Foto: Dawn Breaks In Antarctica, Eindigend In Maanden Van Duisternis

{h1}

De eerste zonsopgang in meer dan drie maanden verlichte onlangs de hemel boven het concordia research station in het midden van de oost-antarctische ijskap, zoals foto's onthullen.

Al heel vroeg op een recente zondagmorgen opende een arts en medisch onderzoeker Alexander Kumar een luik, klom op een verlaten dak en dronk het eerste zonlicht binnen dat hij in maanden had gezien. Een honingkleurige lucht verlichtte het uitgestrekte plateau van de Oost-Antarctische ijskap met een tangerine gloed.

Het was 12 augustus en Kumar zat bovenop het Concordia Research Station, een gezamenlijke Frans-Italiaanse buitenpost in het midden van Oost-Antarctica, en keek naar de eerste zonsopgang om zijn desolate hoek van het continent in meer dan drie maanden te verlichten.

"Het was ongelooflijk, maar deed pijn aan mijn ogen", zei hij in een e-mail aan OurAmazingPlanet. Kumar, de enige Brit uit een tiental Europese wetenschappers en staf die tijdens de brute winter in Antarctica in Concordia zijn gebleven, had zelfs voor deze gelegenheid wat muziek meegebracht. "Ik had mijn iPod voorgeladen met 'Here Comes the Sun' van the Beatles," zei hij.

Alexander Kumar staat begin 2012 buiten Concordia. Hij brengt een heel jaar door in de afgelegen Europese buitenpost van Antarctica.

Alexander Kumar staat begin 2012 buiten Concordia. Hij brengt een heel jaar door in de afgelegen Europese buitenpost van Antarctica.

Krediet: Alexander Kumar.

De zon valt op 4 mei en markeert het begin van de winter in Australië - een seizoen van permanente nacht en bittere kou, wanneer de temperaturen bij Concordia tot min 100 graden Fahrenheit dalen (minus 73 graden Celsius). Nu de zon is teruggekeerd, krijgt het station elke dag wat meer zonlicht tot het hoogtepunt van de zomer in Australië, wanneer de zon weken achtereen niet meer schijnt.

"Als je rond het station loopt, zie je nu mensen glimlachen, zonder enige reden anders dan het zonlicht," zei Kumar. [Bekijk Kumar's foto's van het leven in Concordia]

Concordia biedt plaats aan maximaal 90 personen tijdens de zomermaanden, maar in de winter blijft er slechts een handjevol achter. Het is zo koud dat vliegtuigen niet kunnen opstijgen of landen - hydraulische vloeistof bevriest - dus de overblijvende bewoners zijn volledig afgesneden van de buitenwereld.

Kumar heeft de taak om ze gezond te houden, maar doet er ook onderzoek naar voor het Europees Ruimtevaartagentschap. Concordia is zo afgelegen dat het wordt gebruikt als een analoog voor de menselijke ruimtevlucht.

"In de toepassing herinner ik me dat we meer geïsoleerd zouden zijn dan de astronauten op het International Space Station, omdat ze in twee dagen terug op aarde kunnen zijn", vertelde Kumar OurAmazingPlanet in een interview in februari.

De monsters die Kumar tijdens de maanden van isolatie heeft verzameld, alles van speeksel en bloed tot gegevens over hersenactiviteit, zullen uiteindelijk naar laboratoria in heel Europa worden verzonden, in de hoop dat onderzoekers onderzoekers beter zullen laten begrijpen welke veranderingen in het menselijk lichaam zouden optreden tijdens een uitgebreide reis door de ruimte.

Kumar zei dat tijdens de maanden van duisternis, "mensen zich in bepaalde opzichten terugtrokken, terugtrokken in hun kamers en hun eigen leven, zoals schildpadden in hun schulp."

Toch was het grotendeels een positieve ervaring. "Ik genoot van de winter, net als veel van mijn collega's," zei Kumar, als een schatkist van zijn foto's van het leven bij Concordia kan getuigen.

Het zonlicht dat op 12 augustus verscheen, was vluchtig - de zon bleef maar een paar uur boven de horizon hangen - maar het maakte diepe indruk.

"Een van de meest schokkende bezienswaardigheden die ik hier heb gezien, was het weer buiten zien van zonlicht", zei Kumar. "Ik zal dat nooit vergeten, nooit."

Blijf op de hoogte van het laatste nieuws van Concordia op Kumar's blog, AlexanderKumar.com.

Bereik Andrea Mustain om [email protected], of volg haar op Twitter @AndreaMustain. Volg OurAmazingPlanet op Twitter @OAPlanet. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: Calling All Cars: Don't Get Chummy with a Watchman / A Cup of Coffee / Moving Picture Murder.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com