Parrot Pecking Order Hints Bij Humans 'Social Lives

{h1}

Onderzoekers gebruiken kwantitatieve methoden om te begrijpen hoe en waarom soorten zoals papegaaien complexe sociale samenlevingen ontwikkelen.

Dit WordsSideKick.com-artikel is aan WordsSideKick.com's verstrekt Expertvoices: Op-Ed & Insights in samenwerking met de National Science Foundation.

Elizabeth Hobson's onderzoek bracht haar naar de afgelegen gebieden van Argentinië om monniksparkieten te bestuderen en ook naar de jungles van suburbia in de Verenigde Staten om invasieve populaties in hun wilde reeksen en in gevangenschap te bestuderen.

Vandaag, als postdoc bij het National Institute for Mathematical and Biological Synthesis, ontgint Hobson de gegevens die ze heeft verzameld om de sociale complexiteit van de papegaaien en andere soorten te onderzoeken. Ze wil weten hoe dieren denken over hun sociale werelden en wat hun sociale interacties motiveert.

Het benaderen van deze vragen vanuit een kwantitatief perspectief onthult patronen die zij en haar collega's niet noodzakelijk in het veld konden waarnemen.

Hieronder beantwoordt ze onze 10 vragen.

Naam: Elizabeth Hobson
Instelling: Nationaal Instituut voor Wiskundige en Biologische Synthese
Studierichting: Gedragsecologie

De National Science Foundation: Wat is jouw vakgebied en waarom inspireert het jou?

Elizabeth Hobson: Ik ben gedrags-ecoloog, wat betekent dat ik onderzoek hoe dieren zich gedragen in hun omgeving. Ik probeer te bepalen hoe dieren sociaal met elkaar omgaan en welke soorten sociale structuren er in groepen zijn. Groepen kunnen bijvoorbeeld worden gestructureerd in dominantiehiërarchieën waar individuen gerangschikt zijn. Die rangen beïnvloeden vaak de toegang van een persoon tot voedsel of vrienden. Het doorbreken van dit complexe gedrag in eenvoudiger patronen of regels geeft inzicht in hoe dieren denken over hun sociale werelden, wat ik echt fascinerend vind.

NSF: Wat is het primaire doel van je onderzoek?

E.H.: Het doel op lange termijn van mijn onderzoek is om te begrijpen hoe en waarom dieren met elkaar omgaan, hoe ze kiezen met welke anderen om te gaan, en hoe dat zowel het individu als de groep beïnvloedt. Ik wil ook begrijpen hoe de acties van individuen een sociale structuur op groepsniveau vormen en waarom bepaalde soorten complexere samenlevingen vormen dan andere soorten.

NSF: Beschrijf je huidige onderzoek.

E.H.: Begrijpen waarom sommige soorten, zoals primaten en mensen, complexe sociale structuren vertonen, is een onderwerp van al lang bestaande en fundamentele interesse in de biologie. Er zijn echter geen gestandaardiseerde manieren om niveaus van sociale complexiteit te definiëren of te kwantificeren. De meeste methoden kunnen eigenlijk alleen worden toegepast op bepaalde groepen, zoals primaten, maar werken niet zo goed als ze worden toegepast op een andere groep, zoals papegaaien. In mijn huidige onderzoek ben ik nieuwe manieren aan het ontwikkelen om sociale complexiteit vanuit een breder perspectief te overdenken en te meten. Dit zal me in staat stellen om te beginnen met het vergelijken van socialiteit tussen soorten om erachter te komen hoe verschillende sociale structuren evolueerden en waarom sommige soorten binnen complexere samenlevingen leven.

NSF: Wat is het grootste obstakel om uw doel (en) te bereiken?

