Polar Bears Evolueerden Slechts 150.000 Jaar Geleden

{h1}

Dna van een onlangs ontdekt ijsbeerkaakbot onthulde dat de arctische soort het eerst ongeveer 150.000 jaar geleden ontstond.

DNA uit een ijsbeerkaakbot heeft onthuld dat de Arctische soorten ongeveer 150.000 jaar geleden ontstonden, meldden wetenschappers vandaag.

Het is bekend dat ijsberen zijn geëvolueerd van bruine beren, maar tot nu toe was het niet duidelijk wanneer dit gebeurde.

De ontdekking werd mogelijk gemaakt door de zeldzame kaakbot vinden op het Noorse eiland Svalbard in 2004. Tot nu toe zijn er maar heel weinig vroege ijsbeerfossielen gevonden, dus hun evolutie is nog niet goed begrepen.

"Dit gaf ons echt een unieke kans om te proberen de oorsprongsdatum van de soort in te schatten," zei studieleider Charlotte Lindqvist van de Universiteit van Buffalo. "IJsberen als soort zijn vrij jong en evolueerden waarschijnlijk onlangs."

Het kaakbeen, dat tussen 110.000 en 130.000 jaar oud is, vormde de sleutel tot het verleden van de ijsberen, omdat het een staal van genetisch materiaal aanbood. De onderzoekers boorden in een tand op het bot om mitochondriaal DNA te extraheren, wat DNA is van het energieproducerende deel van de cel dat mitochondria wordt genoemd. De wetenschappers hebben dit DNA vervolgens gesequenced en vergeleken met het DNA van moderne ijsberen, en moderne bruine beren van de Admiraliteit, Baranof en Chichagof Eilanden van Alaska, die de nauwste verwanten van de ijsbeer zijn.

"We moesten moderne ijsberen vergelijken met deze oude ijsbeer en ook de naaste familieleden van ijsberen om de stambomen te reconstrueren om hun evolutie te begrijpen," vertelde Lindqvist aan WordsSideKick.com. "IJsberen zijn eigenlijk afkomstig van bruine beren en we ontdekten dat deze oude ijsbeer vrijwel direct op het splitpunt tussen ijsberen en bruine beren staat - zeer dicht bij de gemeenschappelijke voorouder."

Het genoom van de ijsbeer dat de onderzoekers hebben afgeleid, is het oudste zoogdier-mitochondriaal genoom dat ooit wordt gesequenced. Het werk werd mogelijk gemaakt door de meest recente genoomsequencingtechnologieën, zei Lindqvist.

IJsberen zijn een uiterst gespecialiseerde soort. Terwijl bruine beren meer gegeneraliseerd zijn en kunnen overleven in een verscheidenheid aan habitats, evolueerden ijsberen om te profiteren van een zeer specifieke ecologische niche.

"IJsberen zijn erg gespecialiseerd in het leefgebied waarin ze leven aan de rand van het Arctische zee-ijs," zei Lindqvist. "Ze voeden zich met een paar soorten zeehonden en zijn erg aangepast aan dat leefgebied."

Deze specialisatie kan het voor hen moeilijker maken zich aan te passen aan het veranderende klimaat. De soort evolueerde om te leven op zee-ijs, en elk jaar is er de laatste tijd minder en minder van.

"Als het arctische zee-ijs wordt gereduceerd, kunnen de ijsberen heel veel leefgebied verliezen", zei Lindqvist. "Als deze trend aanhoudt, kunnen we ons alleen maar voorstellen dat dit een dramatisch effect moet hebben voor hun voortbestaan." Of de ijsberen in de toekomst zich zullen kunnen aanpassen aan warmere klimaten is moeilijk te zeggen. "

Het onderzoek werd gedetailleerd beschreven in het nummer van 1 maart van het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com