Radical Science Wil Een Voedselcrisis Oplossen

{h1}

De wetenschap is misschien in staat om het wereldwijde voedseltekort aan te pakken.

Wetenschappers overpeinzen een nieuwe "groene revolutie", een halve eeuw na de eerste, om een ​​groeiend voedseltekort op te lossen dat in sommige landen een crisis heeft bereikt.

Amerikaanse consumenten ervaren de trickle-down effecten van het gebrek aan voedsel. Mensen in Haïti, Mexico, Guinee, Mauritanië, Marokko, Senegal, Oezbekistan, Jemen en andere landen zijn de afgelopen weken en maanden de straat opgegaan om te protesteren tegen de toenemende kosten van voedsel. Een medewerker van het Wereldvoedselprogramma noemde het gisteren een "stille tsunami" van honger in de wereld.

De oorzaken zijn talrijk, waaronder stijgende brandstofprijzen, het misbruik van land om biobrandstoffen te verbouwen in plaats van voedselgewassen en droogte in Australië, een van 's werelds belangrijkste tarweproducenten. Bovendien groeit de wereldbevolking, vooral op plaatsen zoals India en China, waar toenemende welvaart meer mensen toestond meer en fijner voedsel te kopen.

Veel mensen kijken naar de wetenschap om de druk te verlichten - het werkte tenslotte eenmaal eerder.

Tussen de jaren veertig en zeventig zorgden belangrijke vorderingen op het gebied van voedseltechnologie - zoals chemische meststoffen en pesticiden, verbeterde zaadvariëteiten, betere irrigatie en landbouwtechnologie - voor enorme winsten in de hoeveelheid voedsel die de boeren wereldwijd konden telen. Deze "groene revolutie" zorgde ervoor dat de oogstopbrengsten in Mexico, Azië en andere delen van de wereld omhoog gingen en veel mensen werden beschermd tegen de hongerdood.

Hoewel sommige van deze technologieën nadelen bleken te hebben - bijvoorbeeld chemische kunstmest kan de bodem uitputten van voedingsstoffen en water vervuilen - heeft de groene revolutie onmiskenbaar levens gered.

De vraag is: kan de wetenschap het opnieuw doen?

Nog een groene revolutie

"Absoluut, de wetenschap gaat een sleutelrol spelen," zei Kent Bradford, directeur van het Seed Biotechnology Center aan de Universiteit van Californië, Davis. "Feit is dat de reden dat we al veertig jaar voedsel hebben en deze tekorten niet hebben gehad, in feite de groene revolutie is en de technologieën die daarbij horen. Als we echt een kwantum gaan maken sprong, verhoog de opbrengstdrempels aanzienlijk, dan zal waarschijnlijk de biotechnologie gaan helpen. "

Onderzoekers over de hele wereld op locaties zoals het International Rice Research Institute in de Filippijnen en het International Maize and Wheat Improvement Centre (CIMMYT) in Mexico bestuderen hoe gewassen en landbouwtechnieken kunnen worden verbeterd om de wereldwijde honger aan te pakken. Door stapelgewassen zoals tarwe, rijst, maïs en soja meer pest- en onkruidresistent te maken, meer voedingsrijk en hoogrenderend, hopen ze meer voeding per hectare landbouwgrond te bieden.

Wetenschap kan ook nieuwe hulpmiddelen bieden om de productie van gewassen te verhogen, zoals een optische sensor om gewassen te scannen om de behoeften van meststoffen aan te passen aan de behoeften van planten.

"Ik kan een plant niet vragen hoe het voelt, maar ik voel het met optische sensoren", zegt CIMMYT-onderzoeker Bram Govaerts. "Dit is een perfect voorbeeld van hoe we in plaats van de groene revolutietechnieken weg te gooien, we ze rationeel kunnen toepassen. Die technologie bestaat al."

Andere tools, zoals een multifunctionele multi-cropmachine, kunnen ook een groot verschil maken, zei Govaerts. Met deze technologie kunnen boeren veel verschillende gewassen onder veel verschillende omstandigheden planten. Het resultaat zou niet alleen de variëteit aan voedingsstoffen verhogen die boeren eten, maar hen ook in staat stellen om duurzamer te telen, omdat land dat één gewas kweekt meer vatbaar is voor ziekte en bodemaantasting dan land waarop verschillende gewassen roteren.

Naast nieuwe technologieën, zeggen experts dat eenvoudige veranderingen in landbouwpraktijken ook veel kunnen opleveren.

