Paleo Construction Worker? Ancient Reptile Wore A 'Hard Hat'

{h1}

Het hebben van een koepelvormig hoofd is zeldzaam, maar een nieuw geïdentificeerde soort van reptielen uit het trias-tijdperk had er een, net als de pachycephalosaurus-dinosaurus.

Zo'n 230 miljoen jaar geleden kroop een reptiel van alligatorformaat rond in wat nu Texas is met wat op een harde hoed op zijn kop leek. Dat is volgens een nieuwe analyse van de koepel van het oude beest, een hoofd dat griezelig lijkt op de schedel van een pachycephalosaurus-dinosaurus.

Het oude reptiel, Triopticus primus, had dit gevoel voor mode een goede 100 miljoen jaar voordat pachycefalosauriërs op aarde ontstonden.

Het is een raadsel waarom beide T. primus en de pachycephalosauriër ontwikkelde dikke, koepelvormige schedels, zei hoofdonderzoeksonderzoeker Michelle Stocker, een paleontoloog van gewervelde dieren aan het Virginia Polytechnic Institute en State University, eraan toevoegend dat dit soort fenomeen convergente evolutie wordt genoemd, waarbij twee soorten vergelijkbare aanpassingen bedenken om te leven in een bepaalde omgeving. [Dinosaur Detective: ontdek wat je echt weet]

"Het is moeilijk voor ons om te zeggen waar deze morfologie voor zou zijn geweest of wat de ontwikkeling van deze structuur zou hebben" aangemoedigd ", vertelde Stocker WordsSideKick.com in een e-mail. "Geen van de naaste familieleden waar we voor hebben Triopticus in het Trias hebben een vergelijkbare structuur als hun hoofden. "

Een idee is dat tienermachycephalosaurus-dinosaurussen dikke schedels hadden, zodat ze koppen konden krijgen, maar het is onbekend of dit opnieuw ontdekte reptiel hetzelfde deed.

De bewaard gebleven overblijfselen van Triopticus (links) tonen de evolutie van een verdikte, koepelvormige schedel in de Trias, 150 miljoen jaar voor de evolutie van de beroemde koepelvormige pachycephalosaurus-dinosaurussen, zoals Stegoceras (rechts). De achtergrondafbeelding toont de veldlocatie in Texas, waar WPA-bemanningsleden het in 1940 hebben gevonden.

Credit: Texas Vertebrate Paleontology Collections / De universiteit van Texas in Austin

Werknemers van de Works Progress Administration, een overheidsinstantie die mensen in dienst had tijdens de Grote Depressie, vonden de Triopticus fossiel in 1940 in de buurt van Big Spring, Texas. Maar het duurde tot voor kort dat Stocker en haar collega's het fossiel analyseerden.

Zij en haar collega's hebben het genoemd Triopticus primus omdat een put bovenop zijn hoofd het lijkt alsof het een derde oog heeft, schreven de onderzoekers in het onderzoek. In het Latijn vertalen "tri" en "optisch" respectievelijk naar "drie" en "visie" en "primus" betekent "eerst".

Omdat de arbeiders alleen de bovenkant van de schedel vonden, was het moeilijk om te bepalen wat de Triopticus zag eruit als, maar het reptiel was waarschijnlijk niet groter dan een alligator, zei Stocker.

De onderzoekers hebben de Triopticus'schedel met behulp van computertomografie (CT) en ontdekte dat sommige componenten van de fossielen er ongeveer zo uitzagen als de schedel van een pachycephalosaurus.

"De gewelfde kop van Triopticus is samengesteld uit verdikt bot, met wat interne 'zonering', "zei Stocker." We kunnen partities of zones zien in onze CT-scans van Triopticus die betrekking hebben op verschillende niveaus van vascularisatie en botstructuur, vergelijkbaar met wat wordt waargenomen bij pachycephalosaurus-dinosaurussen. "

Triopticus - gedeeltelijke schedel en hersendoorbloeding door WitmerLab aan de Universiteit van Ohio op Sketchfab

Maar er zijn ook verschillen tussen Triopticus en pachycephalosaurussen. Bijvoorbeeld, Triopticus heeft een grote put bovenop zijn hoofd die niet te zien is in de overblijfselen van dinosauriërs, en de structuur van de hersenpan is ook anders, zei ze.

Toch onthulde een analyse dat Triopticus is nauw verwant aan dinosaurussen en krokodilachtigen, en maakte deel uit van een diverse reptielachtige fauna uit de Trias in Texas, zei Stocker. Het fossiel onthulde in ieder geval hoeveel er nog te leren valt over dinosaurussen en hun familieleden, zei ze.

De Triopticus exemplaar laat zien dat "wat wij dachten dat unieke kenmerken van dinosaurussen waren, eigenlijk veel eerder aanwezig was", zei Stocker.

De studie werd vandaag online gepubliceerd (22 september) in het tijdschrift Current Biology.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com