven.

Microscopische bubbels bewaard in de rots in de Dresser Formation, Australië, zou een teken kunnen zijn dat een kleverig bacterieel slijm miljarden miljarden jaren geleden meegevoerd heeft en als zodanig een bewijs kan zijn voor het oude leven.

Krediet: Tara Djokic

Uiteindelijk vond het team sporen van oude bubbels. Hoewel de onderzoekers niet kunnen bepalen of de bubbels zuurstof bevatten of bewijs van leven als zodanig, "om de bubbels zo sferisch te bewaren, moet het worden bewaard in iets kleverigs", zei Djokic tegen WordsSideKick.com.

Rond moderne warmwaterbronnen is de enige kleverige substantie met de juiste elastische eigenschappen om dergelijke ronde bubbels te behouden een microbiële, slijmachtige substantie die bekend staat als extracellulaire polymere substantie (EPS), die bacteriën gebruiken om biofilms te maken, meldden de onderzoekers vandaag (9 mei) ) in het tijdschrift Nature Communications.

De nieuwe bevindingen drukken het fossiele bewijs van het microbiële leven in warmwaterbronnen met ongeveer 3 miljard jaar terug, zeiden ze.

Oudste bewijs

De nieuwe studie is fascinerend en overtuigend, zei Robert Hazen, een mineralogicus en astrobioloog aan de Carnegie Institution for Science die niet betrokken was bij het onderzoek.

"Misschien zou het nog verbazingwekkender zijn als er geen enkele mogelijkheid voor het leven was om dit soort omgeving te grijpen," vertelde Hazen aan WordsSideKick.com. "Je hebt chemische energie, die je nodig hebt, je hebt minerale oppervlakken, die een beschermende omgeving kunnen bieden, het lijkt een mooie plaats om van te leven als je een microbe bent."

De nieuwe monsters kunnen het oudste solide bewijs van het oude leven bieden, voegde hij eraan toe.

Hoewel zelfs oudere rotsen in Quebec en anderen in Groenland sporen van potentieel leven kunnen bevatten, zijn die rotsen sinds hun vorming op veel verschillende manieren gekanteld, uitgerekt, gebakken en veranderd, zei Hazen. Het resultaat is dat het moeilijk is om conclusies te trekken over wat er zo lang geleden is gebeurd, en te bepalen of de sporen van het leven inderdaad een bewijs van leven zijn en, zo ja, als ze echt uit de oertijd komen dat de rots voor het eerst werd gevormd, zei Hazen..

Daarentegen bevat de Pilbara-regio kussenachtige rotsen die er in wezen hetzelfde uitzien als 3,48 miljard jaar geleden, waardoor het veel gemakkelijker is om beweringen te doen over de oude omgeving, zei Hazen.

"Dit is een zeer gedetailleerd document dat overtuigend bewijs toont voor microbieel gevormde rotsstructuren in enkele van de oudste hydrothermale neerslag [afzettingen]," zei Dominic Papineau, een aardwetenschapper aan het University College London die niet betrokken was bij de huidige studie. Hij is er echter niet van overtuigd dat de bubbels alleen door een matrix van EPS konden worden gevormd, omdat andere mogelijkheden niet serieus werden overwogen, voegde hij eraan toe.

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Episode 2 Symbols of an Alien Sky: The Lightning Scarred Planet, Mars (Full Documentary).




Onderzoek


Wat Is Een Dubbele Pulsar?
Wat Is Een Dubbele Pulsar?

Hoe Lang Duren De Amerikaanse Oliereserves?
Hoe Lang Duren De Amerikaanse Oliereserves?

Science Nieuws


Helder Idee: Hoe Blauwe Led'S De Wereld Veranderden
Helder Idee: Hoe Blauwe Led'S De Wereld Veranderden

Is Country Living Gezonder Dan City Living?
Is Country Living Gezonder Dan City Living?

Nobelprijs 2016: Hier Zijn De Winnaars (En Wat Ze Hebben Bereikt)
Nobelprijs 2016: Hier Zijn De Winnaars (En Wat Ze Hebben Bereikt)

Dringende Noodzaak Om De Historische Omgeving Van De Verenigde Staten Te Beschermen
Dringende Noodzaak Om De Historische Omgeving Van De Verenigde Staten Te Beschermen

Heb Drie Kleine Fotonen Gebroken Theoretische Fysica?
Heb Drie Kleine Fotonen Gebroken Theoretische Fysica?


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com