The Origins Of Religion: Hoe Bovennatuurlijke Overtuigingen Evolueerden

{h1}

Wetenschappers geloven dat het menselijke geloof in het bovennatuurlijke en hun neiging om religieus te worden een bijproduct van de evolutie kan zijn.

Veel katholieken genoten vorige maand van het wervelwindbezoek aan de oostkust van de Verenigde Staten. Maar als de vrome mensen terugkeren zoals gewoonlijk, blijven niet-religieuze Amerikanen hun hoofd krabben en vragen zich af waar het allemaal om draait.

De overgrote meerderheid van de Amerikaanse bevolking behoort niet tot de katholieke kerk, en een groeiend percentage Amerikanen is helemaal niet verbonden met enige georganiseerde religie, volgens een recent onderzoek door de Pew Research Centres. Dus de vraag wordt dan: welke rol speelt religie in de huidige Amerikaanse samenleving? Misschien vreemd genoeg kan die vraag worden beantwoord door een groep mensen die normaal niet met religie wordt geassocieerd: wetenschappers.

Ondanks de populaire overtuiging dat wetenschap en religie (of wetenschap en het bovennatuurlijke, meer in het algemeen) niet helemaal hand in hand gaan, hebben wetenschappers nogal wat te zeggen over dit onderwerp - in het bijzonder, waarom dergelijke overtuigingen zelfs in de eerste plaats bestaan. [Infographic: opvattingen over katholieken in Amerika door de cijfers]

De 'god faculteit'

Er zijn veel theorieën over hoe het religieuze denken is ontstaan. Maar twee van de meest geciteerde ideeën hebben te maken met hoe vroege mensen interageerden met hun natuurlijke omgeving, zei Kelly James Clark, een senior research fellow aan het Kaufman Interfaith Institute aan de Grand Valley State University in Michigan.

Stel je voor: Je bent een mens die vele duizenden jaren geleden leefde. Je bent op de vlaktes van de Serengeti, zittend rond, wachtend op een antilope om langs te lopen, zodat je hem kunt doden voor het avondeten. Plotseling zie je de grassen voor je ritselen. Wat doe jij? Stop je met nadenken over wat het geritsel (bijvoorbeeld de wind of een leeuw) kan veroorzaken, of neem je meteen een soort van actie?

"Op de vlaktes van de Serengeti zou het beter zijn om niet stil te zitten en te reflecteren." Mensen die hun tijd namen, werden uitgezocht ", vertelde Clark aan WordsSideKick.com. Mensen die het overleefden om zich voort te planten waren degenen die evolutionaire wetenschappers een overgevoelig bureau-detecterend apparaat hadden genoemd, of HADD, zei hij.

Kortom, HADD is het mechanisme dat mensen laat zien dat veel dingen "keuzevrijheid" hebben, of het vermogen om uit eigen beweging te handelen. Dit inzicht in hoe de wereld werkte, maakte het snelle besluitvormingsproces dat mensen moesten doormaken toen ze een geritsel in het gras hoorden, vergemakkelijkt. (Lions act uit eigen beweging. Beter rennen.)

Maar naast het helpen van mensen om rationele beslissingen te nemen, heeft HADD mogelijk de zaden voor het religieuze denken geplant. Naast het toewijzen van agency aan leeuwen, bijvoorbeeld, begon men met het toewijzen van agency aan dingen die helemaal geen agency hadden. [5 manieren waarop onze holbewonerinstincten het beste van ons krijgen]

"Je zou denken dat regendruppels geen agenten zijn," zei Clark. "Ze kunnen niet uit zichzelf handelen, ze vallen gewoon en wolken vormen zich gewoon, het zijn geen dingen die kunnen handelen, maar wat mensen hebben gedaan, is denken dat wolken agenten zijn, zij denken dat [wolken] kunnen handelen, "Zei Clark van de vroege mens.

En toen bracht de mens de dingen naar een geheel nieuw niveau. Ze begonnen betekenis toe te kennen aan acties van dingen die niet echt uit eigen beweging handelden. Ze dachten bijvoorbeeld dat regendruppels 'met een bepaald doel handelen', zei Clark.

Handelen met een doel is de basis voor wat evolutionaire wetenschappers de Theory of Mind (ToM) noemen - een ander idee dat vaak wordt aangehaald in discussies over de oorsprong van religie. Door de intentie of het doel toe te schrijven aan de acties van wezens die macht hadden, net als andere mensen, stopten mensen simpelweg zo snel mogelijk te reageren op de wereld om hen heen - ze begonnen te anticiperen op wat de acties van andere wezens zouden kunnen zijn en dienovereenkomstig hun eigen acties te plannen. (In staat zijn om in de geest van een ander doelgericht wezen te komen, is waar Theory of Mind over gaat.)

