V & A: Is Het Oké Om Menselijke Lichamen Tentoon Te Stellen?

{h1}

WordsSideKick.com-chats met jane desmond, een antropoloog die taxidermie en body worlds heeft onderzocht.

Een hal vol met lijken, gesteld alsof ze in leven waren, lijkt nauwelijks een omgeving voor schoon gezinsplezier. Maar Body Worlds - een serie exposities van echte, geconserveerde menselijke lichamen door de Duitse anatoom Gunther von Hagens - is precies dat: een razend populaire museumervaring die door meer dan 32 miljoen mensen wereldwijd werd bewonderd sinds 1995.

Ondanks enige controverse is Body Worlds in de loop der jaren alleen maar gegroeid; er zijn momenteel zes exposities die het publiek wereldwijd openen. Een andere, Body Worlds and the Cycle of Life, gericht op ouder worden, staat gepland om in maart te openen in Chicago's Museum of Science and Industry. Jane Desmond, een antropoloog aan de Universiteit van Illinois in Urbana-Champaign, was in de perfecte positie om erachter te komen waarom Body Worlds vaak nalaat te beledigen. Voor eerder onderzoek had Desmond zichzelf ondergedompeld in de wereld van het taxidermie, het bijwonen van nationale taxidermie-wedstrijden en zelfs het verkrijgen van haar taxidermie-licentie.

Dus het was logisch dat Desmond het oog van haar antropoloog op Body Worlds richtte, wat door kritische katholieke bisschoppen 'menselijke taxidermie' werd genoemd. Bij het onderzoeken van de problemen rond Body Worlds concludeerde Desmond dat de plastinatietechniek van von Hagens - die lichaamsvloeistoffen vervangt door een hard polymeer - in feite de 'anti-taxidermie' is. Dat komt omdat de specimens allemaal spieren en organen zijn... geen huid.

WordsSideKick.com heeft met Desmond gesproken over de vraag waarom huid er toe doet en wat het betekent om de dood te laten zien.

Hoe ben je geïnteresseerd geraakt in taxidermie?

In mijn vorige boek, "Staging Tourism: Bodies on Display from Waikiki to Sea World" (University of Chicago Press, 1999), waren enkele hoofdstukken over het uitvoeren van dieren en het belang van beweging in onze fascinatie om ze te bekijken. Daarna wilde ik onderzoeken hoe we met dode (taxidermie) dieren te maken hadden, degenen die op het punt stonden te bewegen maar nooit konden. Taxidermie, met zijn implicatie van 'levendigheid' en zijn absolute afhankelijkheid van de dood van het dier, leek mensen zo dwingend dat ik wilde begrijpen welke vermoedens en passies die ten grondslag liggen aan die praktijk.

Antropoloog Jane Desmond met een dierlijke mal die in taxidermie wordt gebruikt.

Antropoloog Jane Desmond met een dierlijke mal die in taxidermie wordt gebruikt.

Dankbetuiging: Brian Stauffer

Je hebt je taxidermie-licentie zodat je taxidermische conventies voor onderzoek kon bijwonen. Heb je zelf ooit een taxidermie gedaan?

Nee, maar ik overwoog om te trainen op een formele taxidermische school als onderdeel van mijn antropologisch veldwerk. Uiteindelijk besloot ik dat ik dat niet wilde doen omdat het zou kunnen betekenen dat een dood dier voor mij zou worden geleverd om de technieken op de school te oefenen. Ik wilde niet potentieel bijdragen aan de dood van een dier om mijn veldwerk uit te voeren. In plaats daarvan heb ik veel mensen geïnterviewd die taxidermisten aan het praktiseren waren om hun vak en hun houding verder te begrijpen.
Een hal vol met taxidermie mensen is meer "seriemoordenaars hol" dan "toeristische attractie." Toch blijken miljoenen Body Worlds te zien, waarin volledige menselijke lichamen worden geposeerd en tentoongesteld. Wat is het verschil?

Je bent helemaal tot de kern van de zaak gekomen! Waarom zouden we de eerste als "macabere" beschouwen en de laatste als educatief? Zoals ik betwist in mijn publicaties over de tentoonstellingen, denk ik dat het verwijderen van de menselijke huid cruciaal is voor het wijdverspreide succes en de populariteit van de Body Worlds-tentoonstellingen. De lichamen die door individuen vóór de dood aan de wetenschap zijn geschonken, worden omgezet in wetenschappelijke "specimens", zowel door het speciale "plastination" droogproces van von Hagens als door de verwijdering van de huid (en daarmee markeringen van leeftijd, fitness, sociale klasse, raciale status enzovoort). Deze afstand stelt ons in staat de tentoonstelling te benaderen in een "leer" -modus, een standpunt dat wordt bevorderd door het ontwerp van de tentoonstelling, dat de geschiedenis van anatomie en wetenschap oproept ten dienste van begrip van gezondheid en ziekte.
Geen enkele andere reeks tentoonstellingen in de geschiedenis heeft meer kijkers aangetrokken. Met zo'n verbazingwekkend fenomeen moeten we als sociale wetenschappers begrijpen wat er op het spel staat voor die kijkers. Wat zegt dit fenomeen, dat niet in de VS is gebaseerd, maar tentoonstellingen bevat in Japan, Groot-Brittannië en veel andere landen, ons over de concepten van verschillende hedendaagse gemeenschappen over de dood, de dode en belichaamde kennis?

