Pterodactyl, Pteranodon En Andere Vliegende 'Dinosaurussen'

{h1}

Vliegende reptielen regeerden al miljoenen jaren over de hemel. Pterosauriërs waren echter geen dinosauriërs en zij zijn niet de voorouders van moderne vogels.

Pterodactyl is de algemene term voor de gevleugelde reptielen, ook wel pterosauriërs genoemd, die behoren tot de taxonomische orde Pterosauria. Wetenschappers vermijden meestal het gebruik van de term en concentreren zich op individuele geslachten, zoals Pterodactylus en Pteranodon.

Er zijn minstens 130 geldige pterosaurus-geslachten, volgens David Hone, een paleontoloog aan de Queen Mary University in Londen. Ze waren wijdverspreid en leefden op tal van locaties over de hele wereld, van China tot Duitsland tot de Amerika's.

Pterosauriërs verscheen voor het eerst in de late Triasperiode en zwierven door de lucht tot het einde van het Krijt (228 tot 66 miljoen jaar geleden), volgens een artikel gepubliceerd in 2008 in het Duitse wetenschappelijke tijdschrift Zitteliana. Pterosauriërs leefden onder de dinosaurussen en werden rond dezelfde tijd uitgestorven, maar het waren geen dinosaurussen. Integendeel, pterosauriërs waren reptielen aan het vliegen.

Moderne vogels stammen niet af van pterosauriërs; de voorouders van vogels waren kleine, gevederde, terrestrische dinosaurussen.

De eerste pterosauriër ontdekt was Pterodactylus, in 1784 geïdentificeerd door de Italiaanse wetenschapper Cosimo Collini, die dacht dat hij een zeedier had ontdekt dat zijn vleugels als peddels gebruikte.

Een Franse natuuronderzoeker, Georges Cuvier, stelde voor dat de wezens konden vliegen in 1801, en later de term "Ptero-dactyle" bedacht in 1809 na de ontdekking van een fossielskelet in Beieren, Duitsland. Dit was de term die werd gebruikt totdat wetenschappers zich realiseerden dat ze verschillende geslachten van vliegende reptielen vonden. Echter, "pterodactyl" bleef hangen als de populaire term.

Pterodactylus komt van het Griekse woord pterodaktulos, wat 'gevleugelde vinger' betekent, wat een toepasselijke beschrijving is van zijn vliegtoestel. Het primaire onderdeel van de vleugels van Pterodactylus en andere pterosauriërs waren opgebouwd uit een huid- en spiermembraan dat zich uitstrekte van de langwerpige vierde vingers van de handen van de dieren tot de achterpoten.

De reptielen hadden ook membranen die liepen tussen de schouders en polsen (mogelijk met de eerste drie vingers van de handen), en sommige groepen pterosauriërs hadden een derde membraan tussen hun benen, dat mogelijk in verband stond met of een staart had ingebouwd.

Vroeg onderzoek wees uit dat pterosauriërs koudbloedige dieren waren die meer geschikt waren voor zweefvliegen dan actief vliegen. Echter, wetenschappers ontdekten later dat sommige pterosauriërs, waaronder Sordes pilosus en Jeholopterus ninchengensis, hadden harige vachten bestaande uit haarachtige filamenten genaamd pycnofibers, wat suggereert dat ze warmbloedig waren en hun eigen lichaamswarmte produceerden, volgens een onderzoek uit 2002 in het Chinese Science Bulletin.

Bovendien suggereerde een studie uit 2010 in het tijdschrift PLOS ONE dat pterosauriërs krachtige vluchtspieren hadden, waarmee ze als viervoeters (op handen en voeten) als vampire vleermuizen konden lopen en in de lucht konden springen. Eenmaal in de lucht, de grootste pterosauriërs (Quetzalcoatlus northropi) kon snelheden van meer dan 67 mph (108 km per uur) voor een paar minuten bereiken en dan glijden bij kruissnelheden van ongeveer 56 mph (90 km per uur), de studie gevonden.

Kunstwerk van Scott Hartman onthult de botstructuur van Pteranodon.

Kunstwerk van Scott Hartman onthult de botstructuur van Pteranodon.

Credit: © Scott Hartman / Alle rechten voorbehouden

Maten van pterosauriërs

Pterodactylus antiquus (de enige bekende soort van het geslacht) was een relatief kleine pterosauriër, met een geschatte volwassen spanwijdte van ongeveer 3,5 voet (1,06 meter), volgens een onderzoek uit 2012 in het tijdschrift Paläontologische Zeitschrift. Er was al vroeg enige verwarring over de omvang van de Pterodactylus, omdat sommige exemplaren minder exemplaren bleken te zijn dan volwassenen.

