Perfect Storm: Klimaatverandering En Orkanen

{h1}

Zes maanden nadat sandy de oostkust bereikte, groeien de onderzoekers er vol vertrouwen van dat klimaatveranderingen zware stormen aanwakkeren.

Marlene Cimons van Klimaat Nexus heeft dit artikel bijgedragen aan WordsSideKick.com's Expertvoices: Op-Ed & Insights.

Zes maanden later hebben inwoners van New York nog steeds moeite om te herstellen van een door het klimaat gevoede monsterstorm die afgelopen herfst op en boven de steunmuren opliep en talloze huizen verwoestte. Het is dus de moeite waard om een ​​simpel feit te onthouden: de opwarming van de aarde verhoogt de intensiteit van orkanen, en Sandy is daar een goed voorbeeld van.

De meeste schade en dodelijke ongelukken door orkanen komen van stormen met hoge intensiteit - die met categorie 3, 4 of 5. Deze stormen vertegenwoordigen historisch gezien slechts een klein deel van het orkaansextuur. Dat evenwicht verschuift echter blijkbaar op onheilspellende manieren. We hebben misschien minder stormen, maar meer van hen kunnen catastrofaal zijn. Sandy was duidelijk een van die extreme stormen.

Wellicht hier rekening mee houdend, en van de grimmige lessen die Sandy heeft geleerd, heeft de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) donderdag (4 april) aangekondigd dat het orkaan en tropische stormen en waarschuwingen in stand houdt - zelfs nadat zo'n storm zijn tropische kenmerken - als het een significant gevaar voor leven en eigendom oplevert. NOAA zei bovendien dat het National Hurricane Centre (NHC) advies zou blijven uitbrengen tijdens de post-tropische fase van dergelijke stormen om effectieve communicatie van de huidige bedreigingen te verzekeren. Voorspellers hadden voorspeld dat Sandy een post-tropische cycloon zou worden voorafgaand aan het bereiken van de kust, mogelijk aanzettende bewoners om de destructieve aard ervan te onderschatten. [Als weersveranderingen, voorspelt vertraging]

Sandy reed afgelopen herfst een rampzalige stormvloed in de kusten van New Jersey en New York, waarbij voorlopige Amerikaanse schade schatte op bijna $ 50 miljard, waardoor het de op één na duurste cycloon was die de Verenigde Staten sinds 1900 trof, volgens de NHC. Ten minste 147 mensen stierven aan de andere kant van het Atlantische bekken, waarvan 72 in het midden van de Atlantische Oceaan en het noordoosten van de Verenigde Staten - het grootste aantal rechtstreekse Amerikaanse doden met betrekking tot een tropische cycloon buiten de zuidelijke staten sinds de orkaan Agnes in 1972 toesloeg.

"Het is geen mooi plaatje", zegt Michael Oppenheimer, hoogleraar in de geowetenschappen en internationale aangelegenheden aan de universiteit van Princeton, en al heel lang deelnemer aan het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering (IPCC). "Hurricanes kunnen intenser worden naarmate de aarde warmer wordt, ze zijn angstaanjagend, destructief en extreem duur, en we verwachten dat toekomstige orkanen een nog groter spoor van schade achterlaten."

De toenemende gevaren van orkanen

Een orkaan, een soort cycloon, is een lagedruksysteem dat zich meestal in de tropen ontwikkelt, inclusief gebieden in de Atlantische, Stille en Indische Oceaan. Het gaat vaak gepaard met onweersbuien en, op het noordelijk halfrond, winden die tegen de klok in draaien in de buurt van het aardoppervlak, soms wel 155 km / u (249 km / h).

Woeste orkanen kunnen kustlijnen vernietigen en schade veroorzaken honderden mijlen landinwaarts. Ze kunnen ook tornado's en microbursts spawnen, stormvloeden langs de kust veroorzaken en ernstige overstromingen veroorzaken door hevige regenval.

De grote moordenaars in orkanen zijn wind, stormvloed en regen. Stormvloed veroorzaakte bijvoorbeeld de meeste overstromingen tijdens de orkaan Katrina in 2005 in New Orleans, resulterend in het overtreden van de dijken. Naarmate de stormintensiteit toeneemt, nemen ook die gevaren toe.

