Out Of Africa: Newfound Croc-Like Creature Is Dinosaur Relative

{h1}

Een vroege verwant van de dinosaurussen lijkt niet op onderzoekers die dat dachten.

Voor de machtigen Tyrannosaurus rex, stekelige stegosaurus en andere dinosaurussen zwierven door de aarde, hun vroege neefjes - wezens die verrassend krokodilachtig waren - stapten door wat nu het hedendaagse Tanzania is, meldt een nieuwe studie.

De ontdekking van deze nieuw ontdekte soort vult een gat in de evolutionaire of fylogenetische boom die onderzoekers al decennialang verbijstert. Veel onderzoekers vermoedden dat het schepsel dat dit gat opvult meer dinosaurusachtig en tweevoetig zou zijn, maar de nieuwe studie laat anders zien.

"Hoewel we hadden voorspeld dat een soort van dier dit deel van de fylogenetische boom zou moeten bezetten, tot je het vindt, weet je niet hoe al zijn eigenschappen eruit zullen zien," zei hoofdonderzoeker Sterling Nesbitt, een assistent-professor van geowetenschappen op Virginia Tech. "Een van de verrassingen was dat [zijn] enkel meer leek op een krokodil [dan die van een dinosaurus of vogel]." [Zie afbeeldingen van het Croc-achtige monster]

Onderzoekers noemden het krokodilachtige beest, dat lijkt op een moderne monitorhagedis, Teleocrater rhadinus. De geslachtsnaam verwijst naar het Griekse 'Teleos' en 'krater', wat respectievelijk 'compleet' en 'kom' betekent, een verwijzing naar de gesloten heupbotmof. De soortnaam is afgeleid van de Griekse 'rhadinos', het woord voor 'slank', omdat het dier zelf vrij mager was. Het zou tussen de 20 en 65 pond hebben gewogen. (9 en 30 kilogram), aldus de onderzoekers.

Het vleesetende reptiel, gemeten tussen 7 en 10 voet (2 en 3 meter) lang en met een lange nek en staart, vertelde Nesbitt WordsSideKick.com. Het leefde ongeveer 245 miljoen jaar geleden tijdens het Trias, voordat de eerste bekende dinosaurus ongeveer 231 miljoen jaar geleden leefde (er zijn oudere, zogenaamde dinosaurusspecimens gevonden, maar het is moeilijk te zeggen of ze van dinosaurussen kwamen, de onderzoekers zei).

Een illustratie die laat zien T. rhadinus chowing down op de cynodont. De toothy-carnivoor was tussen de 7 en 10 voet (2 en 3 meter) lang en had een lange nek en staart.

Credit: Museo Argentino de Ciencias Naturales

De paleontoloog F. Rex Parrington ontdekt T. rhadinus in Tanzania in 1933, en Alan Charig, de voormalige conservator van fossiele reptielen, amfibieën en vogels in het Natural History Museum in Londen, hebben het in de jaren vijftig bestudeerd. Charig heeft nooit een studie over het wezen gepubliceerd, maar informeel een naam gegeven T. rhadinus, een naam die de onderzoekers van de nieuwe studie hem hebben gehouden.

De nieuwe studie werd aangespoord door de ontdekking van ten minste drie extra exemplaren (ook gevonden in Tanzania) in 2015 met meer geconserveerde details, waaronder de enkels en delen van de schedel van het dier, zei Nesbitt.

Enkelevolutie

De nieuwe ontdekkingen openen een venster naar archosauriërs, een groep omvattende krokodillen (krokodillen, alligators en hun broeders), dinosaurussen, pterosauriërs en vogels, aldus de onderzoekers. Als de archosaurus-stamboom een ​​"V" was, zouden de krokodilachtigen aan één kant staan, terwijl T. rhadinus, dinosaurussen, pterosauriërs en vogels zouden aan de andere kant zijn.

Alle dieren aan de vogelzijde van de "V" hebben vogelachtige enkels (dat wil zeggen, een eenvoudig scharnier dat op en neer gaat), terwijl de krokodilachtigen krokodillenachtige enkels hebben, die op en neer kunnen gaan en kant, Nesbitt zei. Onderzoekers dachten ooit dat de gemeenschappelijke voorloper van de vogel-krokodiliër - het dier op de bodem van de "V" dat ongeveer 250 miljoen jaar geleden leefde - enkels had die noch krokodilachtig noch vogelachtig waren, zei Nesbitt.

Deze boom toont de archosauriërs, een groep die krokodillen (krokodillen, alligators en hun neven), dinosaurussen, pterosauriërs en vogels omvat. De nieuwgevonden Teleocrater (in het rood) is het vroegst bekende familielid aan de vogelzijde van de stamboom.

Credit: Sterling Nesbitt

"Nu weten we met Teleocrater met die enkel, had de gemeenschappelijke voorouder van vogels en krokodillen een krokodilachtige enkel, "zei Nesbitt." En vanwege waar Teleocrater staat op deze boom, het vertelt ons dat vogelachtige enkels evolueerden van een krokodilachtige enkel. "[Alligators versus krokodillen: foto's onthullen wie wie is]

Hij voegde eraan toe dat hoewel T. rhadinus is geen directe voorouder van dinosaurussen, het is het vroegst bekende familielid aan de dinosauruskant van de "V." Bovendien laat een analyse van de groeiringen in zijn botten (die als groeiringen in een boom zijn) zien dat het groeide meer zoals een dinosaurus deed, met snelle groei in het vroege leven, dan een krokodil, aldus de onderzoekers.

"Wetenschappers houden over het algemeen niet van de term 'ontbrekende schakel', maar dat is wat Teleocrater is: een ontbrekende schakel tussen dinosaurussen en de gemeenschappelijke voorouder die ze delen met krokodillen, "onderzoek co-onderzoeker Kenneth Angielczyk, een geassocieerd curator van fossiele zoogdieren in het Field Museum in Chicago, zei in een verklaring.

De bevindingen werden vandaag (12 april) online gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: 10 Prehistoric Creatures Recently Discovered.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com