De Oudste Bekende Voetafdrukken In De Grand Canyon Werden Achtergelaten Door Het Mysterieuze Zijdelings Lopende Reptiel

{h1}

Onderzoekers hebben de oudst bekende voetafdrukken van gewervelde dieren in de grand canyon ontdekt.

Ongeveer 315 miljoen jaar geleden - lang voordat dinosaurussen door de aarde zwierven - kuierde een vroeg reptiel in een vreemd zijwaarts uitstapje en liet zijn piepkleine voetafdrukken in het landschap verankerd, vindt nieuw onderzoek.

Het is een raadsel waarom dit oude, geklauwde beest zijwaarts wandelde (hoewel experts verschillende ideeën hebben), maar één ding is zeker: de dierenprints vertegenwoordigen de oudst bekende gewervelde trackmarkeringen ooit ontdekt in het Grand Canyon National Park, zei Stephen Rowland, een professor van de geologie aan de Universiteit van Nevada, Las Vegas, die de gefossiliseerde baan bestudeert.

De route is zo oud dat het pas 5 miljoen jaar geleden werd dat de eerste bekende reptielen op aarde tevoorschijn kwamen, net zoals het oude supercontinent Pangea zich vormde. "Dit is juist in dat kleine venster van de allereerste reptielen," vertelde Rowland WordsSideKick.com. "We weten niet veel over die echte vroege geschiedenis." [Foto's: Dinosaur-tracks onthullen Australië's 'Jurassic Park']

Het onderzoek, dat nog moet worden gepubliceerd in een peer-reviewed tijdschrift, werd gepresenteerd op de jaarlijkse bijeenkomst van de Society of Vertebrate Paleontology in Albuquerque, New Mexico, op 17 oktober.

De baan - bewaard op een plaat zandsteen van ongeveer 3,2 meter lang en 18 inch breed (1 meter bij 45 centimeter) - bevat 28 afdrukken van de voor- en achterpoten van het mysteriehuisdier. Een vriend van Rowland's zag voor het eerst de gefossiliseerde sporen in 2016 tijdens het wandelen langs de Bright Angel Trail van de Grand Canyon, gelegen aan de Manakacha-formatie in het noorden van Arizona.

Toen Rowland de site in mei 2017 bezocht, waren de 2-inch lange (5 cm) afdrukken hem vreemd. Op het eerste gezicht zagen de trackmarkeringen eruit alsof ze werden achtergelaten door twee dieren die naast elkaar liepen, "wat heel bizar is voor een vroeg reptiel," zei hij. Nadat hij 's nachts wakker lag en de beelden in gedachten had veranderd, had Rowland een openbaring: het dier dat de sporen verliet, bewoog zijwaarts.

Het mysterieuze reptielachtige wezen liep zijwaarts toen het deze trackmarkeringen maakte. Het is onduidelijk waarom het dier dit deed, maar misschien werd het door de wind geblazen, een paringsdans gedaan of zelfs geconfronteerd met een agressor.

Het mysterieuze reptielachtige wezen liep zijwaarts toen het deze trackmarkeringen maakte. Het is onduidelijk waarom het dier dit deed, maar misschien werd het door de wind geblazen, een paringsdans gedaan of zelfs geconfronteerd met een agressor.

Krediet: Illustratie door Stephen Rowland

Normaal gesproken verduisteren dieren met vier poten die voorwaarts lopen een deel van hun voetafdrukken, waarbij de achterste voet op de top van de voetafdruk staat. "In dit geval is dat niet gebeurd," zei Rowland.

Hij merkte dat terwijl de kleine klauwen van het dier naar voren wijzen, het dier zijwaarts bewoog, ongeveer 40 graden naar rechts (elke rij is ongeveer 20 cm naar rechts verschoven in vergelijking met de vorige rij, zei Rowland. ) Misschien waaide er een sterke wind van links tegen het wezen en duwde het zijwaarts. Of misschien probeerde het wezen een steile helling te beklimmen en liep diagonaal de helling op. Het is zelfs mogelijk dat het reptiel zijwaarts liep omdat het gewond was, een agressor omcirkelde of een paringsdans deed, zei Rowland.

"Ik denk niet dat we het met vertrouwen zullen weten," zei Rowland.

Toen de afdrukken werden gemaakt, lag Arizona tijdens het Carboon (ongeveer 359 miljoen tot 299 miljoen jaar geleden) dicht bij de evenaar. In die tijd liep het mysterieuze reptiel over een zandduin langs de kust bij een ondiepe zee in het westen, volgens co-onderzoeker Mario Caputo, een gepensioneerde adjunct-professor in sedimentologie aan de San Diego State University.

De op één na oudste gefossiliseerde sporen van gewervelde sporen in de Grand Canyon zijn ongeveer 20 miljoen jaar jonger, uit de Coconino Sandstone-formatie, merkte Rowland op. Deze dateren uit de Perm-periode (ongeveer 299 miljoen tot 251 miljoen jaar geleden). Omdat de verschillende trackways er zo op lijken, is de kans groot dat ze dezelfde wetenschappelijke naam krijgen Chelichnus, Zei Rowland. (Net als soorten krijgen gefossiliseerde afdrukken wetenschappelijke namen.)

"Dat betekent niet dat het hetzelfde dier was dat op verschillende plaatsen woonde," zei Rowland. Integendeel, omdat de afdrukken er zo op lijken, krijgen ze dezelfde naam, zelfs als een ander dier ze heeft gemaakt, zei hij.

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com