Radar Onthult Fjorden Verborgen Onder Antarctisch Ijs

{h1}

Fjorden verborgen onder mijlen van antarctische ijs zijn onthuld met behulp van radar, en geven aanwijzingen hoe de gigantische ijskap van het zuidelijkste continent de grond eronder vormde en hoe dat ijs de wereldwijde zeespiegelstijging in een warme wereld zou kunnen beïnvloeden.

Een dramatisch nieuw landschap van fjorden verborgen onder mijlen ijs in Antarctica is onthuld.

De fjorden laten zien hoe verstoringen met betrekking tot ijs hier de wereldwijde zeespiegel dramatisch kunnen beïnvloeden, aldus de onderzoekers.

Een team van wetenschappers uit de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Australië maakte de ontdekking op de Oost-Antarctische ijskap, het grootste ijsgebied ter wereld. Om licht te werpen op hoe de ijskap werd gevormd en ontwikkeld, wilden onderzoekers de basis onderzoeken voor details over hoe het ijs werd geleid en hoe het ijs het op zijn beurt vormde.

"De geschiedenis van Antarctica en zijn ijs is nauw verbonden met de wereldwijde geschiedenis van de aarde, vooral op de tijdschalen van de menselijke evolutie," zei onderzoeker Duncan Young, een geofysicus aan de Universiteit van Texas in Austin.

Een van de laatste onbekenden van de aarde

Hun onderzoek betrof uitgebreid gebruik van ijsdoordringende radar gemonteerd op een DC-3 vliegtuig, dat uit het Australische Casey Station op Antarctica vloog om meer dan een mijl ijs te scannen binnen het Aurora Subglaciaalbekken in Oost-Zuidpool.

"Deze gebieden behoren tot de laatste 'van de drakengebieden van de aarde', die de komst van de lucht doordringende ijsdoordringende radar eindelijk toegankelijk heeft gemaakt ', zei Young, verwijzend naar de waarschuwingen die kaartenmakers in de afgelopen eeuwen gebruikten om onontdekte gebieden te labelen. "Het is een sensatie om voor het eerst het dramatische nieuwe landschap van het Aurora Subglacial Basin te zien."

Deze nieuwe topografische kaart van een deel van de Oost-Antarctische ijskap onthulde een aantal gigantische fjorden, gesneden tussen de 34 en 14 miljoen jaar geleden door de voortschrijdende en zich herhalende ijskap.

Deze nieuwe topografische kaart van een deel van de Oost-Antarctische ijskap onthulde een aantal gigantische fjorden, gesneden tussen de 34 en 14 miljoen jaar geleden door de voortschrijdende en zich herhalende ijskap.

Credit: ICECAP / University of Texas in Austin

De radar onthulde een tot nu toe onbekend gebergte, nu verborgen door ijs, dat ooit hielp de ijsstroom te blokkeren. Cycli van gletsjers fungeerden toen als bulldozers, die een reeks valleien diep in deze bergen hakten, elk ongeveer 50 km breed, en creëerden een fjordlandschap dat lijkt op dat van vandaag in Oost-Groenland of Noorwegen.

De tumultueuze geschiedenis van het gebied, gesuggereerd in eerdere analyses van oceaansedimenten, "wordt nu gezien als uitgehouwen in de rots van Oost-Antarctica," vertelde Young OurAmazingPlanet. "Deze turbulente fase in de geschiedenis van de ijskap vond waarschijnlijk zo'n 34 miljoen jaar geleden plaats, toen de 'broeikas' Aarde van de dinosauriërs, vroege zoogdieren en Gondwanaland plaatsmaakte voor de 'ijskoude' Aarde van verspreide continenten, weidse graslanden en verschillende bevroren poolgebieden."

Smelten: verleden en toekomst

Deze bevindingen helpen te onthullen hoe dit ijs kan bewegen en het zeeniveau kan beïnvloeden. Hoewel het onwaarschijnlijk is dat de Oost-Antarctische ijslaag een dramatisch smeltproces zal ondergaan, aangezien het ijs daar momenteel erg koud, hoog en reflecterend is (wat het verder koel houdt), bleek uit hun onderzoek dat veel van de rotsbodems ver beneden de zeespiegel liggen en zo snel kunnen verliezen ijs naar de oceaan.

"Verbeterde stroming van het ijs kan een groot effect hebben op de zeespiegel," zei Young. "Oceaansedimenten duiden op 30 tot 50 voet zeespiegelverandering uit Antarctica, zelfs in tijden van lage koolstofdioxide."

De wetenschappers beschrijven hun bevindingen in het nummer van 2 juni van het tijdschrift Nature.

Dit verhaal is geleverd door OurAmazingPlanet, een zustersite voor WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com