"Naar mijn mening zal het zijn, omdat we een andere groene revolutie hebben, omdat mensen het probleem van bodembeheer zeer serieus aanpakken," zei Matthew Reynolds, een CIMMYT tarwefysioloog. "Dat kan echt een kwantumsprong in productiviteit opleveren."

Conventionele landbouwtechnieken, zoals ploegen, die traditioneel worden gebruikt om de groei van onkruid te verstoren, breken de gezonde structuur en biologische processen van de bodem af, zei hij. Door het ploegen te verminderen en de stro-resten op velden te houden na het oogsten van gewassen, zou de grond veel hogere opbrengsten kunnen ondersteunen.

Vecht tegen biotechnologie

Sommige wetenschappers denken dat de sleutel om de wereldhonger echt te beëindigen ligt in het genetisch manipuleren van gewassen om gunsten te bieden die de natuur niet kan evenaren.

Reeds gewassen zoals Bt-maïs, die zijn eigen insecticide produceert, en Roundup Ready-gewassen, die resistent zijn tegen het veel gebruikte herbicide Roundup, worden door het Amerikaanse bedrijf Monsanto op de binnenlandse markt verkocht, hoewel ze in Europa verboden zijn.

Gouden rijst is een rijstsoort ontwikkeld door Ingo Potrykus van het Instituut voor Plantenwetenschappen van het Zwitserse Federale Instituut voor Technologie en Peter Beyer van de Universiteit van Freiburg voor de productie van beta-caroteen, een bron van vitamine A. De wetenschappers waren van plan de rijstzaden die gratis zijn voor landbouwers in vitamine A-deficiënte gebieden, maar dit plan werd verzet door critici van genetisch gemanipuleerde gewassen zoals Greenpeace. Het gewas is nog niet beschikbaar.

Voorstanders van genetisch gemanipuleerde (GM) organismen zeggen dat we om de hongerproblemen van de wereld op te lossen, dit soort wetenschappelijke interventies in de natuur moeten omarmen.

"Als we de opbrengstdrempels aanzienlijk gaan verhogen, dan zal de biotechnologie waarschijnlijk helpen.Als we bijvoorbeeld tarwe en rijst meer als maïs kunnen maken, zouden de planten productiever kunnen zijn, "zei Bradford, de UC-Davis. Het fotosyntheseproces in maïs zorgt ervoor dat het gewas kan gedijen met minder water." Het zou heel ingewikkeld zijn om te doen, maar het kan mogelijk zijn. "

Of, stelde hij, wetenschappers zijn misschien in staat om planten te ontwikkelen, zodat ze voedzamer zijn voor de mens.

"Graansorghum is een zeer belangrijke oogst in Afrika," zei Bradford. "Helaas is het eiwit relatief onverteerbaar - de voedingsstof is inefficiënt gemetaboliseerd - er is werk aan het proberen sorghum te veranderen, zodat het eiwit beter verteerbaar is." Dat zou een enorme bonus zijn. "

Maar veel mensen twijfelen aan de wijsheid van het ingewikkeld zijn in gecompliceerde natuurlijke processen die we niet volledig begrijpen.

"Ik denk dat het gebruik van genetisch gemodificeerde gewassen niet alleen niet voldoende is om de situatie op te lossen, maar het voedselaanbod in gevaar zou blijven brengen," zei Ryan Zinn, campagnecoördinator van de Organic Consumers Association, een non-profitorganisatie. "Wanneer je knoeit met het genoom van het gewas, loop je het risico om de doos van Pandora te openen." Wat mensen zich niet realiseren is dat de FDA deze gewassen niet test, ze zijn op de markt geweest, ze zijn niet geëtiketteerd en ze hebben een aantal potentieel significante gevolgen voor de menselijke gezondheid. "

Deze gevolgen kunnen een vermindering van voedingsstoffen of insluitsels van schadelijke pesticiden omvatten, zei hij.

Verdedigers van gg-gewassen zeggen dat veel van deze angsten ongegrond zijn.

"Niemand kan op één ding wijzen om te zeggen dat er onbedoelde gevolgen voor de gezondheid zijn geweest," vertelde Bradford WordsSideKick.com. "Hoewel het altijd mogelijk is, is het ook mogelijk dat het fokken van gewassen onbedoelde gevolgen voor de gezondheid kan hebben, het is een kwestie van het afwegen van risico's en voordelen." De risico's zijn buitengewoon klein, maar de voordelen zijn voelbaar. "

superfood

Zelfs enkele van de grootste fans van biotechnologie zijn sceptisch dat wetenschappers ooit een superfood kunnen maken om alle hongerproblemen in de wereld te verhelpen, zoals een dagelijkse pil met alle voedingsstoffen die een persoon nodig heeft.

