Mensen Die Geen Pijn Voelen, Kunnen Niet Ruiken, Ofwel

{h1}

Een genetische link tussen pijn en reukvermogen is ontdekt uit studies van mensen met anosmie (of volledig onvermogen om te ruiken). Bepaalde mutaties in een celmembraan kanaal, waarvan eerder is aangetoond dat het ongevoeligheid voor pijn veroorzaakt, veroorzaken ook een onvermogen

Om pijnloos te bevallen is de droom van elke zwangere vrouw, maar voor mensen die niet het vermogen hebben om pijn te voelen, stinkt het leven. Eigenlijk zouden ze het niet weten omdat mensen met aangeboren ongevoeligheid voor pijn niets kunnen ruiken.

Onderzoekers hebben ontdekt dat deze personen met een zeldzame genetische aandoening die hun leven pijnvrij maken, ook geen reukvermogen hebben. En ze denken dat ze weten waarom: mensen gebruiken hetzelfde signaalkanaal in de hersenen om zowel pijn te voelen als zintuiglijke geuren te voelen.

Onderzoeksonderzoeker John Wood, van het University College London, testte de ruikende vermogens van drie patiënten die geen pijn konden voelen. Deze patiënten hebben een mutatie in een ionkanaal in hun sensorische cellen, Nav1.7 genaamd, dat pijnsignalen van de huid naar de hersenen stuurt. Toen ontdekte hij dat dit kanaal ook actief is in het reuksysteem, en deze patiënten hadden geen reukvermogen.

"De resultaten bij de mensen waren heel duidelijk, ze kunnen niet ruiken", vertelde co-onderzoeker Frank Zufall van de University of Saarland School of Medicine in Duitsland aan WordsSideKick.com. "Het was volkomen verrassend en volledig onverwacht."

Een paar eerdere studies van deze pijn-ongevoelige patiënten hebben laten doorschemeren dat ze misschien niet kunnen ruiken, maar dit was de eerste om hun capaciteiten daadwerkelijk te testen. Deze drie deelnemers konden geen geuren identificeren (zoals balsamicoazijn, sinaasappel, munt en koffie) die de onderzoekers naar hen gooiden, ook al hebben ze een relatief normaal leven geleid.

Om te bestuderen hoe deze Nav1.7 ook in verband kan worden gebracht met de geur, onderzochten Zufall en zijn collega's de cellen van het menselijke reuksysteem en bestudeerden ook genetisch gemanipuleerde muizen zonder dit kanaal in hun reuksystemen. Hij ontdekte dat het kanaal zowel bij mensen als bij muizen als een interpreter fungeert tussen de geurgevoelige cellen in de neus en de geurinterpreterende cellen in de hersenen.

Het kanaal verplaatst natriumionen door het membraan van de hersencel, waar het communiceert met een andere hersencel, de synaps genoemd. De reukreceptoren van de neus werken nog steeds en kunnen geuren detecteren, maar de geuren worden nooit doorgegeven aan de hersenen omdat de signaleringsketen is verbroken. "Het signaal kan deze synaps niet passeren, dus de hersenen krijgen geen geurgeïnduceerde signalen", zei Zufall.

De muizen zonder dit kanaal in hun neuscellen missen het vermogen om te ruiken, wat hen een moeilijke tijd in het leven geeft. Ze hebben moeite met eten, omdat ze hun moeders niet kunnen vinden, en ze kunnen roofdieren niet ontwijken of voedsel vinden. "Het is extreem belangrijk dat de muizen een reukvermogen hebben," zei Zufall. "In de natuur zouden ze geen kans hebben om te overleven."

Omdat geur en smaak zo onderling verbonden zijn, is het ook mogelijk dat deze mutatie het vermogen van mensen met aangeboren ongevoeligheid voor pijn om voedsel te smaken, kan beïnvloeden. Hetzelfde Nav1.7-kanaal is te zien in smaakgerelateerde cellen, dus het is mogelijk, zei Zufall, maar het moet nog getest worden.

Pijnstillers die het Nav1.7-kanaal raken, een groot onderzoeksgebied van farmaceutische bedrijven, hebben hoogstwaarschijnlijk de bijwerking van het wegvagen van de geur, wat schadelijk kan zijn voor de kwaliteit van leven, maar in gevallen van extreme pijn tijdelijk verlies van geur waarschijnlijk zou niet de grootste zorg van een patiënt zijn, zei Zufall. Geurremmende medicijnen kunnen ook worden gebruikt door mensen die werken op plaatsen met slechte geuren.

De studie verschijnt vandaag (23 maart) in het tijdschrift Nature.

Je kunt de schrijver Jennifer Welsh van WordsSideKick.com volgen op Twitter @microbelover.


Video Supplement: Dominion (2018) - full documentary [Official].




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com