Een Van 'S Werelds Oudste En Grootste Organismen Is Stervende En Het Is Meestal Onze Fout

{h1}

Een van de grootste organismen ter wereld, de "trillende gigant", wordt verslonden aan de wortels door vraatzuchtige muilezelherten.

Een van de grootste organismen ter wereld, een Utah-bos van genetisch identieke bomen, wordt langzaam verslonden door herten.

De pando-sidderende espenkolonie, ook bekend als de "bevende reus", heeft waarschijnlijk duizenden jaren overleefd. Maar ongeveer 80 procent daarvan bevindt zich in een gevaarlijke toestand, volgens een nieuw artikel dat vandaag (17 oktober) is gepubliceerd in het tijdschrift PLOS One.

De bevende reus, met een gewicht van 13 miljoen pond. (5.9 miljoen kilogram) en beslaat 106 acres (0.42 vierkante kilometer) Utah's Fishlake National Forest, bestaat uit meer dan 47.000 genetisch identieke stengels die groeien uit een enkele ondergrondse moederkloon. [Quaking Aspen: Trees of the Mountain West]

In deze nieuwe studie heeft een groep onderzoekers de gezondheid van verschillende delen van het bos gemeten, bijvoorbeeld door het aantal levende versus dode bomen te tellen, het aantal nieuwe stengels te tellen en de uitwerpselen van dieren die voor een hapje kwamen te volgen. Ze vonden dat het grootste obstakel voor de sterkste indicator van de gezondheid van het bos - of nieuwe spruiten konden overleven - muilezelherten was.

Het is normaal dat de oudere stengels afsterven, vertelde hoofdauteur Paul Rogers, de directeur van de Western Aspen Alliance en adjunct universitair hoofddocent aan de Utah State University, aan WordsSideKick.com. Wat onnatuurlijk is, is dat nieuwe stengels niet groeien, zei hij. De afgelopen decennia hebben muilezelherten en vee alle nieuwe stengels gegeten die uit de ondergrondse mama-es komen. In de meeste gebieden zijn er helemaal geen "jonge of middelbare bomen", zei hij. Dus het bos, om menselijke termen te gebruiken, bestaat "volledig uit zeer bejaarde ouderen", zei Rogers.

Luchtfoto's van de achteruitgang

Rogers en zijn team vergeleken ook luchtfoto's van het gebied dat 72 jaar duurde en vonden dat het aspenbos dunner is geworden. In 1939 kroont de boom helemaal, maar vanaf de jaren 1970, "zie je veel ruimtes tussen de bomen", zei hij. Dit betekent dat de oude bomen op sterven liggen en nieuwe niet binnenkomen om de gaten op te vullen.

Een deel van het probleem is dat spellen zoals muilezelherten geen natuurlijke roofdieren meer in het gebied hebben. Aan het begin van de 20e eeuw hebben mensen de meeste natuurlijke roofdieren gedood, zoals wolven en grizzlyberen, zei Rogers. Nu zijn de meeste gronden in Pando gereserveerd voor recreatief gebruik zoals kamperen, waar de browsers worden beschermd tegen de jacht. "De herten weten dat heel vroeg en ze vinden het een veilige haven."

Maar echt: "Pando faalt vanwege menselijke beslissingen," zei Rogers. "Mensen beheersen wilde dieren, met name wilde spelsoorten zoals herten en elanden."

Een reeks luchtfoto's toont het dunner worden van de espenkloon in Utah.

Een reeks luchtfoto's toont het dunner worden van de espenkloon in Utah.

Credit: Basisafbeeldingen met dank aan USDA Aerial Photography Field Office, Salt Lake City, Utah.

Er is een deel van de bevende reus dat het goed doet. Dit gebied is rond 2013 omheind en binnen vijf jaar groeien duizenden stelen - zo'n 12 tot 15 voet (3,6 tot 4,5 m) - per acre, zei Rogers. Hier lijkt het hek te werken. De helft van het gebied dat door de espenkloon wordt ingenomen, is niet omheind en gemakkelijk toegankelijk voor muilezelherten en runderen. Ongeveer 30 procent van het gebied is omheind met een 8-meter hoge (2,4 meter) omheining, zei Rogers. Maar "het hek doet zijn werk niet, dus het is ook in een slechte staat", zei hij. "Op de een of andere manier komen de dieren er nog steeds binnen - het is een beetje een mysterie voor ons," zei hij. Hij denkt dat het muilezelhert (niet het vee) erop springt.

"We moeten helpen de dieren te beheersen - zowel herten als runderen - en Pando een pauze geven zodat het kan herstellen," zei Rogers. Dit kan worden gedaan door hun aantal te ruimen, ze te beperken met goedwerkende hekken of ze uit het gebied te houden, zoals roofdieren traditioneel deden, zei hij.

"We hebben het niet alleen over de boom, maar we hebben het over alle planten en dieren die ervan afhankelijk zijn," zei Rogers. "We kunnen het dierenleven en het bos niet zelfstandig beheren, we moeten ze beheren in concert en in coördinatie met elkaar."

En de benaderingen die werken om Pando te beschermen zouden kunnen worden uitgebreid tot espen over de hele wereld, zei hij.

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Tales of ice-bound wonderlands | Paul Nicklen.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com