One Of A Kind: All-White Killer Whale Gespot

{h1}

Een volledig witte mannelijke orka met de naam iceberg is gespot uit de oostkust van rusland.

Een volwassen volledig witte mannelijke orka, de enige in zijn soort die bekend is, is gespot in de Noord-Stille Oceaan voor de oostkust van Rusland, kondigden wetenschappers maandag (23 april) aan. Na het zien van de torenhoge witte rugvin die door het wateroppervlak brak, noemde het team het kenmerkende beest "Iceberg".

Onderzoekers zagen de volwassen orka met zijn groep van 13 verwanten voor het eerst in augustus 2010 in wateren rond de Commander-eilanden; hij werd die maand twee keer gezien en gefotografeerd. Toen de onderzoekers, onderdeel van het Orca-project in het Verre Oosten, in de zomer van 2011 terugkwamen, konden ze hem niet vinden.

Zijn pod is een van de 61 geïdentificeerde sociale orka-eenheden, volgens gegevens die zijn verzameld door het Orca-project in het Verre Oosten (FEROP) tijdens hun 12 jaar studie van de orka's. [Zie foto's van Iceberg de Orca]

"In veel opzichten is Iceberg een symbool van alles wat puur, wild en buitengewoon opwindend is over wat er in de oceaan te ontdekken valt", zegt Erich Hoyt, co-directeur van FEROP en onderzoekscollega van het Whale and Dolphin Conservation Maatschappij. "De uitdaging is om de oceaan gezond te houden, zodat dergelijke verrassingen altijd mogelijk zijn."

In feite suggereren de onderzoekers dat het gebied rond de Commander-eilanden, waar ijsberg voor het eerst werd gezien, deel zou moeten uitmaken van een netwerk van reservaten die het leefgebied voor walvis-, dolfijn- en bruinvis-soorten buiten Oost-Rusland zouden beschermen. Hun roep om dergelijke reserves, zeggen ze, is een reactie op overbevissing en toegenomen olie- en gasexploratie, die zeezoogdieren bedreigt als gevolg van hoge geluidsniveaus, scheepvaartverkeer en mogelijke olielozingen.

Iceberg lijkt erg gezond op zijn rijpe leeftijd van 16, een leeftijd die wordt bepaald door de grootte van zijn rugvin, die zich uitstrekt over bijna 6,6 meter, of 2 meter hoog, zei Hoyt, eraan toevoegend dat hij ook sociaal goed lijkt te werken.

Iceberg lijkt erg gezond, zeggen onderzoekers.

Iceberg lijkt erg gezond, zeggen onderzoekers.

Krediet: © Far East Russia Orca Project

Maar het team had zich afgevraagd over de gezondheid van Iceberg, vooral vanwege het enige andere record van een witte orka. Een 2-jarige vrouwelijke, geheel witte orka werd in 1970 in Sealand van de Stille Oceaan in Victoria, Brits Columbia gevangengenomen. Met de naam Chimo stierf de walvis op vierjarige leeftijd. Wetenschappers ontdekten dat ze een zeldzame genetische stoornis had, Chediak-Higashi. Syndroom, wat leidt tot gedeeltelijk albinisme en een aangetast immuunsysteem.

"Maar er is geen bewijs dat Iceberg zoiets als dit heeft," vertelde Hoyt aan WordsSideKick.com. "We weten niet eens of hij een echte albino is."

Uit de morfologie van Iceberg vinden onderzoekers dat Iceberg een viseter is, in tegenstelling tot sommige groepen orka's die voornamelijk andere zeezoogdieren eten.

"De geluiden van zijn pod zijn anders dan de meeste orka's in dat gebied, dus ze kunnen afkomstig zijn uit een gebied dichter bij de Noordpool of in de Aleoeten, we weten het niet," zei Hoyt. In feite is een van de belangrijkste elementen van het orka-project het leren kennen van de unieke dialecten van de dieren.

Het team vertrekt volgende maand om aan hun 13e jaar in de regio Orcas te beginnen. "We hopen zijn pod terug te vinden," zei Hoyt.

Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: 5 Megalodons Caught on Camera & Spotted In Real Life!.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com