Pouch Puzzle: Kangaroo Moms Mysteriously Swap Offspring

{h1}

Wetenschappers ontdekken verrassende adoptiegewoonten binnen een groep oost-grijze kangoeroes.

Kangoeroes adopteren. Het gebeurt niet vaak, maar tot verbazing van biologen in het Wilsons Promontory National Park in Australië, buigt een moeder soms voorover, opent haar armen en nodigt het jong van een ander uit om in haar buidel te springen.
Eenmaal gemaakt, blijft de mix-up bestaan ​​gedurende de resterende weken van de 'buidellevensduur' en gedurende maanden van het 'jong-bij-de-voet'-stadium, wanneer de groeiende juveniele kangoeroe doorgaat met voeden.
"Het is een complete verrassing voor ons", zegt Graeme Coulson, professor in de zoölogie aan de Universiteit van Melbourne in Australië.
Coulson beschreef de babyruil - waarbij twee moeders bij elkaars jongen terechtkomen - deze maand op een gezamenlijke bijeenkomst van de American Society of Mammalogists en de Australian Mammal Society in Portland, Oregon.
Hoewel zeldzame gevallen van buideldroging eerder in gevangenschap zijn gemeld, en biologen gebruik hebben gemaakt van fokprogramma's, lijkt dit het eerste gedocumenteerde rapport van spontane adopties in het wild, zei Roberta Bencini, vice-president van de Australian Mammal Society en professor van dierlijke biologie aan de Universiteit van West-Australië.
"Dat is echt een heel ongewone ontdekking," zei Bencini, die niet betrokken was bij het onderzoek van Coulson. "Ik zou graag willen weten waarom."
Dat zou Coulson ook doen.
De uitwisselingen lijken geen duidelijk voordeel te hebben voor de moeder, die haar eigen middelen verspilt aan het nageslacht van een ander, zei Coulson. Zijn beste gok is dat de swaps gewoon een fout zijn van een moeder die later door een ander wordt gecompliceerd - of misschien gewoon geaccepteerd.
Volgens promovendus Wendy J. King van de University of Queensland in Australië kan het gebeuren dat een groep moeders opgeschrikt wordt, misschien door een aanval van een roofdier. Koning zei via e-mail dat moeders die borstvoeding geven een kind in hun buidel kunnen nemen tijdens de 'in-and-out'-fase, ruwweg twee maanden waarin de jongeren soms op pad gaan om te verkennen, maar dan terugkeren. Hoewel de moeders normaal de verkeerde wegsturen, zei King dat hun herkenningssysteem overweldigd zou kunnen worden door intense druk van een roofdier.
Wat ze ook veroorzaakt, Coulson zei dat deze adopties de kangoeroeonderzoekers eraan moeten herinneren nooit iets aan te nemen - zelfs niet dat de jongen in het buidel van een moeder haar eigen genetische nakomelingen is.
Onderzoekers ontdekten de adopties deels omdat hun werk in Wilsons Promontory zo uitgebreid is. Honderden dieren zijn collared, hebben oormerken gekregen en zijn gegenotypeerd van een weefselmonster genomen wanneer ze zijn gelabeld. Het project, dat begon in 2008, is een 15-jaar durende studie van populatiedynamica en reproductieve strategieën in de oostelijke grijze kangoeroe.
Biologen merkten voor het eerst iets vreemds op in oktober 2009. Een van de getagde jongeren was niet langer bij zijn moeder. Aanvankelijk, zei Coulson, vroegen ze zich af of ze een fout hadden gemaakt in het bijhouden van verslagen. Toen kwam er weer een mismatch.
King zei dat de groep tot nu toe zeven adopties gedocumenteerd heeft bij 134 juveniele kangoeroes die het heeft gemarkeerd, een acceptatiegraad van 5 procent. Vier daarvan waren eenvoudige ruilbeurten, waarbij twee moeders met elkaars kleintjes belandden. Omdat veel kangoeroes die het park gebruiken, niet getagd zijn, weten onderzoekers niet wie de moeders zijn voor de andere drie - ze weten gewoon dat de genotypes niet kloppen. Interessant is dat, hoewel sommige dieren helpen bij het grootbrengen van naaste familieleden, biologen een sterke verwantschapsband tussen de adoptiemoeders hebben uitgesloten. Dit zijn geen zussen of andere naaste familieleden die elkaar helpen.
Onderzoekers observeren de kangoeroes op een met gras begroeide strook van parken die ook dienst doen als landingsbaan voor blusvliegtuigen. Het is een favoriete ontmoetingsplaats, deels vanwege de dichte dekking van nabijgelegen struiken, en heeft ongeveer 1.000 kangoeroes aangetrokken.
Die dichtheid zou een van de factoren kunnen zijn die bijdragen aan de adopties, zei Tony Friend, president van de Australian Mammal Society, die niet bij het onderzoek betrokken was. Omdat de adoptiebevindingen zo nieuw zijn, heeft nog niemand tijd gehad om die theorie te testen.
Miljoenen Oost-grijze kangoeroes zwerven door Australië. Samen met de nieuw ontdekte bereidheid om te adopteren, heeft het andere reproductieve eigenaardigheden gedeeld door sommige of alle buideldieren: twee uterussen, twee vagina's en het vermogen om twee nakomelingen te voeden in verschillende levensfasen, waarbij verschillende soorten melk tegelijkertijd worden geproduceerd. Melk voor de jeugd aan de voet komt van een grotere, verlengde speen en is rijker aan vet en eiwit, terwijl melk voor de jongen in een zak rijker is aan koolhydraten. De kangoeroes hebben echter niet de buidelruimte om gelijktijdig twee jongeren in het in- en uitstadium te ondersteunen.
Omdat onderzoekers de adopties detecteerden wanneer tags of genotypen niet overeenkwamen, kunnen ze niet beschrijven hoe iemand precies heeft gevouwen, maar Coulson vermoedt dat het zo begint: na ongeveer acht maanden in de buidel, wanneer ze voor een mens knieën hoog zijn en weeg 10 of 12 pond, jonge Oosterse grijzen beginnen te verkennen, rondscharrelen tussen een menigte kangoeroes, waarbij elke jonge kangoeroe van zijn moeder schiet en dan terug cirkelt. Tijdens hun omzwervingen roepen moeder en jong naar elkaar. Maar de dingen lijken een beetje vaag te worden voor de jonge kangoeroes als ze genoeg speeltijd hebben gehad en naar huis willen.
"Ze zullen alles benaderen dat vaag lijkt op een kangoeroe, inclusief mannen," zei Coulson.

