Foto'S: Een Massa Die Afstamt Van De Bedreigde Saiga-Antilope

{h1}

Onderzoekers beginnen net het mysterie te ontrafelen waarom meer dan de helft van de ernstig bedreigde saiga's van kazachstan in een paar weken eind mei stierf.

Eind mei van dit jaar kregen conservatiegroepen te horen dat saiga, bedreigde antilopen die door het grasland van Kazachstan zwerven, in doodsnood stierven. Hoewel de veldwerkers op de grond in staat waren om weefselmonsters te nemen en veel testen hebben uitgevoerd, is het nog steeds niet duidelijk wat er de oorzaak van is dat bijna de helft van de saiga's in Kazachstan afstierven. [Lees het hele verhaal over de saiga die-off]

Onheilspellende waarschuwing

Natuurbeschermers hadden al gepland om de saiga te bestuderen tijdens hun afkalfseizoen. Toen ze eind mei 2015 in centraal Kazachstan aankwamen, hadden ze al gehoord dat er saiga doodging. De afgelopen jaren zijn er echter enkele kleine afstervingen geweest, dus veldwerkers waren niet al te bezorgd. (Fotocredit: Scherbinator / Shutterstock.com)

Bliksem crash

Maar binnen twee dagen na aankomst van de veldwerkers was 60 procent van de kudde die ze aan het studeren waren gestorven. Tegen vier dagen was de hele kudde - ongeveer 60.000 saiga's - uitgestorven. Werknemers worstelden om de massale sterfte bij te houden, en begroeven snel de dieren die stierven in hopen (hier te zien). (Foto: Sergei Khomenko / FAO)

Wijdverspreide plaag

Wetenschappers waren volledig verbijsterd. Toen veldwerkers van deze kudde, de Betpak-dala-populatie genoemd, contact opnamen met anderen in het veld, ontdekten ze dat er ook in andere kuddes afsterven plaatsvonden. In totaal zijn er vijf saiga-populaties over de hele wereld - drie in Kazachstan, een in Rusland en een andere (een andere ondersoort) in Mongolië. (Foto: ABCK, WWF, University of Mongolia, UNEP-WCMC, Russisch comité voor het MAB-programma van UNESCO)

Op de grond

Omdat ze al op de grond zaten, kon het team het proces bestuderen terwijl het zich ontvouwde. Hier, nestelen verscheidene dode saiga de steppe. (Foto credit; Sergei Khomenko / FAO)

Moeders raken het hardst

De onderzoekers op de grond merkten ook een mysterieuze trend op: de moeder saigas stierf eerst, gevolgd door hun kalveren. Sommige kalveren werden zelfs gezien van hun moeder te zogen nadat ze waren gestorven. Omdat pasgeboren kalveren te jong zijn om iets anders te consumeren dan melk, suggereerde dat de kleinste saiga's dood gingen vanwege iets dat werd overgebracht in de melk van hun moeder. Hier, huist een baby-kalf een beetje afstand van zijn moeder. (Foto: Steffen Zuther)

Weefselmonsters

Omdat de onderzoekers op het moment van de uitdrijving op de grond waren, waren ze in staat om gedetailleerde weefselmonsters van de dode dieren te nemen. Deze necropsieën onthulden dat bacteriële toxines van een paar soorten pathogeen bloedingen in alle interne organen van de dieren hadden veroorzaakt. Hier nemen onderzoekers weefselmonsters af van een dode saiga. (Foto: Steffen Zuther)

Groter mysterie

Maar dat loste het mysterie niet op. De betrokken bacteriën - in het bijzonder een genoemd Pasteurella - wordt vaak aangetroffen bij herkauwers en veroorzaakt zelden schade tenzij hun immuunsysteem al is verzwakt door iets anders. En genetische analyse suggereerde dat dit een pathogene vorm van de microbe in de tuin was, die nog nooit zo'n snelle, verbluffende en complete crash in een populatie heeft veroorzaakt. (Foto credit: Albert Salemgareyev / ABCK)

Snelle dood

Alles bij elkaar zijn er tot nu toe meer dan 150.000 saiga gestorven. Dat kan echter een onderschatting zijn, want dat aantal telt alleen saiga die zijn begraven. Als saiga in de heuvels afdaalde en alleen stierf, is die dood misschien niet gemeld. Hier controleert een veldwerker een saiga die in het gras lag. (Foto: Sergei Khomenko / FAO)

Verder onderzoek

Het team verzamelde ook monsters van de aarde waar de saiga op liep, het water dat ze dronken en de vegetatie die ze aten tijdens de weken en maanden voorafgaand aan het bevolkingsongeval. Tot nu toe wijst niets op een voor de hand liggende oorzaak van de afsterven. Afgezien van een koude, harde winter gevolgd door een lente met veel weelderige vegetatie en veel stilstaand water op de grond, was er niet veel ongewoon in de omstandigheden dit jaar, zeggen biologen. Hier kuiert een kudde saiga op gras in de steppe. (Foto: Dmytro Pylypenko / Shutterstock.com)

Vroegere die-offs

In 1988, toen Kazachstan nog steeds deel uitmaakte van de USSR, heeft een vergelijkbare massale afsterving honderdduizenden saiga gedood. Onderzoekers meldden dat Pasteurella was ook de oorzaak, maar deed niet veel verder onderzoek. Terwijl onderzoekers hopen dat ze een oorzaak zullen identificeren, kan het zijn dat de saiga slechts zeer gevoelig is voor een natuurlijke omgevingsstoornis die sporadisch voorkomt. Hier een foto van een saiga in een reservaat in Rusland. (Foto: Victor Tyakht / Shutterstock.com)

Volg Tia Ghose op tjilpen en Google+. Volgen WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com