"Ik zie niet echt dat je je volledige voeding krijgt van een soort enkelvoudig voedsel," zei Bradford. "Waarom zou iemand dat willen? Het zou saai zijn om gewoon een pil te eten."

De wetenschap is echter dichterbij dan je misschien denkt aan een aantal radicale oplossingen.

Onderzoekers zijn hard bezig met diervrij vlees. Wetenschappers, zoals Henk Haagsman, hoogleraar vleeswetenschappen aan de Universiteit van Utrecht, kweken synthetisch vlees met behulp van dierlijke stamcellen. Wanneer ze worden gevoed met glucose, aminozuren, mineralen en groeifactoren, kunnen de stamcellen uitgroeien tot spierweefsel, wat volgens de onderzoekers smaakt veel op gemalen vlees.

Hoewel het misschien vergezocht klinkt, beweren voorstanders van zogenaamd gecultiveerd vlees dat dit een sleutel kan zijn voor het oplossen van hongerproblemen in de wereld.

"De voordelen kunnen enorm zijn", zegt Jason Matheny, de directeur van New Harvest, een non-profitorganisatie die onderzoek naar in vitro vlees financiert. "De vraag naar vlees neemt wereldwijd toe... Met een enkele cel zou u in theorie de jaarlijkse vleesvoorraad van de wereld kunnen produceren. En u zou het op een manier kunnen doen die beter is voor het milieu en de menselijke gezondheid. Op de lange termijn is dit een zeer haalbaar idee. "

Lange termijn oplossingen

Deze week kondigde secretaris-generaal Ban Ki-moon van de Verenigde Naties de oprichting van een Amerikaanse werkgroep aan om het probleem van massale honger en voedseltekorten aan te pakken. De secretaris-generaal benadrukte het belang van economische hulp op korte termijn om de crisis het hoofd te bieden, maar besprak de noodzaak van wetenschappelijke vooruitgang op de lange termijn.

"Wat de factoren ook zijn, de totale hoeveelheid voedselconsumptie is gestegen ten opzichte van de hoeveelheid voedsel, en we moeten een manier vinden om daarmee om te gaan", zei Farhan Haq, een woordvoerder van Ban Ki-moon. "Wat nodig is, is dat handel en investeringen worden gebruikt om een ​​groene revolutie teweeg te brengen - technologieën die de landbouwproductiviteit kunnen verbeteren, vooral in Afrika, maar ook in het algemeen."

  • Life's Little Mysteries - Wat is de oorzaak van hongerangst?
  • Voedingsquiz
  • Top 10 goede voedingsmiddelen zijn slecht gegaan


Video Supplement: A global food crisis may be less than a decade away | Sara Menker.




Onderzoek


Kunnen Mieren De Wereld Redden Van De Klimaatverandering?
Kunnen Mieren De Wereld Redden Van De Klimaatverandering?

Boom! Russian Volcano Awakens After Centuries Of Sleep
Boom! Russian Volcano Awakens After Centuries Of Sleep

Science Nieuws


Bizarre Deeltjes Vliegen Uit Het Ijs Van Antarctica En Ze Kunnen De Moderne Natuurkunde Verbrijzelen
Bizarre Deeltjes Vliegen Uit Het Ijs Van Antarctica En Ze Kunnen De Moderne Natuurkunde Verbrijzelen

Beyond Wind & Rain: Isaac Kan Olie Opwarmen
Beyond Wind & Rain: Isaac Kan Olie Opwarmen

Het Pentagon Wil Een Leger Maken Van Virusverspreidende Insecten. Wetenschappers Zijn Bezorgd.
Het Pentagon Wil Een Leger Maken Van Virusverspreidende Insecten. Wetenschappers Zijn Bezorgd.

Waarom Geïnhaleerde 'Poppers' Oogschade Kunnen Veroorzaken
Waarom Geïnhaleerde 'Poppers' Oogschade Kunnen Veroorzaken

Heeft Een Samenzwering Rob Deze Schattenjagers Met Miljoenen Dollars Aan Florida Schipbreuk Artefacten?
Heeft Een Samenzwering Rob Deze Schattenjagers Met Miljoenen Dollars Aan Florida Schipbreuk Artefacten?

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com