E.H.: De grootste obstakels die ik tegenkom in mijn huidige onderzoek zijn het definiëren van sociale complexiteit en het omgaan met ontbrekende gegevens. Het definiëren van wat "sociale complexiteit" betekent en beslissen welke soorten interacties en socialiteit als "complex" moeten worden beschouwd, is een lastig probleem. Het ontwikkelen van een definitie voor sociale complexiteit en een manier om het te meten, vormt een belangrijk onderdeel van mijn huidige werk. Omdat ik geïnteresseerd ben in het begrijpen van hoe complex socialiteit is ontwikkeld en geëvolueerd, moet ik ook socialiteit kunnen vergelijken tussen verschillende soorten, dus het vinden van een maat voor sociale complexiteit die algemeen genoeg is om brede vergelijkingen mogelijk te maken, maar specifiek genoeg om te worden zinvol is ook vrij lastig. Het andere grote obstakel is dat we voor veel soorten niet echt weten hoe individuen omgaan of welke soorten sociale structuren er mogelijk aanwezig zijn. Zonder deze gegevens is het moeilijk om de complexiteit tussen soorten te vergelijken.

NSF: Hoe komt je werk ten goede aan de samenleving?

E.H.: Over het algemeen wordt gedacht dat mensen over de grootste sociale complexiteit van welke soort dan ook beschikken, maar bepaalde niveaus van sociale complexiteit worden ook bij veel primaten aangetroffen, evenals zeezoogdieren zoals walvissen en dolfijnen, sociale carnivoren zoals hyena's en sommige vogels zoals papegaaien en kraaien. Een beter begrip van de reden waarom sommige soorten een complexe socialiteit hebben en hoe complex sociale ontwikkeling zich ontwikkelde en evolueerde, zou inzicht kunnen geven in hoe we onze eigen sociale structuren en cognitieve vaardigheden hebben verworven.

NSF: Wat vind je het leukst aan je werk?

E.H.: Ik heb de kans gehad om biologisch veldwerk te doen op sommige werkelijk verbazingwekkende plaatsen en werk met enkele boeiende soorten. Mijn werk heeft mij genomen van het bestuderen van papegaaien en bedreigde zeevogels in het Caribisch gebied, tot papegaaien in de regenwouden van Peru, tot migrerende haviken in de bergen van Nevada, tot zangvogels in Oregon en bedreigde honeycreepers op Hawaï. Als ik in deze gebieden ben voor een uitgebreid veldseizoen, heb ik een unieke kans om deze nieuwe omgevingen echt te leren kennen.

Voor mij is het ook fascinerend om sociale gegevens in het veld te verzamelen, waar zoveel dingen tegelijkertijd kunnen gebeuren. Als waarnemer is het bijna onmogelijk om de echt subtiele patronen in de gegevens te onderscheiden.Pas wanneer ik de gegevens kwantitatief analyseer, kan ik beginnen met het ontrafelen van deze patronen begraven in deze complexe gegevens. Het is bijvoorbeeld vaak vrij eenvoudig om erachter te komen welke vogels in een groep aan de bovenkant en onderkant van een dominantiehiërarchie staan, maar voor de middelste vogels is het veel moeilijker om bij te houden welk individu boven een ander staat. Het bepalen van de volledige rangorde voor een grotere groep is iets dat ik terug in het laboratorium doe met behulp van meer kwantitatieve methoden. Het begrijpen van deze gegevens geeft een inkijk in het sociale leven van deze dieren, en dat is echt spannend.

NSF: Wat was je meest ontmoedigende professionele moment en hoe ben je hersteld? Wat heb je geleerd?

E.H.: Veel van mijn eerdere werk was met papegaaien, waar ik verschillende soorten in het wild en in gevangenschap bestudeerde. Papegaaien zijn soms frustrerend om mee te werken, omdat het soms leek alsof ze van plan waren mijn onderzoek te verpesten. Bijvoorbeeld, een jaar was ik in een afgelegen gebied van Argentinië om veldwerk te doen met de monniksparkieten. Ik had gepland hoe ik gekleurde plastic banden op de poten van vogels zou leggen die ik had gepakt, zodat ik, toen ik ze losliet, kon zien welk individu dat was.

