Quartz Zou De Sleutel Kunnen Zijn Tot Een Quake-Mysterie

{h1}

Quartz kan helpen een mysterie op te lossen met betrekking tot aardbevingen in het middencontinent en waarom de continenten van de aarde herhaaldelijk vervormen in sommige gebieden, maar niet in andere.

Quartz kan helpen een mysterie op te lossen waarom de continenten van de aarde herhaaldelijk vervormen in sommige gebieden, maar anderen niet, constateren wetenschappers.

Gebieden gevuld met het gemeenschappelijke fragiele mineraal vormen blijkbaar aanhoudende zones van zwakte in de aardkorst. Deze bevindingen zouden op een dag kunnen helpen licht werpen op de innerlijke werking van de raadselachtige aardbevingen die scheuren in het midden van de continenten.

De verenigende theorie van platentektoniek heeft een revolutie teweeggebracht in ons begrip van de planeet door licht te werpen op hoe continenten splitsen, bewegen en combineren. Maar raadsels bleven bestaan, zoals precies waarom continenten herhaaldelijk berggordels en breukzones op dezelfde locaties vormden, maar andere niet in grote tijdsgebieden.

Het was duidelijk dat dergelijke continentale vervormingszones zwakker zijn dan aangrenzende, onvervormde gebieden. Nu hebben wetenschappers een sleutelbegrip gevonden met betrekking tot de oorsprong van deze zwakte.

"Het begint allemaal met kwarts," zei onderzoeker Anthony Lowry, een geofysicus aan de Utah State University.

Zwakste mineraal

Kwarts is het zwakste mineraal in continentale rotsen en de tweede meest voorkomende.

"Als je ooit westwaarts hebt gereisd vanaf de Great Plains van de Midwest in de richting van de Rocky Mountains, heb je je misschien afgevraagd waarom de vlakke vlaktes plotseling op een bepaalde plek in steile pieken stijgen," zei Lowry. "Het blijkt dat de korst onder de vlaktes bijna geen kwarts bevat, terwijl de Rockies zeer kwartsrijk zijn."

Om deze conclusies te bereiken, analyseerden de onderzoekers de eigenschappen van gesteenten in de westelijke Verenigde Staten met behulp van de Earthscope Transportable Array van seismische stations. Dit netwerk hielp de onderzoekers de dikte van de continentale korst in het Amerikaanse Westen te schatten en onthulde hoe snel geluidsgolven en afschuifgolven door de korst reizen en aanwijzingen bieden voor de temperatuur en samenstelling.

De wetenschappers combineerden deze bevindingen van EarthScope vervolgens met andere sets geofysische gegevens om voor het eerst de verschillende effecten te onderscheiden die water, temperatuur en kwarts in de korst hadden.

"In de afgelopen decennia hebben we geleerd dat hoge temperaturen, water en overvloedig kwarts allemaal kritische factoren zijn bij het gemakkelijker laten stromen van stenen," zei Lowry. "Tot nu toe hebben we niet de tools gehad om deze factoren te meten en langlopende vragen te beantwoorden."

Ze ontdekten dat riemen van zwak, kwartsrijk gesteente in de onderste korst goed overeenkwamen met zones van recente continentale vervorming, die bijna op gelei leken in een sandwich bestaande uit de bovenste korst en mantel. Ze suggereren dat zodra de stroming van steen in deze gebieden begint, het warmte met zich meebrengt, die de omringende rotsen dwingt water af te geven dat anders chemisch gebonden is in kristallen. Deze toegevoegde warmte en water veroorzaakt verdere verzwakking en vervorming van de korst.

"Deze intrigerende studie biedt nieuwe inzichten in de processen die grootschalige continentale misvorming en dynamiek veroorzaken", zegt Greg Anderson, programmadirecteur van de National Science Foundation voor EarthScope, die niet deelnam aan deze studie. "Deze zijn essentieel voor het begrijpen van de assemblage en evolutie van continenten."

Aardbevingen

Als de onderzoekers bevestigen dat hun analyses werkelijk variaties in kwartsniveaus zijn, zou hun methode kunnen helpen licht werpen op continentale activiteiten van allerlei aard, inclusief als-nog-niet-verwarrende soorten. Bijvoorbeeld, terwijl wetenschappers een goed begrip hebben van hoe aardbevingen werken bij gebreken waar tektonische platen elkaar ontmoeten en met elkaar botsen, zijn aardbevingen in het midden van continenten nog steeds onduidelijk, zoals die in de New Madrid-zone die delen van Illinois, Indiana, in gevaar brengt, Missouri, Tennessee, Arkansas, Mississippi en Kentucky.

"We hebben een geschiedenis van aardbevingsactiviteiten in de jaren 1800 in de regio New Madrid in het midden van de Verenigde Staten, en als we afwijkingen zien in de composities van rotsen daar beneden, zou dat kunnen verklaren waarom die regio wordt geactiveerd, zelfs als we ik zie geen duidelijk oppervlakkig bewijs van grote fouten, "vertelde Lowry aan OurAmazingPlanet.

Lowry en zijn collega Marta Pérez-Gussinyé hebben hun bevindingen uiteengezet in het tijdschrift Nature van 17 maart.

Dit verhaal is geleverd door OurAmazingPlanet, een zustersite voor WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com