U vermeldt in uw geschriften over Body Worlds dat de kamer met geplastificeerde foetussen de enige is die gereserveerd is voor deze exposities. Deze foetussen (en een plastinated zwangere vrouw met blootgestelde foetus) lijken ook de meest emotionele reacties van kijkers te trekken. Waarom denk je dat dat is?

Sommige kijkers in de serie Body Worlds, die een paar jaar geleden in Europa tentoonstelde, protesteerden tegen de tentoonstelling van een zwangere vrouw met een foetus in haar buik. De vrouw was tijdens haar zwangerschap overleden en de foetus kon niet overleven buiten haar baarmoeder. Ze had haar toestemming gegeven voor het gebruik van haar lichaam na de dood.
Mijn gevoel is dat dit een tentoonstelling is die zijn status als wetenschappelijk 'exemplaar' niet kon handhaven. Om te beginnen had de foetus nog steeds een huid en voor velen was het niet mogelijk om de tentoonstelling te zien zonder de dood van dat goed ontwikkelde wezen in de baarmoeder te confronteren. Voor de andere lichamen van de volwassenen die worden tentoongesteld, zonder huid, heeft de afstand van de wetenschappelijke blik, die de hele tentoonstelling is opgezet om te evoceren, werkte en geen protesten plaatsvonden.

Gunther von Hagens is geciteerd en zei dat Body Worlds mensen helpt de dood te confronteren en omarmen. Bent u het eens?

Ik ben het ermee eens dat dat een van zijn doelen kan zijn.Ik denk echter dat de exposities meer over leven gaan, over hoe ons lichaam - onder de huid, onze lichamen die we nooit van binnenuit te zien krijgen - zo complex en zo ongelooflijk multifunctioneel is.

Tegelijkertijd verbant het plastinatieproces, dat de displays mogelijk maakt, tegelijkertijd de buigzaamheid van ons lichaam, hun geuren en hun viscositeit. De lichamen, als 'exemplaren' in de exposities zijn droog, hebben geen vloeistoffen, geen vetten, geen geuren, geen beweging en geen echte ogen (kunstmatige ogen worden in de gezichten gestoken). De 'levendigheid' van deze lichamen is al lang voorbij, en als ik naar de tentoonstelling keek, merkte ik dat ik mezelf meestal niet bewust was van omringd te zijn door de doden of door de dood. Afgaande op de opmerkingen van kijkers in de commentaarboeken bij de exposities, deelden de meesten deze mening. In die zin denk ik niet dat de tentoonstelling ons helpt onze eigen sterfelijkheid of die van onze geliefden op een zinvolle manier te confronteren. [Lees: Waarom ogen zo aanlokkelijk zijn]

Je hebt een antropologische benadering gekozen voor zowel taxidermie als Body Worlds. Wat vind je van deze onderwerpen op persoonlijk niveau? Heb je een hertenkop die over je mantel hangt? Zou je Body Worlds aanbevelen als een leuke weekendactiviteit?

Zelfs nadat ik het lange tijd heb onderzocht en het als een sociale praktijk probeer te begrijpen, vind ik taxidermie nog steeds griezelig boeiend. Ik vind het ook onmetelijk triest. Waarom willen we dieren doden om ze vervolgens weer levensecht op te richten om ernaar te kijken? Wat stellen we eigenlijk tentoon? Ons meesterschap over hen? Hun esthetische schoonheid die we niet in het wild kunnen zien? Als we deze vragen kunnen beantwoorden, komen we dichter bij het beter begrijpen van de vele manieren waarop we met dieren omgaan - als voedsel, als metgezellen, als wetenschappelijke onderwerpen, als het uitvoeren van dieren, enzovoort.

Body Worlds is een ongelooflijke serie exposities. Ik zou aanraden om er een te zien, maar ik zou ook willen voorstellen om er met vrienden en familie over te praten. De shows roepen zoveel problemen op, waarvan sommige hier worden genoemd, dat het belangrijk is om ruimte te creëren voor discussie - en om de diepe gevoelens te uiten die het kan oproepen.

Je kunt volgen WordsSideKick.com Senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com