Helaas hebben de vogels niet meegewerkt. Veel van de vogels waren in staat om dwars door de banden te kauwen, die vervolgens afvielen. Zelfs de vogels die de banden hielden, waren een probleem - in het vriesweer van de Argentijnse winter, fluffyden ze hun veren op en gingen op hun voeten zitten, zodat ik hun benen helemaal niet kon zien, laat staan ​​de banden.

Ik moest op korte termijn een nieuwe markeringsoplossing bedenken en zonder de mogelijkheid om een ​​ander label te laten maken en verzenden vanuit de Verenigde Staten, dus ik moest met lokale materialen werken. Mijn veldsite was op een actieve ranch en ik zag dat alle schapen op hun oren waren getagd met genummerde plastic labels. Eureka! Ik kreeg een tas van de plaatselijke ijzerhandel en wijzigde de tags zodat ze als kettingen rond de hals van de parkieten konden worden opgehangen. Werken op afgelegen locaties heeft me geleerd om onderzoeksproblemen vanuit een zeer creatief perspectief te benaderen om met oplossingen te komen en met beschikbare materialen te werken.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

NSF: Wat is het beste professionele advies dat u ooit hebt gekregen?

E.H.: Een van mijn commissieleden zei altijd: "Stop gewoon niet." Wetenschap kan soms een lang en frustrerend proces zijn, maar het loont de moeite om aanhoudend te blijven. Het vermogen om problemen te omzeilen en terug te kaatsen en te leren van tegenslagen is echt essentieel en maakt de wetenschap uiteindelijk vaak beter op de lange termijn.

NSF: Wat is het meest verrassende aspect van je werk?

E.H.: Voordat ik in de wetenschap ging studeren, wist ik niet dat creativiteit zo'n groot deel uitmaakte van het wetenschappelijke proces. Ik moet creatief zijn door na te denken over verschillende manieren om theoretische problemen te benaderen, creatief in het ontwerpen van methoden om nieuwe vragen te beantwoorden, creatief in het opschrijven en de resultaten interpreteren op een manier die logisch en creatief is in het denken over nieuwe manieren om resultaten te presenteren en gegevens op een manier die intuïtief is om te begrijpen.

Ik was ook verbaasd over hoe belangrijk sterke schrijfvaardigheden zijn in de wetenschap. Het schrijven van tijdschriftartikelen is de manier waarop wij wetenschappers onze resultaten met elkaar communiceren, dus het vermogen om helder te schrijven is echt essentieel. Er is veel creatieve energie die besteed wordt aan het ontwerpen van een artikel met een duidelijk geconstrueerd argument. Het is vooral belangrijk om de resultaten van de studie effectief te communiceren en om die resultaten in verband te brengen met eerder onderzoek.

NSF: Welke spannende ontwikkelingen liggen er in de toekomst voor uw vakgebied?

E.H.: Als postdoc bij het Nationaal Instituut voor Wiskundige en Biologische Synthese vertak ik me momenteel vanuit mijn roots als veldbioloog en leer ik nieuwe vaardigheden die me in staat zullen stellen een meer computationele en wiskundige benadering van mijn onderzoek te gebruiken. Met deze nieuwe vaardigheden kan ik wetenschappelijke vragen vanuit een andere hoek benaderen. Het gebruik van dit nieuwe, meer wiskundige perspectief zal zeer waardevol zijn om te begrijpen hoe en waarom dieren op elkaar inwerken en hoe verschillende sociale structuren zich over verschillende soorten verhouden.

Volg alle Expert Voices-problemen en debatten - en deel uitmaken van de discussie - op Facebook, Twitter en Google+. Zie het WordsSideKick.com-archief. De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Deze versie van het artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Caring for Parakeets: Pairing Parakeets.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com