Piltdown Man: Infamous Fake Fossil

{h1}

De piltdown-man, waarvan wordt beweerd dat hij een 'ontbrekende schakel' is, was een van de meest succesvolle en consequente hoaxes in de wetenschappelijke geschiedenis.

In 1912 schreef een Britse amateur-archeoloog, Charles Dawson, naar het Londense Natural History Museum, waarin hij beweerde de ontbrekende evolutionaire link tussen apen en mensen te hebben ontdekt in een fossiel dat hij in Piltdown, Sussex, had opgegraven. Dit was het begin van de hoax van de Piltdown-man, een van de meest succesvolle en consequente hoaxes in de wetenschappelijke geschiedenis. Dawson's Piltdown Man werd overtuigend vastgesteld als een hoax in 1953, na tientallen jaren van vooraanstaande wetenschappers op het verkeerde pad van evolutionaire studie.

De Piltdown-man was een verzameling 'fossielen' waarvan werd verondersteld dat ze uit dezelfde vroege mens van het Pleistoceen- of Plioceen-tijdperk afkomstig waren, aldus Isabelle De Groote, hoogleraar aan het onderzoekscentrum voor evolutionaire antropologie en paleo-ecologie aan de Liverpool John Moores University en auteur van het artikel uit 2016 "Nieuw genetisch en morfologisch bewijs suggereert dat één enkele hoaxes" Piltdown Man. "

De Piltdown Man-fossielen werden gedurende meerdere jaren gevonden en omvatten een onderkaak en een reeks tanden, delen van een mensachtige schedel en een hoektand. Er waren ook rudimentaire stenen werktuigen, een gesneden stuk bot en fragmenten van fossielen uit zoogdieren uit het Pleistoceen of het Plioceen, vertelde De Groote aan WordsSideKick.com.

De fossielen hadden dezelfde donker roodbruine kleur als de omliggende Pleistocene of Pliocene grindgroeven waarin ze werden blootgelegd. De onderkaak leek op die van een aap, terwijl de schedel menselijk leek en de hoektand tot beide soorten kon hebben behoord. Alles bij elkaar leken de fossielen te suggereren dat hun eigenaar kenmerken van zowel apen als mensen vertoonde en daarom de ontbrekende schakel was.

In werkelijkheid kwamen de kaken en tanden uit een orang-oetan en de schedels uit middeleeuwse menselijke botten, aldus De Groote.

Al meer dan een eeuw was de identiteit van de maker van de nepfossielen onbekend, maar de studie van De Groote, gepubliceerd in augustus 2016 door Royal Society Open Science, bepaalde dat Dawson de meest waarschijnlijke enige vervalser was.

Historische achtergrond

Volgens Peter Hancock, auteur van 'Hoax Springs Eternal: The Psychology of Cognitive Deception', begint de hoax van Piltdown echt met de uitgave van Charles Darwin uit 1859 over 'On the Origin of Species'. Als Darwin's evolutietheorie door natuurlijke selectie waar was, dachten mensen, dan zouden er fossielen moeten zijn die apen duidelijk met moderne mensen verbinden. Dit verbindende fossiel werd de ontbrekende schakel genoemd. De zoektocht ernaar werd een race die de 19e overvielth eeuwse archeologische gemeenschap.

Wetenschappers in België, Frankrijk en Duitsland hebben vroege menselijke fossielen blootgelegd die licht schijnen op de menselijke evolutie. Onder deze bevindingen bevond zich het zeer belangrijke kaakfossiel van Homo heidelbergensis, gevonden in Duitsland in 1907. De geopolitieke banden tussen het Verenigd Koninkrijk en het continent waren relatief zwak; de spanningen die in de Eerste Wereldoorlog aan het licht zouden komen, waren al aan het broeien. De Britten waren jaloers op deze bevindingen en wilden hun eigen "vroege man" vinden om eer aan Engeland te brengen. Hancock schreef dat de Fransen de Britten plaagden over hun gebrek aan fossielen, die ze 'kiezeljagers' noemden.

In deze omgeving kwam Charles Dawson, een advocaat en amateurarcheoloog die eerder een verzameling fossielen aan het British Museum had geschonken. Volgens het artikel van Keith Stuart Thomson in het tijdschrift American Scientist, 'Piltdown Man: The Great English Mystery Story', had Dawson een geschiedenis van misleiding: hij had een historisch verslag van Hastings Castle geplagieerd en was zijn landgoed binnengekomen door zich voor te doen als een officieel onderdeel van de Sussex Archaeological Society. Helaas waren deze feiten onbekend; als mensen zich daarvan bewust waren geweest, hadden ze zijn Piltdown-fossielen misschien niet serieus genomen.

