Veren Uittrekken: Group Living Benadrukt Ravens

{h1}

Raven die in groepen leven, hebben meer stress dan wanneer de vogels worden gekoppeld aan vrienden.

Zoals iedereen die heeft gekeken naar een realityshow weet, kan groepsleven een druk op relaties leggen. Nu hebben onderzoekers ontdekt dat het leven in een kudde jonge raven onder druk zet - een vogelangst die alleen verdwijnt als de vogels paren en terrein winnen.

Een groep raven wordt een 'onvriendelijkheid' of 'samenzwering' genoemd, wat passend lijkt, aangezien raven traditioneel als griezelig worden beschouwd; in feite kan het zien van veel van hen op één plek Hitchcockian "The Birds" -achtige flashbacks induceren in zelfs de minst ornithofobe (die mensen met angst voor vogels). Maar mensen zijn niet de enige dieren die afkeer tonen voor groepen gitzwarte vogels. Nieuw onderzoek laat zien dat de vogels gestrest raken als ze zich ook in grote groepen bevinden.

Studie auteur Bernd Heinrich, van de Universiteit van Vermont, beschrijft deze groepen jonge raven als een "mobiele discotheek" - een groep mannen die vechten voor dominantie en vrouwen die proberen partners te vinden - iets dat doet denken aan de cast van de MTV reality show "Jersey Kust."

De resultaten suggereren dat het leven in de snelle rijstrook van de mobiele discotheek van de raven veel stressvoller is dan het leven als een territoriaal kweekpaar, en het is deze stress die de raven ertoe kan aanzetten zich te vestigen, zei hoofdonderzoeker Nuria Selva, van het Institute of Nature Behoud aan de Poolse Academie van Wetenschappen in Krako.

"We verwachtten het tegenovergestelde," vertelde Selva WordsSideKick.com. "Wonen in groepen biedt veel voordelen", waaronder bescherming tegen roofdieren, meer voedselbeschikbaarheid en vrijheid om van plek naar plek te wandelen. Wanneer de vogels hun groep verlaten, moeten ze hun eigen territorium beschermen tegen andere vogels, zoals roofvogels en zwermen jonge raven.

De onvriendelijkheid begrijpen

Om de levensstijl van de vogel beter te begrijpen, verzamelden de onderzoekers fecale monsters van wilde raven die afkomstig waren van jonge volwassenen die in een koppel woonden, of van het grondgebied van oudere vogels die met een partner samenwoonden. Ze testten de monsters op de niveaus van een stresshormoon, corticosteron genaamd, dat het gebruik van brandstof door een vogel, de immuungezondheid en de stressreactie regelt. Ze hebben ook de monsters getest om het geslacht van het dier te bepalen en of het was besmet met parasieten.

De zwerm levende raven hadden hogere stressniveaus dan de paren. "Door logica zouden we denken dat het onderhouden van een gebied veel stressvoller zou zijn," zei Selva, omdat deze vogels moeten vechten voor hun land. Ook hadden de op het territorium gebaseerde vrouwtjes veel lagere hormonen dan hun partners, wat volgens de onderzoekers te danken kan zijn aan hun toegenomen energieke eisen aan de mannetjes om het territorium te verdedigen.

Terwijl Selva deze lagere niveaus niet verwachtte, zei Wolfgang Goymann van het Max-Plank Institute for Ornithology, die niet bij het onderzoek betrokken was, dat hij het logisch vindt. "Ze leven in een veel stabielere en voorspelbaarder omgeving dan de niet-fokkers en daarom zou ik verwachten dat hun leven minder veeleisend is."

De kudde is waarschijnlijk een stressvolle plaats vanwege de agressieve interacties die plaatsvinden in de competitie om voedsel en een plaats op de dominantiehiërarchie, zei hij. Maar in de jeugd lijken de nadelige effecten van de toegenomen stress de moeite waard te zijn in ruil voor de veiligheid in aantal om zich in een kudde te bevinden.

Stressvol groepsleven

Mareike Stöwe, een onderzoeker aan de Universiteit voor Diergeneeskunde, in Oostenrijk, merkt op dat stresshormoonniveaus beïnvloed kunnen worden door eerdere gebeurtenissen die de vogels hebben meegemaakt, dus het is moeilijk om de basisniveaus echt te kennen. "We weten nooit wat de vogels hebben meegemaakt voordat ze bij het karkas kwamen opdagen", vertelde Stöwe, die niet bij het onderzoek betrokken was, in een e-mail aan WordsSideKick.com. "Dus het kan goed zijn dat het hormoongehalte in de uitwerpselen (althans in sommige van hen) een stressreactie is op eerdere gebeurtenissen (gevechten etc.)."

De monsters zijn genomen in januari en februari, een tijd waarin de raven paren en gebieden worden beveiligd. Dus die volwassen mannen zonder partners zouden waarschijnlijk erg gestresseerd zijn, zei Stöwe, en het zou interessant zijn om hun stresshormoonniveaus in andere tijden van het jaar te zien.

Selva was het ermee eens dat de hogere stressniveaus een reactie op de concurrentie in deze groepen kunnen zijn, met de verhoogde stresshormonen die een boost van energiegebruik teweegbrengen. Die brandstofboost zou dan de vogels in staat stellen om te reizen en met de groep te vechten om dominantie te verwerven.

De stress kan ook jonge raven aanstoten om volwassen te worden. "De hormonale mechanismen spelen een belangrijke rol bij het overstappen van het jonge volwassen leven naar het volwassen leven, denken we," zei Selva.

Het onderzoek is deze week gedetailleerd beschreven in het tijdschrift Biology Letters.

U kunt WordsSideKick.com Staff Writer Jennifer Welsh volgen op Twitter @microbelover.


Video Supplement: Militant atheism | Richard Dawkins.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com