Plague: A Scourge From Ancient To Modern Times

{h1}

Pest wordt vaak geassocieerd met de middeleeuwen, maar de beruchte ziekte veroorzaakte ravage voor en na die tijd en blijft mensen vandaag infecteren.

Pest wordt vaak geassocieerd met de Middeleeuwen, maar de beruchte ziekte veroorzaakte ravage voor en na die tijd en blijft mensen vandaag infecteren. Als het niet behandeld wordt, kan de builenpest volgens de Wereldgezondheidsorganisatie een sterftecijfer van 50 tot 60 procent hebben. Antibiotica, ontwikkeld in de jaren 1940, zijn effectief in de behandeling van de pest vandaag.

Plagen worden op elk continent aangetroffen, maar momenteel is de pest het meest aanwezig in Sub-Sahara Afrika en Madagaskar. Meer dan 90 procent van de huidige gemelde gevallen zijn daar te vinden, volgens een recensie in PLOS Medicine. In de afgelopen 100 jaar zijn meer dan 1.000 gevallen van pest gemeld in de Verenigde Staten.

Plaag is waarschijnlijker in plattelandsgebieden waar mensen worden blootgesteld aan wilde knaagdieren. Het komt vaker voor in de landelijke West-Verenigde Staten dan in het oosten, hoewel het nog steeds zeldzaam is.

Wat is de pest?

Plaag is een infectie veroorzaakt door een extreem virulente bacterie, Yersinia pestis, volgens de Centers for Disease Control (CDC). Wetenschapper Alexandre Yersin ontdekt Yersinia pestis in 1894. De bacterie wordt meestal gevonden bij knaagdieren en hun vlooien. Door de geschiedenis heen waren stedelijke ratten de gevaarlijkste plaag-dragers voor mensen. Geïnfecteerde rattenvlooien kunnen zenden Yersinia pestis voor mensen door hun beten. Wilde dieren kunnen de pest oplopen door geïnfecteerde dieren te eten. Dit kan soms leiden tot een uitbraak onder dieren die een epizoötie wordt genoemd. De plaagcijfers bij mensen nemen na de epizoötie toe, volgens de CDC.

Volgens National Geographic, de virulentie van Yersinia pestis is te wijten aan zijn vermogen om het immuunsysteem van de gastheer uit te schakelen. Yersinia pestisinjecteert giftige stoffen in verdedigingscellen, wat leidt tot de afbraak van het immuunsysteem. Vervolgens vermenigvuldigen de bacteriën zich snel en infecteren ze het lichaam.

Een kaart van de 66 bevestigde gevallen van dierpest die plaatsvonden in de Verenigde Staten tussen 2000 en 2015.

Een kaart van de 66 bevestigde gevallen van dierpest die plaatsvonden in de Verenigde Staten tussen 2000 en 2015.

Credit: Walsh M. en Haseeb M.A., PeerJ, 2015.

Soorten pest

Er zijn drie soorten pest en ze beginnen allemaal met dezelfde basissymptomen. Volgens de WHO ontwikkelen mensen met de pest meestal griepachtige symptomen drie tot zeven dagen nadat ze zijn gebeten of anderszins zijn geïnfecteerd. Deze symptomen omvatten koorts, rillingen, lichaamspijnen, braken, misselijkheid en zwakte.

Builenpest is het meest voorkomende plaagtype, volgens de WHO. Het wordt veroorzaakt door de beet van een geïnfecteerde vlo, vaak een rattenvlo. Naast griepachtige symptomen worden de lymfeklieren van de patiënt zacht en opgezwollen. De lymfeklieren kunnen zichtbaar ontstoken en behoorlijk groot worden. De ontstoken lymfeklieren worden "buboes" genoemd, waaraan de pest zijn naam te danken heeft. Wanneer de builenpest vordert, kunnen de buboes etterende open wonden worden.

Wanneer Yersinia pestis komt het lichaam binnen, het reist naar de dichtstbijzijnde lymfeknoop, sluit de afweer af en repliceert zichzelf. Dit is de eerste lymfeklier die een bubo wordt. Als patiënten niet snel worden behandeld, kan de builenpest zich uitbreiden naar andere lymfeklieren. De builenpest verspreidt zich zelden van persoon tot persoon.

Septicemische pest is de plaag van het bloed. Het kan komen van vlooienbeten of direct contact met een besmet dier, als het geïnfecteerde materiaal binnenkomt door scheuren in de huid. Het kan zich ook ontwikkelen van onbehandelde geavanceerde builenpest, volgens de CDC. Yersinia pestis komt de bloedbaan binnen en vermenigvuldigt zich daar.

Naast griepachtige symptomen ervaren patiënten met septicemische pest extreme zwakte, shock en buikpijn. Er kan inwendig bloedverlies zijn waardoor de huid en andere weefsels vaak zwart kleuren en afsterven. Deze necrose wordt meestal gezien op de neus, vingers en tenen.