Engelse wetenschappers hadden vastgesteld dat ze de meeste kans hadden om een ​​Britse vroege man te ontdekken in de Pleistocene grindgroeven in Zuid-Engeland. Op een dag zag Dawson dat er wat grind was opgegraven om een ​​vijver te bouwen in Piltdown, Sussex. Hij raakte gefascineerd door de plek en richtte onderzoeken op.

'Fake-fossielen' blootleggen

De exacte chronologie van de vroege Piltdown-bevindingen is onduidelijk. Volgens Thomson zei Dawson dat in 1908 enkele grindgroevearbeiders bij hem kwamen met iets "als een kokosnoot" dat vermoedelijk een schedel was. Hij vroeg een lokale leraar scheikunde genaamd Samuel Allinson Woodhead om hem bij een opgraving te vergezellen, maar de twee vonden slechts enkele stukken ijzeren steen die op de 'schedel' leken. In 1909 ging Dawson een partnerschap aan met een jezuïet genaamd Pierre Teilhard de Chardin, die een van de verdachten zou worden in de creatie van de gesmede fossielen. De twee zijn samen opgegraven in de komende paar jaar en werden af ​​en toe vergezeld door andere amateurarcheologen. Ze vonden verschillende overblijfselen waarvan gedacht werd dat ze afkomstig waren van vroege mensen. Op een bepaald moment tussen 1909 en 1911, vroeg Dawson Woodhead over het behandelen van botten om ze op fossielen te laten lijken, volgens Thomson.

Historici weten dat Dawson in februari 1912 contact opnam met Arthur Smith Woodward, houder van geologie in het Natural History Museum en een vriend van Dawson. Volgens De Groote schreef Dawson dat hij een 'dik deel van een menselijke schedel had gevonden die zou wedijveren H. heidelbergensis in soliditeit. "Hij liet Smith Woodward stukjes vermeende schedel zien.

Volgens Michael Farquhar, auteur van "A Treasury of Deception: Liars, Misleaders, Hoodwinkers, and the Extraordinary True Story of History's Greatest Hoaxes, Fakes and Frauds," Smith Woodward was zo enthousiast over de bevindingen dat hij de rest van zijn leven om ze te bestuderen. Hij reisde met Dawson naar de site van Piltdown en begon met hem te graven. Ze vonden een onderkaak, een reeks tanden, meer schedelfragmenten en primitieve gereedschappen. Ze suggereerden dat deze restanten allemaal van dezelfde persoon waren. Deze nep-fossielen werden bekend als Piltdown Man I.

Smith Woodward construeerde de fragmenten in een schedel waarvan hij aannam dat het de ontbrekende schakel was, een menselijke voorouder die 500.000 jaar geleden leefde.

Piltdown Man succes

Volgens het Natural History Museum hebben Londen, Smith Woodward en Dawson hun bevindingen in december 1912 bekendgemaakt bij een Geological Society. Zij noemden hun ontdekking Eoanthropus dawsoni (Dawson's dageraad man). Hoewel er een paar sceptici waren, meestal buiten het Verenigd Koninkrijk, accepteerden de meeste openbare en wetenschappelijke gemeenschap hun verhaal als waar en opwindend.

Dawson en Smith Woodward zetten hun opgravingen voort tot 1914. Ze ontdekten de hoektand en de uitgehouwen bottenplaat, die bekend werd als de "cricketbat" vanwege zijn vorm, zei De Groote. Het idee dat deze vroege Engelsman eigenlijk een rudimentaire vorm van cricket speelde, werd populair.

Hun werk samen was verstoord door de afnemende gezondheid van de Eerste Wereldoorlog en Dawson. Niettemin, in 1915, schreef Dawson aan Smith Woodward dat hij meer overblijfselen had gevonden op ongeveer twee mijl van de anderen. Deze overblijfselen werden bekend als Piltdown II, en volgens Farquhar brachten ze de paar overgebleven sceptici tot zwijgen. De president van het American Museum of Natural History schreef: "Als de Voorzienigheid aan de orde van de prehistorische mens hangt, heeft hij zich in dit geval zeker gemanifesteerd." Leerboeken begonnen te bevatten Eoanthropus dawsoni.

In "The Last Lost World: Ice Ages, Human Origins, and the Invention of the Pleistocene," beschrijven auteurs Lydia Pyne en Stephen J. Pyne de redenering achter de overtuiging van het publiek en de wetenschappelijke gemeenschap dat de Piltdown-man echt was. Naast het bevatten van botten die op zowel aap als mens leken, was de schedel groter dan eerdere ontdekkingen van de vroege menselijke schedel. Dit leek te suggereren dat de Piltdown-man een hoger ontwikkelde vroege mens was. Dat de grootste vroege menselijke schedel in Engeland werd gevonden, deed een beroep op het Britse nationalisme. De ontdekking volgde een soortgelijk verhaal als dat van echte artefacten. "In het kort, het paste zoveel hiaten in kennis, ambitie en verlangen dat het misschien expliciet gekunsteld was om dit te doen," schreven de auteurs. "En het was."

