Phht! Helium Prijzen Zullen Ballon Als De Wereld Op Raakt

{h1}

Kunstmatig lage heliumprijzen hebben de wereld ertoe gebracht om zijn slinkende aanbod van het speciale gas snel te verbruiken.

Dure partyballonnen van de toekomst vormen slechts het topje van het probleem in een wereld die te maken heeft met een dreigend tekort aan helium, volgens een Nobelprijswinnaar. Wereldwijd zijn de prijzen de afgelopen jaren meer dan verdubbeld.

Robert Richardson, een natuurkundige aan de Cornell University, vertelde Nieuwe wetenschapper vorige week dat ballonnen ongeveer $ 100 per stuk zouden kosten op basis van de huidige heliumvoorraad. Hij voorspelde ook dat het aanbod binnen ongeveer 25 jaar op zou zijn.

Maar een kunstmatige beperking van de prijs van de heliumvoorziening van de Amerikaanse overheid houdt in dat de prijs nog steeds niet is gestegen, samen met de torenhoge vraag.

Helium heeft veel gezichten

Helium heeft speciale kenmerken die de laagste smelt- en kookpunten van elk element bevatten. Als zodanig is het een favoriete keuze geworden voor het koelen van hoog-energetische versnellers (atom smashers) en hoogveldmagneten die worden gebruikt in medische apparaten, zoals MRI-scanners - een cryogene toepassing die 28 procent van het totale heliumgebruik in de Verenigde Staten uitmaakt Staten.

Het vermogen van het element om vloeibaar te blijven bij koude temperaturen maakt het ook ideaal voor het reinigen en onder druk zetten van rakettanks en voortstuwingssystemen. NASA en het Amerikaanse Ministerie van Defensie gebruiken beide grote hoeveelheden helium voor ruimteverkennings- en verdedigingssystemen, die nog eens 26 procent van het Amerikaanse heliumgebruik uitmaken.

Nog eens 13 procent van het Amerikaanse heliumgebruik gaat naar de ondersteuning van de productie van glasvezel en halfgeleiders, die de ruggengraat vormen van het digitale tijdperk.

Het heliumgas dat nodig is voor het opheffen van ballonnen tijdens feestjes, weersverkenning of militaire verkenning, vertegenwoordigt daarentegen slechts 7 procent van het Amerikaanse heliumgebruik. Dezelfde categorie omvat ook warmteoverdracht in de volgende generatie kernreactoren en chromatografie, een methode waarmee onderzoekers complexe mengsels kunnen scheiden.

Heliumverkoop stijgt

De Verenigde Staten bouwden een Federal Helium Reserve op tijdens de Koude Oorlog door helium te kopen van particuliere bedrijven, en moedigden bedrijven aan heliumextractie- en raffinage-installaties te ontwikkelen zodat ze konden verkopen aan de federale overheid. Maar het stopte de aankoop van helium in de jaren zeventig vanwege een enorm overschot in vergelijking met de relatief lage hoeveelheid helium die op dat moment werd gebruikt.

Het opgeslagen helium verkoopt nu tegen een federale gemandateerde prijs in de Helium Privatization Act van 1996, die als doel had om al het reservehelium tegen 2015 te verkopen - gelijk aan de helft van de heliumvoorraad ter wereld.

De uitverkoop komt op een moment dat de vraag naar helium sinds 2000 buiten de Verenigde Staten is gestegen en de detailhandelsprijzen voor helium tussen 2003 en 2008 meer dan verdubbeld zijn. Dat betekent dat de heliumreserve nu tegen een kunstmatig lage prijs verkoopt in vergelijking met de marktvraag.

De Amerikaanse regering zou haar beleid voor 1996 opnieuw moeten bekijken, volgens een rapport van de National Academy of Sciences dat in januari verscheen. Richardson was medevoorzitter van het rapport samen met Charles Groat, een geoloog aan de Universiteit van Texas in Austin.

Helium kan het op een na meest voorkomende element in het universum zijn, maar de bestaande technologie kan de lage hoeveelheden helium uit de atmosfeer van de aarde niet oogsten tegen economisch redelijke prijzen. De huidige toevoer is gebaseerd op helium dat is geëxtraheerd uit hetzelfde gesteente dat aardgas vasthoudt.

In plaats van de volledige heliumreserve te verkopen, zou de federale overheid kunnen overwegen een strategische voorraad te behouden voor een toekomstige wereld waarin helium er steeds schaarser uitziet, aldus het rapport.

"Als dit pad blijft worden gevolgd, zullen de Verenigde Staten binnen tien tot vijftien jaar een netto-importeur van helium worden, waarvan de belangrijkste buitenlandse bronnen van helium in het Midden-Oosten en Rusland zullen zijn", verklaarden Richardson en Groat tijdens getuigenissen voor het Congres. in mei.


Video Supplement: KICK THIS BALL TO MAKE ICE CREAM!!.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com