Pneumonische plaag is de meest dodelijke vorm van pest en de enige die zich van persoon tot persoon kan verspreiden, volgens de CDC. Pneumonische plaag infecteert de longen en kan worden overgedragen via hoest. Af en toe halen mensen het uit de hoest van hun huisdieren, die vatbaar zijn voor pest. De pneumonale plaag kan zich ook ontwikkelen van een gevorderde, onbehandelde builenpest die zich naar de longen uitbreidt.

Pneumonische plagen zorgen ervoor dat patiënten ernstige longontsteking krijgen. Symptomen zijn koorts, koude rillingen, zwakte, een zich snel ontwikkelende hoest, kortademigheid, pijn op de borst en waterige of bloederige slijmvliezen. Het kan ademhalingsproblemen of schokken veroorzaken.

Gelukkig is de longpest volgens de WHO de minst voorkomende vorm van pest.

Deze afbeelding uit 1977 toont het necrotische vlees dat de Zwarte Dood zijn naam gaf. Dit symptoom staat bekend als gangalgeen.

Deze afbeelding uit 1977 toont het necrotische vlees dat de Zwarte Dood zijn naam gaf. Dit symptoom staat bekend als gangalgeen.

Credit: CDC / William Archibald

Diagnose en behandeling

Als een werknemer in de gezondheidszorg de pest verdenkt, zal hij of zij het bloed, sputum of lymfeklieraspiraat van de patiënt onderzoeken en ze naar laboratoriumtests sturen, volgens de CDC. Voorlopige resultaten kunnen in minder dan twee uur klaar zijn. Bevestiging kan 24 tot 48 uur duren.

Pest wordt behandeld met direct beschikbare antibiotica. Vaak worden antibiotica gegeven zodra monsters worden genomen, want hoe sneller de patiënt begint met de behandeling, hoe beter de kansen op volledig herstel. Als de patiënt een longpest heeft, kunnen mensen in nauw contact met hem of haar worden geëvalueerd, onder observatie worden geplaatst en preventieve antibiotica krijgen, volgens de CDC.

Verschillende pestvaccins zijn ontwikkeld, maar de effectiviteit ervan was niet overtuigend en ze zijn niet langer beschikbaar in de Verenigde Staten, volgens de CDC.

Geschiedenis van de pest

Er zijn drie grote pestepidemieën geweest in de hele menselijke geschiedenis. Volgens een geschiedenis van de pest gepubliceerd in het Baylor University Medical Center Proceedings, werd de vroegste pest waarschijnlijk in de Bijbel verteld. Het eerste boek van Samuel verklaart dat de Filistijnen rond 1000 v.Chr. Getroffen waren door een vreselijke ziekte met gezwollen lymfeklieren.

De Justinian Plague was echter de eerste epidemie die betrouwbaar werd geregistreerd, volgens Susan Abernethy, een in Colorado gevestigde historicus en schrijver.

Justinian Plague

De Justinian Plague vond plaats van ongeveer 542 tot 750 na Christus. Het begon tijdens het bewind van Justinian I, een Byzantijnse keizer uit Constantinopel.

"De oorsprong van de pest is onbekend en er is weinig informatie beschikbaar over hoe vaak en waar de ziekte uitbrak in de volgende eeuwen," zei Abernethy. Hoewel er geen betrouwbare cijfers zijn met betrekking tot sterfgevallen, was er een significante bevolkingsdaling. Het Byzantijnse rijk en de omliggende mediterrane gebieden hebben in de tweede helft van de zesde eeuw misschien wel 40 procent verlies geleden.

De verliezen in de bevolking leidden tot een tekort aan werknemers en een lagere belastinggrondslag. De loonkosten en de inflatie stegen terwijl de voedselproductie afnam, wat leidde tot extra sterfte door uithongering, vertelde Abernethy aan WordsSideKick.com.

De plaag van Justinianus had een aanzienlijk effect op de Europese cultuur, zei Robert Wilde, een in het Verenigd Koninkrijk gevestigde historicus en schrijver. Ten tijde van de pestepidemie was het oostelijke deel van het Romeinse rijk (Byzantium) cultureel en militair veel sterker dan het westelijke deel, dat al enige tijd zonder keizer was. "Keizer Justinianus had een herovering van grote delen van het oude westerse rijk overzien, maar de pest vernietigde deze inspanningen en verzwakte Byzantium handel, economie, leger en samenleving zozeer dat ze voor altijd in omvang werden verkleind", zei Wilde. Zonder deze plaag hadden de Byzantijnse cultuur en het Romeinse rijk mogelijk veel langer bestaan.

De zwarte Dood

De zwarte dood vond plaats in heel Europa tijdens de 14eth ; eeuw en doodde ongeveer 25 miljoen mensen. De builenpest verspreidde zich door ratten en vlooien, terwijl de longpest zich van persoon tot persoon verspreidde. Europa verloor tussen 33 en 50 procent van de bevolking, volgens Wilde.

