Prehistoric Mystery Organism A Humongous Fungus

{h1}

Een goliath van meer dan 350 miljoen jaar oud wordt eindelijk geïdentificeerd. Toch lijkt het nog steeds gek.

Een gigantisch mysterie-organisme van meer dan 350 miljoen jaar oud is eindelijk geïdentificeerd als een gigantische schimmel.

Het enigma dat bekend staat als Prototaxites, dat zich bevond in rankloze, boomachtige stammen tot meer dan 20 voet lang en een meter breed, leefde wereldwijd van ongeveer 420 miljoen tot 350 miljoen jaar geleden. De reus was het grootste bekende organisme van zijn tijd en leefde in een tijd waarin vleugelloze insecten, duizendpoten, wormen en andere griezelige kruiperdelen de overhand hadden, omdat de achtervoeten nog niet waren geëvolueerd uit de oceanen.

"Die wereld was een heel vreemde plek", zegt onderzoeker C. Kevin Boyce, paleobotanist van de Universiteit van Chicago.

Prototaxites heeft meer dan een eeuw controverse veroorzaakt. Oorspronkelijk geclassificeerd als een naaldboom als een pijnboom, voerden wetenschappers later aan dat het in plaats daarvan een korstmos, verschillende soorten algen of een schimmel was.

"Ongeacht welk argument je naar voren brengt, mensen zeggen, nou, dat is gek, dat slaat nergens op," zei Boyce. 'Een 20-meter hoge schimmel slaat nergens op, evenmin als een 20 meter hoge algen, maar hier is het fossiel.'

Vreemde wereld

Eenvoudige vaatplanten, de voorouders van de vertrouwde coniferen, varens en bloeiende planten van vandaag, hadden zich 40 miljoen jaar voor het verschijnen van het land op het land gevestigd Prototaxitesmaar de langsten onder hen stonden niet meer dan een paar voet hoog.

'Aanvankelijk zijn het maar stengels,' zei Boyce. "Ze hebben geen wortels, ze hebben geen bladeren, ze hebben zoiets niet."

Aan de binnenkant, Prototaxites is duidelijk geen plant, samengesteld als het is van verweven buizen slechts vijf tot 50 micron breed (50 micron is ongeveer de helft van de breedte van een menselijke haar).

"Met die anatomie suggereert het korstmossen, schimmels of algen," vertelde Boyce WordsSideKick.com.

Paleobioloog Francis Hueber van het National Museum of Natural History in Washington, D.C., heeft onlangs het idee nieuw leven ingeblazen dat het raadselachtige organisme een schimmel was. Hij waagde het naar Canada, Australië en Saoedi-Arabië om exemplaren van Prototaxites te verzamelen, ze moeizaam in honderden dunne plakjes te snijden en er duizenden foto's van te maken door microscopen om identiteit te bepalen.

"Hij bouwde een overtuigende zaak op, gebaseerd op de interne structuur van het beest, dat het een gigantische schimmel was, maar hij tobde over het feit dat hij nooit een rokend wapen kon vinden in de vorm van reproductieve structuren die de wereld zouden overtuigen dat het was inderdaad een schimmel ", zei paleobioloog-onderzoeker Carol Hotton, ook van het National Museum of Natural History.

De analyse

Nu hebben chemische analyses onthuld dat Prototaxites geen plant was en waarschijnlijk een schimmel was, bevindingen beschreven in het meinummer van het tijdschrift Geologie.

Hueber, Boyce, Hotton en hun collega's analyseerden koolstofisotopen in Prototaxites en planten die ongeveer 400 miljoen jaar geleden in dezelfde omgeving leefden. Isotopen van een element hebben allemaal hetzelfde aantal protonen in hun atoomkernen, maar verschillende hoeveelheden neutronen. Alle koolstofatomen bevatten bijvoorbeeld zes protonen in hun kernen en bijna 99 procent van alle koolstofatomen in de natuur bezitten zes neutronen, voor twaalf deeltjes helemaal in hun kernen, wat de reden is waarom dergelijke atomen bekend staan ​​als C-12. De andere 1 procent van de koolstofatomen in de natuur bevatten echter zeven of acht neutronen in hun kernen en dergelijke isotopen worden respectievelijk C-13 en C-14 genoemd.

De onderzoekers vonden dat prototaxieten een veel grotere variatie vertoonden in de verhouding van C-12 tot C-13-gehalte dan zou worden verwacht in elke plant.

Planten, korstmossen en algen halen hun koolstof meestal uit koolstofdioxide in de lucht, dus een bepaald type plant zal meestal een vergelijkbare verhouding van C-12 tot C-13 bevatten als een andere plant van hetzelfde type. Schimmels daarentegen voeden zich met alles waarop ze groeien en hun verhoudingen van koolstofisotopen zijn even divers als hun dieet.

Hoogtevoordeel

Over de reden waarom de schimmel zo groot werd, speculeerde Hotton dat de omvang ervan mogelijk heeft bijgedragen aan het verder verspreiden van de sporen, "waardoor het geschikte moerassige habitats kan hebben die mogelijk onheilspellend over het landschap zijn verspreid."

De betrekkelijk eenvoudige ecosystemen waarin prototaxieten leefden, bleken zeker niets te bevatten om te voorkomen dat ze langzaam langgroeiden tot grote afmetingen, aangezien plantetende dieren nog niet waren geëvolueerd.

"Het is moeilijk voor te stellen dat deze dingen overleven in de moderne wereld," zei Boyce.

Verder onderzoek naar prototaxieten zou licht kunnen werpen op die oude wereld, voegde hij eraan toe. Kijken naar de koolstofisotoopverhoudingen van verschillende schimmelmonsters zou licht werpen op wat ze aten, en dus hoe hun ecosystemen eruit zagen. "Veel leek erop dat ze vasculaire planten aten, terwijl anderen eruit zagen alsof ze iets anders aten, waarschijnlijk microbiële bodemactiviteit," zei hij. "Dit geeft ons een overzicht van ecosystemen die niet anders worden bewaard."

  • Global Warming Fuels Fungi
  • Oud regenwoud onthuld in kolenmijn
  • 'S Werelds eerste boom gereconstrueerd

Video Supplement: 10 LARGEST Things in The World.


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com