Pocket Pets? Mini-Egel En Kleine Tapirfossielen Gevonden In Canada

{h1}

Een egel kleiner dan een muis en de oudste bekende voorouder van tapirs zijn de eerste fossielen van zoogdieren van een eoceen-site in brits-columbia.

Een miniatuur egel kleiner dan een muis en een tapir van kleine omvang zijn de eerste zoogdieren die ooit zijn gevonden op een fossielenlocatie in Brits-Columbia die bekend staat om zijn prachtig bewaarde planten, insecten en vissen.

De nieuwe fossielen dateren ongeveer 50 miljoen tot 53 miljoen jaar geleden, tot het warme Eoceen Epoch, toen het klimaat in British Columbia vergelijkbaar was met dat van Portland, Oregon, vandaag. Dit zijn de eerste twee zoogdieren die ooit zijn gevonden op de opgravingslocatie in het Driftwood Canyon Provincial Park en ze vullen een gat in ter grootte van Canada.

"We weten veel over dit tijdsinterval in Wyoming en Colorado, we weten een beetje over het in de hoge pool," zei onderzoeker Jaelyn Eberle, de conservator van fossiele gewervelde dieren aan het natuurhistorisch museum van de Universiteit van Colorado. "Maar we weten niets over wat er tussenin gaande was."

Fossiele verrassing

Wetenschappers hebben per ongeluk deze gap-filling-ontdekking gedaan. Onderzoeksonderzoeker David Greenwood van de Brandon Universiteit in Manitoba en zijn collega's waren bezig met het ontginnen van plantenfossielen in de schelpen van het Driftwood Canyon Provincial Park, toen een student een rots openhakte en een minuscuul bot binnenin vond. [Zie afbeeldingen van de nieuwe egel en tapirfossielen]

"Toen ze er naar keken met een handlens, beseften ze dat het een fossiele gewervelde was," vertelde Eberle aan WordsSideKick.com. Het bot bleek een gedeeltelijke kaak te zijn en sommige tanden behorend tot een voorheen onbekende soort egel, nagesynchroniseerd Silvacola acares, van de woorden voor "kleine bosbewoner" in het Grieks en het Latijn.

Deze kleine egel zou maar ongeveer 5 centimeter lang zijn geweest, kleiner dan een huismuis. Zijn kiezen waren slechts een millimeter (0,04 inch) lang, zo klein dat paleontologen daalden om de kleine kaak van het dier af te knippen van de rots eromheen. In plaats daarvan stuurden de onderzoekers de hele homp naar de Penn State University om te worden gescand met een hoge resolutie computertomografie (CT), een techniek die virtuele secties oplevert van het interieur van een object.

De tapir was even verrassend. Greenwood en zijn collega's vonden het in steenkoolrijke rotslagen in het park, de plek van een moerassige plek in het Eoceen en een zeldzame plaats om gewervelde fossielen te vinden.

"Het was gewoon een soort van 'Whoa, not expected'," zei Eberle.

Brits Brits-Columbia

De tapir is een soort van de heptodon geslacht, dat deel uitmaakt van een groep die de oudste is in de tapir-lijn. Soort van heptodon zou ongeveer de helft van de grootte van moderne tapirs zijn geweest, die ongeveer 330 tot 660 pond (150 tot 300 kilogram) wegen. (In de tijd dat deze wezens leefden, waren andere dieren ook pipsqueaks - het vroegst bekende paard, dat evolutionair begon als een mini-schnauzer, gekrompen tot een huiskat in het warmste deel van het vroege Eoceen.) heptodon waarschijnlijk aten bladeren, wat logisch is, zoals het blijkt in veel beboste Eoceen omgevingen, zei Eberle.

Het vroege Eoceen was een stomende tijd op aarde. Het uiteenvallen van het supercontinent Pangea kwam met een kleine hoeveelheid vulkanische activiteit, die miljarden tonnen kooldioxide in de atmosfeer vrijgaf. Deze uitstoot, onder andere broeikasgassen, verwarmde de aarde gedurende ongeveer 20.000 jaar met ongeveer 11 graden Fahrenheit (6 graden Celsius). De gebieden die nu Colorado en Wyoming omvatten, hosten tropische regenwouden, en varens en bomen floreerden in het noordpoolgebied.

"Dit is de hoogte van het broeikaseffect sinds het uitsterven van de dinosaurussen, dus het is het tijdsinterval dat mensen veel zien voor het proberen om het broeikaseffect vandaag te begrijpen," zei Eberles.

Een bos van gemengde naaldboom- en breedbladige bomen bekleed Noord-Brits-Columbia, met palmen en sparren naast elkaar, zei Eberle. Het zou vaak en zelden hebben geregend, niet anders dan het klimaat in Portland vandaag, 700 mijl (1.126 kilometer) naar het zuiden.

"British Columbia voegt een nieuwe dimensie toe aan dat tijdsinterval," zei Eberle. "Niet alles was warm en tropisch."

De onderzoekers rapporteerden hun bevindingen vandaag (8 juli) in de Journal of Vertebrate Paleontology.

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com