Primordial 'Ice Cream Cone' Creature Vindt Een Stamboom

{h1}

Hyoliths, zeedieren die 280 miljoen jaar in het fossielenbestand voorkomen, krijgen eindelijk hun plaats in de wetenschappelijke taxonomie.

Een vreemd, oud wezen dat op palen stond heeft eindelijk zijn plaats in de boom des levens gevonden.

280 miljoen jaar lang leefden er dieren met een vreemde schaal genaamd hyoliths op zeebodems over de hele wereld. Ze waren een van de vele levensvormen die verschenen tijdens de Cambrische periode (543 miljoen tot 490 miljoen jaar geleden), toen de planeet plotseling explodeerde met allerlei nieuwe - en vaak vreemde - soorten.

Nieuw ontdekte versteende hyoliths die 508 miljoen jaar oude zachte weefsels van deze dieren bewaren, onthullen dat ze deel uitmaakten van een groep genaamd de Lophophorata, rapporteren onderzoekers 11 januari in het tijdschrift Nature. Dieren in deze groep onderscheiden zich door de tentakels rond hun mond. [Zie afbeeldingen van gekke wezens uit de Cambrische periode]

Stilt-sitters

Hyolieten waren slechts ongeveer 0,4 inch (1 centimeter) lang. Ze hadden kegelvormige schalen, bedekt met een kortere, rondere bovenste schaal waardoor ze eruit zagen als ijshoorntjes met deksels. Wacht, maak die ijshoorntjes met deksels en stelten - vreemde gekromde structuren, helens genoemd, staken uit tussen de twee schelpen van de hyoliet en strekten zich uit als een paar gebogen armen. Deze helens leken de hyoliths enigszins van de zeebodem te stutten.

De hyolith Haplophrentis carinatus, fossiel gevonden in de Burgess Shale in het Kootenay National Park in British Columbia. Een gebogen "helen" is zichtbaar uitsteken van tussen de kegel-achtige onderste schaal en de ronde bovenkant schaal.

Krediet: © Royal Ontario Museum

Het effect was een dier dat leek op een heel rare clam, en veel onderzoekers dachten dat hyoliths, zoals mosselen, weekdieren kunnen zijn. Anderen hebben ze geclassificeerd als Incertae sedis, wat min of meer Latijn is voor "We do not know."

"Het probleem is dat wetenschappers sinds de 175 jaar sinds ze [de hyoliths] voor het eerst werden beschreven, weinig idee hadden waar deze organismen eigenlijk in de boom des levens pasten," zei Joseph Moysiuk, een paleontoloog van ongewervelden aan de Universiteit van Toronto.

Maar in tegenstelling tot wetenschappers vóór hen, hadden Moysiuk en zijn collega's meer dan 1.500 exemplaren van hyoliths van de Burgess Shale in de Canadese Rockies en de Spence Shale in Idaho en Utah. Van die specimens hadden er 254 zacht weefsel bewaard.

"De Burgess Shale is ongeveer 508 miljoen jaar oud, wat deze enkele van de oudere hyoliths in het fossielenarchief maakt", vertelde Moysiuk aan WordsSideKick.com.

Een nieuwe tak

Een belangrijke ontdekking in het zachte weefsel was een gull-wing-vormige band van weefsel bij de opening van de hyolith shell. Tussen de 12 en 16 tentakels, afhankelijk van het exemplaar, staken uit deze tentakels, meldden de onderzoekers.

De band koppelde hyolithen als lofoforen. Deze groep omvat brachiopoden, twee-dopige mariene organismen die op schelpdieren lijken maar helemaal geen weekdieren zijn. (Ze hebben verschillende anatomische verschillen, bijvoorbeeld, brachiopoden hebben bovenste en onderste schalen, terwijl tweekleppigen schelpen links en rechts hebben.) Andere nog aanwezige lofoforen zijn de groep met de naam phoronids, of hoefijzervormen, die eruit zien als kleine palmbomen van de diepte: ze hebben buisachtige, gepantserde lichamen die boven de zeebodem ontkiemen en eindigen in golvende bladeren van tentakels die passerende voedseldeeltjes vangen.

Zoals de hoefijzervormen van vandaag, waren hyoliths waarschijnlijk filtervoeders die er niet veel mee omgingen, zei Moysiuk.

"Zijn zachte weefsels steken niet veel verder uit dan zijn eigenlijke schaal, en de helens lijken niet geschikt te zijn voor voortbeweging," zei hij.

Het coole aan hyoliths, zei Moysiuk, is dat ze de kenmerken van hun levende neven, de brachiopoden en de hoefijzervormen lijken te vermengen. Ze hebben een bovenste en onderste schaal, vergelijkbaar met moderne brachiopoden, maar hun lichamen zijn buisvormig, meer als hoefijzervormige wormen.

"Wij stellen voor dat hyoliths verre neven van brachiopoden zijn die een buisvormig lichaam hebben behouden van een voorouder die zij delen met phoronids," zei Moysiuk. "Het voegt deze nieuwe tak toe aan de boom des levens."

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com