De Squishy-Schedels Van Onze Voorouders Leidden Tot Bolle Breinen

{h1}

Het 2,5 miljoen jaar oude skelet van een 4-jarige australopithecus africanus laat zien dat de evolutie van de hominine hersenen beïnvloed werd door de bekken- en foetale beperkingen.

Een nieuwe analyse van een oud voorouderfossiel geeft aan dat menselijke hersenen 2,5 miljoen jaar geleden begonnen te groeien, ongeveer de tijd dat mensen rechtop gingen lopen.

Een niet-gebruikte naad op het hoofd van het fossiel geeft aan dat de schedel nog enkele jaren na de geboorte buigzaam was, waardoor de hersenen de tijd kregen om te groeien. Een afdruk van de hersenen aan de binnenkant van de schedel gaf onderzoekers ook een goed zicht op het zich ontwikkelende menselijke brein.

"Deze bevindingen zijn significant omdat ze een zeer plausibele verklaring bieden waarom de hersenen van hominine groter en complexer zouden kunnen worden," verklaarde onderzoeker Dean Falk van de Florida State University in een verklaring. Toen mensen rechtop gingen lopen, legde het druk op jonge schedels om flexibel te blijven, waardoor ze enkele jaren konden blijven groeien, aldus de onderzoekers.

Kleine botten

Behorend tot een 3- tot 4-jarige Australopithecus africanus, bijgenaamd "Taung Child", de fossiele schedel werd ontdekt in 1924 en dateert van ongeveer 2,5 miljoen jaar geleden. Het exemplaar werd oorspronkelijk ontdekt in een kalkmijn in Zuid-Afrika en was het eerste exemplaar van deze soort van hominine.

De onderzoekers gebruikten driedimensionale scans om de schedel te analyseren, die het grootste deel van het gezicht, de kaak en de tanden omvat, evenals een natuurlijke interne cast van de braincase; ze vergeleken ook hun resultaten met andere schedels van mensachtigen, waaronder die van chimpansees en bonobo's.

Met dergelijke scans konden de onderzoekers vaststellen dat de verbindingen tussen de schedelplaten van het kind (de zogenaamde metopic hechtdraad) niet volledig waren gefuseerd, een unieke menselijke eigenschap.

Rechtop lopen

Deze hersenverbindingen sluiten snel na de geboorte bij apen en andere apen, zeiden de onderzoekers, maar bij mensen vindt deze fusie veel later plaats. Deze flexibiliteit in de schedel kan mogelijk hebben bestaan ​​om te helpen bij de geboorte, aangezien het lastig kan zijn om een ​​baby met een groot hoofd door het geboortekanaal te leiden, vooral nadat de heupen voor bipedalisme zijn aangepast.

De flexibiliteit tot later in het leven zou ook de prefrontale cortex, een hersengebied dat cruciaal is voor geavanceerde cognitieve vermogens, laten groeien en uitbreiden in de loop van de tijd. De onderzoekers konden aan de binnenzijde van de schedel uit de afdruk van de hersenen zien dat deze hersengebieden waren begonnen uit te breiden en te veranderen.

Deze flexibele functie "trad waarschijnlijk op in combinatie met het verfijnen van het vermogen om op twee benen te lopen," zei Falk. "Het recht om rechtop te lopen veroorzaakte een obstetrisch dilemma: de bevalling werd moeilijker omdat de vorm van het geboortekanaal vernauwde terwijl de grootte van de hersenen toenam." De aanhoudende metopische hechting draagt ​​bij aan een evolutionaire oplossing voor dit dilemma. "

De studie werd vandaag (7 mei) gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.

Je kunt WordsSideKick.com-personeelsschrijfster Jennifer Welsh volgen tjilpen, op Google+ of aan Facebook. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen tjilpen en verder Facebook.


Video Supplement: .




Onderzoek


Study Of Men Dancing Reveals Moves Ladies Love
Study Of Men Dancing Reveals Moves Ladies Love

Waarom Komen Liedjes Vast Te Zitten In Je Hoofd?
Waarom Komen Liedjes Vast Te Zitten In Je Hoofd?

Science Nieuws


Honden Zien Eruit Als Eigenaars
Honden Zien Eruit Als Eigenaars

Hoe De Atmosferische Zonneschaduw Zou Kunnen Werken
Hoe De Atmosferische Zonneschaduw Zou Kunnen Werken

Massieve Piramide, Verloren Stad En Oude Menselijke Offers Opgegraven In China
Massieve Piramide, Verloren Stad En Oude Menselijke Offers Opgegraven In China

De Dichtstbijzijnde Menselijke Voorouder Kan Stappen In Onze Evolutie Herschrijven
De Dichtstbijzijnde Menselijke Voorouder Kan Stappen In Onze Evolutie Herschrijven

Debunking The Perpetual Motion Myth: Wat Is Zero-Point Energie?
Debunking The Perpetual Motion Myth: Wat Is Zero-Point Energie?

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com