"We moeten ons geen zorgen maken over de frequentie van orkanen, we moeten ons zorgen maken over de frequentie van intense orkanen", zegt Kerry Emanuel, hoogleraar atmosferische wetenschap aan het Massachusetts Institute of Technology. "Klimaatverandering veroorzaakt een groter aantal intense stormen.Het totale aantal stormen is constant gebleven, maar het aandeel van gebeurtenissen met hoge intensiteit is gestaag gestegen in de meeste delen van de wereld. Wetenschappelijke modellen en waarnemingen uit de echte wereld suggereren beide dat de frequentie van intense stormen stijgt. "

De atmosfeer is aan het opwarmen, grotendeels als gevolg van het verbranden van fossiele brandstoffen zoals kolen en olie, wat leidt tot een dramatische toename van broeikasgassen, voornamelijk koolstofdioxide. Die broeikasgassen absorberen en stralen warmte uit, en ze herconfigureren het klimaat op aarde.

De wereld heeft altijd orkanen, overstromingen, droogtes en hittegolven meegemaakt en wetenschappers kunnen niet wijzen op klimaatverandering als de directe oorzaak van een enkele extreme weersomstandigheden. Niettemin is een grote meerderheid van de wetenschappers het erover eens dat de aanhoudende patronen van opwarming van de aarde deze gebeurtenissen frequenter en intenser maken, een situatie die waarschijnlijk in de nabije toekomst zal verslechteren.

Orkanen en een verwarmende aarde

Hoe beïnvloedt klimaatverandering de intensiteit van orkanen? De verdamping van zeewater voedt orkanen. De kracht van een orkaan hangt af van hoe snel water uit de oceaan kan verdampen. Verdamping brengt warmte over van de oceaan naar de atmosfeer, die de overdracht van warmte omzet in windenergie. Zo verdringt waterverdamping uiteindelijk de winden in een orkaan. Naarmate de temperatuur van het water stijgt, neemt de verdampingssnelheid toe, wat zorgt voor sterkere winden.

Klimaatverandering zorgt voor opwarming van de oceanen: wetenschappers verwachten een stijging van 2 graden Celsius (3,6 graden Fahrenheit) in de volgende eeuw - wat 'zich vertaalt in een zeer grote toename van het destructieve potentieel van orkanen', zei Emanuel."Het is maar liefst een grote toename." Kortom, hoe warmer de oceaan, hoe sneller water kan verdampen, wat de vorming van krachtige orkanen veroorzaakt. [Verrassende diepte voor de effecten van global warming]

Hevige regenval door orkanen is een ander waarschijnlijk bijproduct van het opwarmende klimaat. Aangezien warme lucht meer water vasthoudt dan koude lucht, kan met vocht belaste lucht mogelijk aanzienlijke regen veroorzaken tijdens een orkaan, zelfs bij stormen met lage intensiteit. Zware regenval verhoogt de kans op gevaarlijke overstromingen, zoals te zien bij de orkaan Irene in 2011. In 1998 doodde overstroming door de orkaan Mitch meer dan 11.000 mensen in Midden-Amerika.

"De consensus in mijn vakgebied is dat de opwarming van de aarde zal leiden tot een aanzienlijke toename van regen die uit alle soorten orkanen valt," zei Emanuel.

Kevin Trenberth, een gerenommeerde senior wetenschapper in de afdeling klimaatanalyse van het National Center for Atmospheric Research (NCAR), is het daar mee eens. "Over 30 jaar zullen de oceanen warmer zijn en zullen er meer waterdamp en zwaardere regens zijn", zei hij.

Trenberth, die als een van de eersten seizoensveranderingen in de VS aan El Niño toeschreef (een warm waterpatroon in de equatoriale Stille Oceaan) en La Niña (een koelwaterpatroon in de equatoriale Stille Oceaan), schatte dat tussen 5 procent en 10 procent van Katrina's neerslag was het gevolg van klimaatverandering. "Dat is waarschijnlijk conservatief," zei hij.