De Zwarte Dood vond zijn oorsprong in 1334 in China en verspreidde zich langs de handelsroutes van het Nabije en Verre Oosten, zei Abernethy. Tegen het begin van de jaren 1340 had de ziekte China, India, Perzië, Syrië en Egypte getroffen. Veel Europeanen hoorden geruchten van een "Grote Pestilentie" die zich op deze routes bevond.

"De pest is in oktober 1347 in Europa over zee aangekomen toen 12 Genuese handelsschepen in de Siciliaanse haven van Messina aanleggen na een lange reis door de Zwarte Zee," zei Abernethy. "Mensen verzamelden zich op de dokken om de schepen te begroeten en waren geschokt toen ze ontdekten dat de meeste zeelieden aan boord dood of ernstig ziek waren. De mannen brandden van de koorts, waren niet in staat voedsel te eten en zaten te pijnigen. bedekt met mysterieuze zwarte steenpuisten, die bloed en etter sijpelde. De ziekte werd bekend als de Zwarte Dood als gevolg. "

Europese leiders hadden geen kennis over het beheersen van uitbraken van ziekten. De Siciliaanse autoriteiten bestelden de schepen snel uit de haven, maar het was te laat. De ziekte verspreidde zich snel.

De Zwarte Dood veranderde de Europese economie en welvaartsverdeling. Het bevolkingsverlies resulteerde in grotere erfenissen, die de rijkdom concentreerden. Tegelijkertijd stegen de lonen als gevolg van de grotere vraag. Rijke landeigenaren wendde zich tot technologie om geld te besparen. Volgens Wilde was de grotere welvaartsconcentratie "een enorme oorzaak van de Reformatie, wanneer geld, macht en kunst elkaar direct doorkruisen."

Wilde voegde hieraan toe: "In veel opzichten heeft de Zwarte Dood de start van de evolutie van de middeleeuwse samenleving in het moderne geïnitieerd, maar ik denk dat het belangrijk is om de enorme psychologische impact van deze verliezen op de overlevenden te benadrukken, zoals bevestigd door veel noordelijke kunst."

De moderne plaag of derde pandemie

De moderne plaag begon in 1855 in de Chinese provincie Yunnan, zei Abernethy, en "doodde meer dan 12 miljoen mensen in India en China alleen."

Er waren twee soorten pest tijdens de Derde Pandemie. Een bubonische stam verspreid door transport van vracht, mensen en ratten over de oceanen. Een meer virulente pneumatische stam was grotendeels beperkt tot Mantsjoerije en Mangolia, zei Abernethy.

Volgens Abernethy is een opmerkelijk kenmerk van de moderne pest de hoeveelheid onderzoek die eruit voortkwam. "Wetenschappers die tijdens de uitbraak in Azië werkten, identificeerden pestvloot en de pestacillus. Alexandre Yersin, die in 1894 in Hongkong werkte, identificeerde Yersinia pestis... In 1898 bevestigde de Franse onderzoeker Paul-Louis Simond de rol van vlooien als transporteur van de ziekte. Deze pest is ook meer gedocumenteerd dan de eerdere pandemieën. "

Chemische oorlogsvoering

Pest is door de geschiedenis heen als een oorlogswapen gebruikt en nationale veiligheidsfunctionarissen blijven zich zorgen maken over het gebruik als biologisch wapen. Volgens een geschiedenis gepubliceerd in het tijdschrift Emerging Infectious Diseases, zijn er verhalen uit de eerste hand van Mongoolse legers die builenpest dragende lichamen katapulteren over de stadsmuren van Caffa, een stad op de Krim, in de jaren 1300. Sommige geleerden geloven dat deze tactiek heeft bijgedragen aan de Zwarte Dood.

Het Japanse leger experimenteerde op de pest en naar verluidt zijn door vlooien besmette vlooien gedaald op gebieden in China en Mantsjoerije tijdens de Tweede Wereldoorlog, volgens Baylor University Medical Proceedings.Tijdens de Koude Oorlog hebben veel landen, waaronder de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie, de pest als een biologisch wapen onderzocht, hoewel geen van beide het gebruikte. Na de aanslagen op 11 september begonnen de nationale veiligheidsfunctionarissen zich opnieuw zorgen te maken over de dreiging van bioterrorisme, waaronder de pest.

Volgens de Johns Hopkins University zou een uitbraak van een gewapende pest er anders uitzien dan bij een van nature voorkomende pandemie. De bacteriën zouden waarschijnlijk worden vrijgegeven als een aërosol en het eerste teken van de aanval zou een plotselinge uitbraak zijn. Gevallen zouden een of twee dagen na de aanval verschijnen en mensen zouden snel sterven. Een WHO-analyse uit 1970 van een worstcasescenario toonde aan dat er aërosol vrijkwam in een stad van 5 miljoen, wat resulteerde in 150.000 gevallen van longpest en 36.000 doden.

Extra middelen

  • CDC: Plague
  • JAMA: Plague as a Biological Weapon
  • PLOS: Plague: Past, Present en Future

Video Supplement: The BLACK DEATH MIDDLE AGES HISTORY DOCUMENTARY - The Best Documentary Ever!!.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com