Overmaatse Ratten Konden De Aarde Overnemen Na De Volgende Massale Uitsterving

{h1}

Van alle dieren in het dierenrijk zijn ratten het best geschikt om de wereld te herbevolken in het geval van een massale uitsterving, zeggen sommige wetenschappers.

In het geval van een toekomstige massale uitsterving, kunnen ratten de dieren zijn die het best geschikt zijn om de wereld opnieuw te bevolken, zeggen sommige wetenschappers.

En als ratten na zo'n uitroeiing "het overnemen", zouden ze waarschijnlijk in omvang toenemen, zeggen wetenschappers ook.

Massale uitstervingen hebben de aarde minstens vijf keer geraakt in de geologische geschiedenis, het meest recent ongeveer 65 miljoen jaar geleden, toen wetenschappers dachten dat een asteroïde de planeet trof en de dinosaurussen uitroeiden. Zoogdieren maakten gebruik van de nieuw beschikbare ecologische ruimte en uiteindelijk herbevolkt en domineerden het dierenrijk.

Sommige onderzoekers denken dat de aarde op de rand staat van zijn volgende massale uitsterving die binnen enkele eeuwen zou kunnen toeslaan, als gevolg van menselijke vernietigde habitatvernietiging en aantasting van het milieu, zei Jan Zalasiewicz, een geoloog aan de Universiteit van Leicester in de Verenigde Staten Koninkrijk dat de geschiedenis van de aarde bestudeert. Alleen al in de afgelopen honderden jaren zijn duizenden diersoorten met uitsterven bedreigd en honderden zijn uitgestorven, veel als gevolg van menselijke activiteiten. [Wipe Out: History's 7 Most Mysterious Extinctions]

Zalasiewicz en zijn collega's hebben een gedachte-experiment ontwikkeld waarin zij nadenken welk dier het meest waarschijnlijk zal overleven en de wereld herbevolken als dit vermeende massale uitsterven zou plaatsvinden - en zij concludeerden dat ratten de beste kandidaten kunnen zijn.

De onderzoekers baseerden hun hypothese op het bewezen vermogen van ratten om de meeste grote landmassa's en eilanden op de planeet te infiltreren, evenals hun volharding over de hele wereld ondanks wijdverspreide pogingen om hun populaties onder controle te houden. Andere dieren, zoals katten en wilde varkens, doen het ook goed in diverse ecosystemen over de hele wereld, maar ze zijn niet zo wijdverspreid als ratten. In het geval van massa-extinctie veroorzaakt door menselijke activiteit of een catastrofale gebeurtenis, zijn ratten in theorie de meest waarschijnlijke zoogdieren die gespaard moeten blijven, gezien hun grote omvang en vermogen om te gaan met uiteenlopende omstandigheden, zei Zalasiewicz.

Het tijdsbestek van deze veronderstelde ratovername zou ongeveer 3 miljoen tot 10 miljoen jaar vanaf nu zijn, gebaseerd op eerdere snelheden van herbevolking na massale uitsterving, zei Zalasiewicz, zodat de moderne mens zich geen zorgen hoeft te maken over een dreigende stormloop van knaagdieren. Toch suggereren de onderzoekers dat hun bevindingen een wake-up call zouden kunnen zijn voor mensen om kennis te nemen van hun eigen significante invloed op het milieu, en om na te denken over hoe de wereld zou kunnen veranderen als gevolg van hun acties.

"Het is een illustratie die licht werpt op het grotere probleem: dat we heel snel, als mensen, de omstandigheden op aarde veranderen," vertelde Zalasiewicz WordsSideKick.com. "En dat is opmerkelijk en zonder precedent in de geschiedenis van de aarde."

Toch merkte Zalasiewicz op dat de conclusie van het team eenvoudigweg een gedachte-experiment is en niet experimenteel getest kan worden.

"Het is een gok, het is een gedachte-experiment - maar het is gebaseerd op de manier waarop de geologie in het verleden heeft gewerkt en de soorten wezens die in het verleden succesvol waren", zei Zalasiewicz.

Terwijl dieren de ecologische ruimte vullen, neigen ze ernaar groter te worden, net zoals zoogdieren toen ze evolueerden van de kleine beestjes die aan de voeten van dinosauriërs renden in de veel grotere organismen die nu rondzwerven op de planeet. Zalasiewicz en collega's denken dat ratten ook in de loop van miljoenen jaren waarschijnlijk in omvang zullen groeien en waarschijnlijk ook op andere onbekende manieren evolueren, zei Zalasiewicz.

Volg Laura Poppick op Twitter. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Vreemd Leven Gevonden In Onderwatergrotten
Vreemd Leven Gevonden In Onderwatergrotten

Extreem Zeldzame Luipaarden Zoek Veilige Plek In New Park
Extreem Zeldzame Luipaarden Zoek Veilige Plek In New Park

Science Nieuws


Foto'S Van Vakantiegangers Help Wetenschappers Walvishaaien Volgen
Foto'S Van Vakantiegangers Help Wetenschappers Walvishaaien Volgen

Puimsteen Of Ash? Depth Of Volcanic Eruption Bepaalt Fall-Out
Puimsteen Of Ash? Depth Of Volcanic Eruption Bepaalt Fall-Out

Man Bijt Snake To Death In Revenge
Man Bijt Snake To Death In Revenge

Graven Van Oude Rabbijnen Mogelijk Ontdekt In Galilea
Graven Van Oude Rabbijnen Mogelijk Ontdekt In Galilea

'Twilight Zone' Coral Reefs Revealed In Hawaii
'Twilight Zone' Coral Reefs Revealed In Hawaii


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com