Pteranodon, ontdekt in 1876 door Othniel C. Marsh, was veel groter. Het had een spanwijdte die varieerde van 9 tot 20 voet (2,7 tot 6 m), volgens een onderzoek van 2000 in Current Research in Earth Sciences, een peer-reviewed bulletin van de Kansas Geological Survey.

De kleinste pterosauriër, genaamd Nemicolopterus crypticus, werd ontdekt in het westelijke deel van de Chinese provincie Liaoning. Het had een spanwijdte van slechts 10 inches (25 centimeter), volgens een beschrijving van het dier, gepubliceerd 2008 in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.

Een van de grootste pterosauriërs wordt verondersteld te zijn Quetzalcoatlus northropi, wiens spanwijdte 36 voet (11 m) bereikte, volgens het 2010 PLOS ONE-artikel.

Een andere grote pterosauriër was Coloborhynchus capito, die een spanwijdte had van ongeveer 23 voet (7 m). Deze ontdekking, beschreven in een artikel uit 2012 in het tijdschrift Cretaceous Research, volgde een onderzoek naar een fossiel dat sinds 1884 in het Natural History Museum of London was.

Fysieke eigenschappen

Gezien het grote aantal verschillende soorten pterosauriërs, varieerden de fysieke kenmerken van de gevleugelde reptielen sterk, afhankelijk van de geslachten.

Pterosauriërs hadden vaak lange nekken, die soms keelbuidels hadden die lijken op pelikanen voor het vangen van vissen. De meeste schedels van pterosauriërs waren lang en vol met naaldachtige tanden. Echter, pterosauriërs van de taxonomische familie Azhdarchidae, die de Late Krijthemel regeerde en inclusief Quetzalcoatlus northropi, waren tandenloos, volgens een studie uit 2014 in het tijdschrift ZooKeys.

Een onderscheidend kenmerk van pterosauriërs was de top op hun hoofd.Hoewel aanvankelijk werd gedacht dat pterosauriërs geen toppen hadden, is het nu bekend dat toppen wijdverspreid waren over de pterosaurus-geslachten en in verschillende vormen kwamen.

Sommige pterosauriërs hadden bijvoorbeeld grote, benige toppen, terwijl andere toppen vlezig waren zonder onderliggend bot. Sommige pterosauriërs lijken zelfs een saillische top te hebben die bestaat uit een membraanplaat die twee grote botten op het hoofd verbindt. "We weten nu dat pterosaurische toppen allerlei [bot- en vlees] combinaties hadden," vertelde Hone aan WordsSideKick.com.

In de loop der jaren hebben wetenschappers veel mogelijke doelen voor deze toppen voorgesteld, waaronder dat ze werden gebruikt voor het regelen van de warmte of om te dienen als roeren tijdens de vlucht. "Maar bijna alle hypotheses hebben de meest basale tests niet doorstaan," zei Hone, eraan toevoegend dat modellen laten zien dat de toppen geen effectieve roeren zijn en dat veel kleine pterosauriërs toppen hebben, hoewel ze ze niet nodig hadden om warmte af te voeren.

Wat het meest aannemelijk lijkt, is dat de toppen werden gebruikt voor seksuele selectie, betoogden Hone en zijn collega's in een onderzoek uit 2011 in het tijdschrift Lethaia.

Er zijn verschillende bewijzen die deze functie van de toppen ondersteunen, legde Hone uit, misschien het meest in het bijzonder dat jonge exemplaren, die eruitzien als miniatuurversies van volwassen pterosauriërs, geen toppen hebben, wat suggereert dat de structuren worden gebruikt voor iets dat alleen relevant is voor volwassenen, zoals paren.

Een blik op het vliegende reptiel uit het Krijt tijdperk.

Een blik op het vliegende reptiel uit het Krijt tijdperk.

Dankbetuiging: Ross Toro, bijdrage van WordsSideKick.com

Wat aten pterosauriërs?

Pterosauriërs waren carnivoren, hoewel sommigen af ​​en toe vruchten aten, zei Hone. Wat de reptielen aten, was afhankelijk van waar ze woonden - sommige soorten brachten hun leven door in het water, terwijl anderen meer op het land leefden.

Terrestrische pterosauriërs aten karkassen, baby-dinosaurussen, hagedissen, eieren, insecten en verschillende andere dieren. "Ze waren waarschijnlijk vrij actieve jagers van kleine prooien," zei Hone. Waterminnende pterosauriërs aten een verscheidenheid aan zeeleven, waaronder vissen, inktvis, krab en andere schaaldieren.