"Er wordt geschat dat zware regenval in tropische stormen, waaronder Katrina, met 6 procent tot 8 procent is toegenomen als gevolg van hogere temperatuur van het zeewater en meer waterdamp in de atmosfeer," zei Trenberth, eraan toevoegend dat, op het moment van Katrina waren de oceaantemperaturen de hoogste die ooit in de Atlantische Oceaan werd waargenomen.

Op dezelfde manier bereikte orkaan Irene in augustus 2011 de oostkust en stortte een record-regenval die meer dan $ 15 miljard schade als gevolg van overstromingen veroorzaakte.

"Irene heeft zich over ongewoon warme wateren gevormd en veel vocht opgenomen", zegt Michael Mann, professor en directeur van het Earth System Science Center in Penn State. "Vanwege die recordtemperaturen op de oceaan, werkte Irene met een veel hogere hoeveelheid waterdamp in de atmosfeer dan we normaal zouden doen. Daarom zagen we de recordvloed in New England, Vermont en Massachusetts."

De vermindering van sulfaataërosolen in de atmosfeer in de afgelopen jaren heeft waarschijnlijk ook bijgedragen tot de opwarming van de oceaan. De sulfaat-aerosolen hebben een verkoelend effect op het water maar zijn niet uniform over de aarde verdeeld en hopen zich niet op in de atmosfeer. Ze zijn geconcentreerd in en beneden de wind van industriële regio's en blijven slechts ongeveer twee weken in de atmosfeer. Sulfaataerosols begonnen zich in de jaren tachtig te stabiliseren, gedeeltelijk als gevolg van de schone luchtregelgeving in veel landen en de ineenstorting van de Sovjetunie - toen het viel, stopte veel van de zware industrie.

Wanneer de sulfaataerosoldeeltjes weg zijn, worden de lucht en het water warm, maar slechts tijdelijk. "Het duurt niet lang," zei Emanuel. "Aan de andere kant zal het teveel aan koolstofdioxide duizenden jaren nodig hebben om te verdwijnen zodra de emissies ophouden, dus de opwarming die het produceert, zal heel lang bij ons blijven."

Met het begin van het orkaanseizoen minder dan twee maanden weg, zijn deskundigen bang dat de congestie van huizen en bedrijven in kwetsbare, laaggelegen kustgebieden, vaak gesubsidieerd door staten en de federale overheid, het gevaar verder heeft vergroot. Dergelijk beleid "moedigt Amerikanen aan om op risicovolle plaatsen te bouwen", zei Emanuel.

James Fleming, hoogleraar wetenschap, technologie en maatschappij aan het Colby College in Maine, is het hiermee eens. "We zijn gegaan van bijna geen infrastructuur of overheidssteun... naar een ongelooflijk gebouwde omgeving," zei hij, en voegde eraan toe: "Ik zou niet al te optimistisch zijn over de toekomst. Miami, bijvoorbeeld, kan absoluut worden weggevaagd. zou een conversatiewisselaar zijn. "

Lees de nieuwste Op-Ed van Cimons: Slechtste seizoen aller tijden?

De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever.


Video Supplement: CODE ROOD IN NEDERLAND | Storm compilatie.




Onderzoek


Hoe Een Vulkaan In Japan Een Aardbeving Stopte
Hoe Een Vulkaan In Japan Een Aardbeving Stopte

Is Earth Shaking More?
Is Earth Shaking More?

Science Nieuws


Vaginale 'Verjongings'-Procedures Zijn Onbewezen, Vormen Ernstige Risico'S, Waarschuwt De Fda
Vaginale 'Verjongings'-Procedures Zijn Onbewezen, Vormen Ernstige Risico'S, Waarschuwt De Fda

Doorzichtige Seks: Je Partner Weet Het Wanneer Je Fals Bent
Doorzichtige Seks: Je Partner Weet Het Wanneer Je Fals Bent

Nieuwe Antivries Verbetert Ijs
Nieuwe Antivries Verbetert Ijs

Nooit Meer Kleverige Puinhoop! Wetenschappers Ontwikkelen Langzamer Smeltende Ijsjes
Nooit Meer Kleverige Puinhoop! Wetenschappers Ontwikkelen Langzamer Smeltende Ijsjes

Kleurrijke Butterfly Wings Inspire Counterfeit-Proof Tech
Kleurrijke Butterfly Wings Inspire Counterfeit-Proof Tech

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com