In 1916 stierf Dawson. Hierdoor verliet Smith Woodward de belangrijkste pleitbezorger voor de Piltdown-man en vervulde hij de rol enthousiast. Hij begon de Piltdown-man te noemen als "The Earlyliest Englishman" en publiceerde een kort boek met de titel. Volgens de Pynes toonden andere vooraanstaande Britse wetenschappers hun fascinatie voor de Piltdown-man, net als Sir Arthur Conan Doyle, auteur van de Sherlock Holmes-boeken. In de Scopes Monkey Trial uit 1925 introduceerde Clarence Darrow de Piltdown Man als bewijs voor menselijke evolutie in zijn verdediging van John Scopes.

Hoax onthuld

Meer vroege menselijke fossielen - echte fossielen - werden ontdekt in de jaren 1920 en de jaren '30. Toen ze aan het licht kwamen, merkten wetenschappers dat ze weinig gemeen hadden met de Piltdown-man. Toen chemische testen die zouden helpen bij het opnieuw onderzoeken van de Piltdown-man werden ontwikkeld in de late jaren 1940, profiteerden wetenschappers ervan, volgens Kristi Lew, auteur van "Evolution: The Adaptation and Survival of Species."

Joseph Weiner, Kenneth Oakley en Wilfred Le Gros Park waren drie van dergelijke onderzoekende wetenschappers uit Oxford en het British Museum. Ze onderwierpen de Piltdown Man-fossielen aan een reeks rigoureuze chemische tests, waaruit uiteindelijk bleek dat ze nep waren. Een fluoride-gebaseerde test dateerde het bovenste deel van de schedel op ongeveer 500 jaar oud en het kaakbot op enkele tientallen jaren oud. Een stikstofanalyse bevestigde de resultaten. Bovendien toonden de testen aan dat de fossielen gekleurd waren met ijzer en kaliumdichromaat om ze oud te laten lijken. Wetenschappers zagen dat de tanden in de kaak waren neergelegd om ze menselijkachtig te laten lijken. De kaak was gebroken waar hij zich aan de schedel zou hechten, waardoor een soepele herbevestiging mogelijk was, volgens Pyne en Pyne, en de gedeeltelijke schedel suggereerde een grote schedel zonder metingen te specificeren, zodat lichtgelovige wetenschappers hun aannames erop konden projecteren.

Weiner, Oakley en Park publiceerden hun bevindingen in Time Magazine in november 1953, en de wereld leerde dat de Piltdown-man nep was. Verdere bevindingen gepubliceerd in 1955 toonden aan dat de (echte) fossielen van zoogdieren en rudimentaire gereedschappen op de site werden geplant. De "cricketbat" was waarschijnlijk gefossiliseerd olifantsbeen dat onlangs is uitgehouwen met een stalen mes, zei De Groote. Later bepaalden ze dat de kaak en hoektand uit een orang-oetan kwamen.

De Hoover van Piltdown werd onthuld, maar er was al aanzienlijke schade aangericht. Het heeft wetenschappers op het verkeerde pad gebracht om de menselijke evolutie tientallen jaren te begrijpen. Omdat wetenschappers dachten dat het de ontbrekende schakel was, waren sommigen sceptisch over andere echte vondsten die niet overeenkwamen met het verhaal dat de Piltdown-man voorstelde. Dit gold vooral voor ontdekkingen in Azië en Afrika, zoals de ontdekking van het Taung-kind in 1924, omdat ze volgens Pyne en Pyne de aandacht wegnamen van Europa.

Een hoaxer geïdentificeerd

Er bleef nog een mysterie over: wie had de nepfossielen gemaakt? De meeste experts geloofden dat Dawson een rol speelde in de vervalsing, maar velen dachten dat hij hulp had. Smith Woodward was waarschijnlijk een handlanger, aldus Pyne en Pyne. Francis Thackery, een Zuid-Afrikaanse paleoantropoloog, vertelde het tijdschrift Science dat hij geloofde dat Teilhard de Chardin, die met Dawson had gewerkt aan vroege opgravingen in Piltdown, Dawson had geholpen. Andere verdachten waren onder meer Martin Hinton, een vrijwilliger bij de graaf van Piltdown die Smith Woodward niet mocht, en Sir Arthur Conan Doyle, die in de buurt van de locatie Piltdown woonde en tot dezelfde amateurarcheologische club als Dawson behoorde.

