Oudste Fossielen Onthullen Wanneer Apen En Apen Voor Het Eerst Worden Omgeleid

{h1}

De tot nu toe gevonden oudste apen- en aap-fossiele overblijfselen bewijzen dat apen en apen meer dan 25 miljoen jaar geleden uit elkaar liepen.

De oudste apen- en oude wereldapenfossielen zijn opgegraven in een rivierbedding in Tanzania, meldt een nieuwe studie.

Onderzoekers vonden een tand van de pas ontdekte soort Nsungwepithecus gunnelli, het oudste lid van de primatengroep die apen uit de Oude Wereld bevat (cercopithecoids). Het team vond ook een kaakbot van de pas ontdekte soort Rukwapithecus fleaglei, een vroeg lid van de hominoïden, de groep met de mensapen (gorilla's, chimpansees, bonobo's, orang-oetans en mensen) en kleinere apen (gibbons).

De fossiele overblijfselen van deze twee soorten primaten dateren van 25 miljoen jaar geleden, een gat vullend in het fossielenbestand dat onthult toen apen en apen voor het eerst uiteengingen. [In Photos: A Game-Changing Primate Discovery]

"Deze ontdekkingen zijn belangrijk omdat ze het vroegste fossielbewijs bieden voor elk van deze primaatgroepen," zei hoofdonderzoekauteur Nancy Stevens, een antropoloog aan de Ohio University in Athens, Ohio.

Dit kaakfragment is van de oudste bekende aap, het geslacht Rukwapithecus.

Dit kaakfragment is van de oudste bekende aap, het geslacht Rukwapithecus.

Dankbetuiging: Nancy J. Stevens

DNA-bewijs heeft lang gesuggereerd dat apen en apen uit de Oude Wereld tussen 25 miljoen en 30 miljoen jaar geleden van een gemeenschappelijke voorouder waren afgeweken. Maar tot nu toe waren er geen fossielen ouder dan 20 miljoen jaar gevonden.

De leeftijd van de nieuwe exemplaren verlengt de oorsprong van apen en apen van de oude wereld in het tijdperk van Oligoceen, dat 34 miljoen tot 23 miljoen jaar geleden duurde. Voorheen waren er slechts drie soorten primaten bekend van het late Oligoceen wereldwijd, zei Stevens.

"Deze vondsten kunnen ons helpen om hypotheses over de timing van diversificatie van grote groepen primaten verder te verfijnen," zei Stevens.

De fossielen zijn gevonden in een laag van de Rukwa Rift in Tanzania. De regio maakt deel uit van de Oost-Afrikaanse breuklijn, een tektonische plaatgrens waar de aardkorst uit elkaar wordt getrokken. Veranderingen in het Afrikaanse landschap als gevolg van tektonische activiteit kunnen de evolutionaire breuk tussen apen en apen uit de Oude Wereld hebben beïnvloed, zeggen de onderzoekers.

"Dit zijn echt spannende vondsten, aangezien de oudste tot nu toe bekende cercopithecoid (Oude Wereld) aap is gedateerd op ongeveer 20 miljoen jaar [geleden], van Napak [Uganda]," William Sanders, een antropoloog aan de Universiteit van Michigan die niet betrokken was in de studie, schreef in een e-mail naar WordsSideKick.com. "De splitsing van cercopithecoid en hominoïden (apen) van een gemeenschappelijke voorouder in het Oligoceen is geen verrassing, zoals door genetici is gesuggereerd," voegde Sanders toe.

De fossielen zelf zijn slechts fragmenten, maar ze bieden niettemin belangrijke informatie over evolutionaire relaties, zei Stevens. De Nsungwepithecus fossiel is een kaakfragment dat een alleenstaande kies bevat, waarvan de vorm en andere dimensies suggereren dat het afkomstig is van een soort die verwant is aan andere vroege cercopithecoïden. Rukwapithecus had een meer complete gedeeltelijke kaak die één premolaar en drie kiezen bevatte; voorlopige analyse suggereert dat ze afkomstig waren van hominoïden in de nyanzapithecine-groep.

Rukwapithecus zou ongeveer 26 lbs hebben gewogen. (12 kilogram), schatten de onderzoekers. Omdat Nsungwepithecus is zo gefragmenteerd, de grootte ervan is moeilijker in te schatten, maar het zou waarschijnlijk iets kleiner zijn geweest dan Rukwapithecus, Zei Stevens.

De bevindingen werden vandaag online (15 mei) gedetailleerd in het tijdschrift Nature.

Volgen Tanya Lewis op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Origineel artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com