ToM was erg nuttig voor vroege mensen. Hierdoor konden ze de positieve en negatieve bedoelingen van andere mensen onderscheiden (bijvoorbeeld: "Wil die persoon met me paren of me doden en mijn eten stelen?"), Waardoor hun eigen overlevingskansen toenemen.

Maar toen mensen begonnen doelgericht toe te schrijven aan de acties van niet-actoren, zoals regendruppels, nam ToM een wending naar het bovennatuurlijke. [Infographic: overtuigingen van Amerikanen in paranormale verschijnselen]

"De brullende dreiging van een onweersbui of de verwoesting van een overstroming wordt overal in culturen gezien als het product van een gevaarlijke persoonlijke agent in de lucht of de rivier," zei Allen Kerkeslager, universitair hoofddocent bij de afdeling Theologie en Religiewetenschappen op de St. Joseph's University in Philadelphia. "Op dezelfde manier worden de bewegingen van de zon, de maan en de sterren uitgebreid uitgelegd als de bewegingen van persoonlijke agenten met buitengewone krachten," vertelde Kerkeslager WordsSideKick.com in een e-mail.

Deze neiging om de natuurlijke wereld te verklaren door het bestaan ​​van wezens met bovennatuurlijke krachten - dingen zoals goden, voorouderlijke geesten, goblins en feeën - vormde de basis voor religieuze overtuigingen, volgens veel cognitieve wetenschappers. Gezamenlijk noemen sommige wetenschappers HADD en ToM als de 'godfaculteit', zei Clark.

In feite zijn menselijke wezens niet voorbij deze manier van denken en het nemen van beslissingen gekomen, voegde hij eraan toe.

"Nu, we begrijpen beter dat de dingen waarvan we dachten dat ze agenten waren, geen agenten waren," zei Clark.'Je kunt uit sommige van deze overtuigingen worden afgeleid, maar je kunt niet uit deze cognitieve vermogens worden geschoold.We hebben allemaal een hyperactief agentschap-detecterend apparaat.We hebben allemaal een theorie van de geest.'

Voor het welzijn van de groep

Maar niet iedereen is het erover eens dat religieus denken slechts een bijproduct is van de evolutie - met andere woorden, iets dat tot stand kwam als resultaat van niet-religieuze, cognitieve vermogens. Sommige wetenschappers zien religie als meer een aanpassing - een eigenschap die rondhing omdat de mensen die het bezaten beter in staat waren om te overleven en hun genen door te geven.

Robin Dunbar is een evolutionair psycholoog en antropoloog aan de Universiteit van Oxford in het Verenigd Koninkrijk wiens werk zich voornamelijk richt op het gedrag van primaten, inclusief niet-menselijke primaten zoals bavianen. Volgens Dunbar is religie misschien geëvolueerd als een 'aanpassing op groepsniveau'. Religie is een "soort lijm die de samenleving bij elkaar houdt", schreef Dunbar in "Hoeveel vrienden heeft iemand nodig ?: Dunbar's Number and Other Evolutionary Quirks" (Harvard University Press, 2010).

Mensen hebben religie misschien ontwikkeld als een manier om samenwerking in sociale groepen te bevorderen, zei Dunbar. Hij merkte op dat primaten de neiging hebben om in groepen te leven, omdat dit hen op bepaalde manieren ten goede komt. Zo is jagen in groepen effectiever dan jagen alleen. Maar leven in groepen heeft ook nadelen. Sommige mensen maken namelijk gebruik van het systeem. Dunbar noemt deze mensen "freeriders".

"Freeriden is storend, omdat het de kosten van het sociale contract voor sommige mensen drukt, terwijl anderen minder betalen," schreef Dunbar in een artikel in New Scientist, "De oorsprong van religie als een kleinschalig fenomeen." Dientengevolge zijn degenen die zijn uitgebuit minder bereid om het sociale contract te ondersteunen. Bij gebrek aan voldoende voordeel om deze kosten te compenseren, zullen individuen vertrekken om in kleinere groepen te zijn die minder kosten met zich meebrengen. "

Maar als de groep een manier kan verzinnen om iedereen op een onzelfzuchtige manier te laten gedragen, lopen individuele leden van de groep minder snel weg en blijft de groep eerder samenhangend.

Religie is natuurlijk ontstaan ​​uit deze behoefte om iedereen op dezelfde pagina te houden, zei Dunbar. De neiging van mensen om de intentie toe te kennen aan zowat alles (bijv. Vulkaanuitbarstingen, maansverduisteringen, onweersbuien) is niet noodzakelijk de reden waarom religie tot stand kwam, maar het helpt verklaren waarom religies meestal betrekking hebben op bovennatuurlijke elementen die dergelijke verschijnselen beschrijven.

Elizabeth Palermo @ volgentechEpalermo. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com..


Video Supplement: Andy Thomson - Why we believe in gods (EN/NL subtitles).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com