In augustus 2016 publiceerden De Groote en haar team: "Nieuw genetisch en morfologisch bewijs suggereert dat een enkele hoax gecreëerd is" Piltdown Man, "" een onderzoek waaruit bleek dat de fossielen waren gemaakt door een enkele vervalser, waarschijnlijk Dawson, waarmee het mysterie voor iedereen werd opgelost maar de meest scepticus.

"Technieken zoals microCT-scanning, oude DNA-analyses, 3D-microscopie, enz., Zijn slechts een aantal jaren beschikbaar geweest en we wilden die toepassen op de studie van Piltdown," zei ze. Het team heeft deze tests uitgevoerd op het menselijk en aapmateriaal van de Piltdown-site.

"Het extraheren van DNA uit dergelijke 'door elkaar geraakte' monsters is geen eenvoudige taak," zei De Groote, maar uiteindelijk wist het team te bepalen dat niet alleen de kaak- en tandenmonsters van apen waren, ze kwamen ook van dezelfde soort. orangoetan. De Groote vermoedt dat de vervalser ze bij een curiosity shop of uit een museumcollectie heeft gehaald; Dawson zou toegang tot beide hebben gehad. De tests toonden ook aan dat de schedelbeenderen afkomstig waren van twee of drie middeleeuwse mensen, "kennelijk opzettelijk geselecteerd voor hun schedeldikte", zei ze.

Een van de bevindingen van De Groote was een andere vervalsingstechniek. "Een aantal van de botten en tanden waren beladen met grind dat op zijn plaats werd gehouden met kiezelstoppen, allemaal afkomstig van sediment vergelijkbaar met dat van de Piltdown-site," zei ze. De grind- en kiezelstoppen werden op hun plaats gehouden met opvallende stopverf, roodachtig bruin gekleurd net als de rest van de botten. De Groote denkt dat grind is toegevoegd om de botten zwaarder te maken omdat fossielen meer wegen dan nieuwe botten.

"De consistentie in de modus operandi en het gebruik van een beperkt aantal exemplaren om zowel het Piltdown I- als Piltdown II-materiaal te maken, zijn indicatief voor een enkele vervalser," zei De Groote. Ze gelooft dat Dawson de man achter de hoax was.

Dawson was de enige persoon die direct verbonden was met de Piltdown II-site en haar studies onthullen dat de vervalser, hoewel hij een relatief sterke techniek bezat, geen geschoolde conservator was. De Groote merkte op dat zijn vroege brieven een obsessie onthulden met het toetreden tot de archeologische Royal Society, en hij betreurde dat hij nog geen grote ontdekking had gedaan. In 1913 werd hij uiteindelijk genomineerd voor de Piltdown-vondsten.

De Groote gelooft dat het oplossen van de Piltdown-hoax en het identificeren van de vervalser vandaag nog steeds belangrijk is. De hoax blijft een relevant waarschuwend verhaal voor wetenschappers om niet te zien wat ze willen zien, maar om objectief te blijven en zelfs hun eigen bevindingen te onderwerpen aan de sterkste wetenschappelijke controle, schreef ze in haar onderzoek. "Het gebied van paleo-antropologie is nog steeds schuldig aan fossiele hamsteren / bewaking en exclusiviteit, maar recentelijk zijn er enkele welkome ontwikkelingen... Een dergelijke vooruitgang zou ons moeten helpen de fouten te vermijden die de wetenschappelijke gemeenschap maakte toen Eoanthropus dawsoni werd voor het eerst aangekondigd. "

Extra middelen

  • British Natural History Museum: Piltdown Man
  • Museum of Hoaxes: The Piltdown Man
  • BBC - Piltdown Man: Britain's Greatest Hoax


Video Supplement: April Fools 2013: Top 3 Hoaxes in Science.




Onderzoek


Gelijke En Tegenovergestelde Reacties: De Derde Bewegingswet Van Newton
Gelijke En Tegenovergestelde Reacties: De Derde Bewegingswet Van Newton

Animal Sacrifice Powered Ancient Jerusalem'S Economy
Animal Sacrifice Powered Ancient Jerusalem'S Economy

Science Nieuws


Diagram Van Het Menselijke Vaatstelsel (Infographic)
Diagram Van Het Menselijke Vaatstelsel (Infographic)

Experts Voorspellen De Toekomst Van Het 'Internet Der Dingen' (Infographic)
Experts Voorspellen De Toekomst Van Het 'Internet Der Dingen' (Infographic)

Jeugd Bad En Douche Verwondingen Verrassend Hoog
Jeugd Bad En Douche Verwondingen Verrassend Hoog

Ground Control To 'The Martian': Good Luck With Them Potatoes
Ground Control To 'The Martian': Good Luck With Them Potatoes

Wat Is Bpa En Heb Ik Echt Een Nieuwe Waterfles Nodig?
Wat Is Bpa En Heb Ik Echt Een Nieuwe Waterfles Nodig?

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com