In 2014 wilde Hone meer leren over het leven van mariene pterosauriërs. Met deze dieren domineren jonge exemplaren het fossielenbestand, zei Hone. Dit is raar omdat jonge dieren over het algemeen diegene zijn die het doelwit zijn van roofdieren, waardoor ze geen deel meer uitmaken van het fossielenbestand.

Een hypothese om dit vreemde voorval te verklaren is dat de juveniele pterosauriërs vaak stierven door te verdrinken in plaats van te worden gegeten. Om dit te testen, modeleerden Hone en zijn collega Donald Henderson hoe goed pterosauriërs op water zouden kunnen drijven (zoals eenden). Ze ontdekten dat pterosauriërs goed dreven, maar ze hadden slechte drijvende houdingen, waarbij hun hoofden heel dicht bij het water rustten, zo niet op het water.

Dit suggereert dat aquatische pterosauriërs niet veel tijd aan het wateroppervlak zouden spenderen en in de lucht zouden komen vlak na het duiken om voedsel te vermijden om verdrinking te voorkomen. Jonge pterosauriërs die nog geen sterke spieren hebben of nog steeds leren vliegen, hebben echter meer moeite om zich terug te lanceren in de lucht na een duik, mogelijk resulterend in verdrinking, zei Hone.

Aanvullende rapportage door Kim Ann Zimmermann, WordsSideKick.com Contributor

Gerelateerde pagina's

  • Een korte geschiedenis van dinosaurussen

Meer dinosaurussen

  • Allosaurus: feiten over de 'Different Lizard'
  • Ankylosaurus: feiten over de gepantserde dinosaurus
  • Apatosaurus: feiten over de 'misleidende hagedis'
  • Archaeopteryx: feiten over het overgangsfossiel
  • Brachiosaurus: feiten over de Giraffe-achtige dinosaurus
  • Diplodocus: feiten over de langste dinosaurus
  • Giganotosaurus: feiten over de 'Giant Southern Lizard'
  • Spinosaurus: de grootste vleesetende dinosaurus
  • Stegosaurus: Bony Plates & Tiny Brain
  • Triceratops: feiten over de driedoornige dinosaurus
  • Tyrannosaurus Rex: Feiten over T. Rex, King of the Dinosaurs
  • Velociraptor: feiten over de 'Speedy Thief'

Tijdvakken

Precambrium: feiten over het begin van de tijd

Paleozoic Era: feiten en informatie

  • Cambrian Periode: Feiten en informatie
  • Silurische Periode Feiten: Klimaat, Dieren & Planten
  • Devoon periode: klimaat, dieren en planten
  • Perm periode: klimaat, dieren en planten

Mesozoic Era: Age of the Dinosaurs

  • Trias Tijdelijke feiten: klimaat, dieren en planten
  • Jurassic Periode Feiten
  • Krijtperiode: feiten over dieren, planten en klimaat

Cenozoïcum: feiten over klimaat, dieren en planten

  • Kwartaire periode: klimaat, dieren en andere feiten

    • Pleistoceen Epoch: feiten over de laatste ijstijd
    • Holocene Epoch: The Age of Man

Extra middelen

  • American Museum of Natural History: Pterosaurs: Flight in the Age of Dinosaurs
  • University of California Museum of Paleontology: Introduction to the Pterosauria
  • PLOS ONE: Over de grootte en vluchtdiversiteit van gigantische pterosauriërs


Video Supplement: FLYING HIGH - Taming a Pteranodon/Pterodactyl - ARK: Survival Evolved #12.




Onderzoek


Behoud Is Een Zwart-Wit Nummer (Foto'S)
Behoud Is Een Zwart-Wit Nummer (Foto'S)

Waarom Koala'S Knuffelen Met Bomen
Waarom Koala'S Knuffelen Met Bomen

Science Nieuws


'Super-Henge' Onthuld: Een Nieuw Engels Mysterie Is Aan Het Licht Gebracht
'Super-Henge' Onthuld: Een Nieuw Engels Mysterie Is Aan Het Licht Gebracht

De Stridsvagn 103 Gevechtstank
De Stridsvagn 103 Gevechtstank

De Leukste Dierlijke Capriolen Vastgelegd In Comedy-Natuurfoto'S
De Leukste Dierlijke Capriolen Vastgelegd In Comedy-Natuurfoto'S

Traumatisch Hersenletsel: Oorzaken, Symptomen En Behandeling
Traumatisch Hersenletsel: Oorzaken, Symptomen En Behandeling

Trouw Trouwen Of Samenwonen? Brain Weet Het Verschil
Trouw Trouwen Of Samenwonen? Brain Weet Het Verschil

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com