Volwassen mannetjes meppen de jongen weg, maar een moeder zal bukken en de kleine kangoeroe ruiken. Typisch, als ze haar eigen nageslacht niet ruikt, zal ze het ook wegsturen.
Tijdens een adoptie moet de moeder in plaats daarvan haar kenmerkende "hop aan boord" -houding aannemen: ze leunt naar voren, spreidt haar armen wijd en ontspant de ring van spieren rond haar buidel zodat deze openzwaait en laag bungelt. De kleine kangoeroe duikt vervolgens met zijn kop in het zakje voordat hij snel een salto maakt om zich thuis te voelen.
Kort daarna vermoedt Coulson dat de echte moeder van de geadopteerde en de nu pouchless nakomelingen van de adoptiemoeder elkaar vinden en het onvermijdelijke accepteren. Hoewel er daarna nog veel andere rouw- en verpleegmogelijkheden zijn, hebben onderzoekers nog nooit een aangenomen kangaroo-switch gezien, zelfs niet bij hun eigen moeder.
Een van de vele onbeantwoorde vragen is of een moeder die eens heeft geadopteerd, het nog leuker vindt om opnieuw te adopteren, en of een bepaalde tijd tijdens de in- en uitfase vaker voorkomt bij adoptie.
Nu er ongeveer 100 volwassen vrouwen zijn gemarkeerd, zei King: "We hopen dat er dit jaar meer schakelingen in de buidel verschijnen om het beeld te verduidelijken."

Dit verhaal werd verzorgd door Carrie Peyton Dahlberg, auteur van Inside Science News Service. Inside Science News Service wordt ondersteund door het American Institute of Physics.


Video Supplement: The Gods of Mars by Edgar Rice Burroughs (Barsoom #2).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com