Snel Opblazen Vulkaan Creëert Groeiend Mysterie

{h1}

Wetenschappers gebruiken geologische detectietechnieken om de uturuncu-vulkaan te bestuderen, die snel opblaast. Het vinden van precies wanneer de berg begon te groeien is de sleutel tot het voorspellen van de toekomst van de vulkaan.

Mocht iemand ooit besluiten een show te maken met de naam "CSI: Geology", dan heeft een groep wetenschappers die een mysterieuze en snel opblazende Zuid-Amerikaanse vulkaan bestudeert de perfecte verhaallijn.

Onderzoekers van verschillende universiteiten werken in wezen als geologische detectives, met behulp van een reeks hulpmiddelen om het verleden van de rustgevende piek bij elkaar te brengen om te begrijpen wat het nu doet, en om een ​​betere diagnose te stellen van wat er in het verschiet ligt.

Het is een mysterie dat ze nog moeten oplossen.

Uturuncu is een bijna 20.000 meter hoge (6.000 meter) vulkaan in het zuidwesten van Bolivia. Wetenschappers hebben onlangs ontdekt dat de vulkaan met verbazingwekkende snelheid opblaast.

"Ik noem dit 'vulkanenforensica', omdat we zoveel verschillende technieken gebruiken om dit fenomeen te begrijpen, 'zei Oregon State University professor Shan de Silva, een vulkanoloog in het onderzoeksteam. [Zie afbeeldingen van de opblazende vulkaan hier.]

Onderzoekers realiseerden zich ongeveer vijf jaar geleden dat het gebied onder en rond Uturuncu gestaag toeneemt - opblazen als een gigantische ballon onder een brede schijf van land, zo'n 43 mijl (70 kilometer) breed. Uit satellietgegevens bleek dat de regio met 1 tot 2 centimeter (minder dan een inch) per jaar opblaast en dit al minstens 20 jaar deed, toen satellietwaarnemingen begonnen.

"Het is een van de snelste opzwepende vulkanische gebieden op aarde," vertelde de Silva aan OurAmazingPlanet. "Wat we proberen te doen, is begrijpen waarom er een snelle inflatie is, en van daaruit zullen we proberen te begrijpen wat het zal leiden tot."

De piek is neergestreken als een feestmuts in het midden van het oppompgebied. "Het is heel circulair, het is als een grote roos", zei Jonathan Perkins, een afgestudeerde student aan de universiteit van Californië, Santa Cruz, die onlangs werk op de berg presenteerde tijdens de Geological Society of America-bijeenkomst van dit jaar in Minneapolis.

Wetenschappers kwamen tot de conclusie dat de zak met magma onder de vulkaan met ongeveer 27 kubieke voet (1 kubieke meter) per seconde groeide.

"Dat is ongeveer 10 keer sneller dan de standaardgroei van magma-kamergroei die je ziet voor grote vulkanische systemen," vertelde Perkins aan OurAmazingPlanet.

Echter, het is nog niet nodig om te vluchten, zeiden de wetenschappers.

"Het is geen vulkaan waarvan we denken dat ze elk moment kan uitbarsten, maar het is zeker interessant, omdat men dacht dat het gebied in wezen dood was", zei de Silva.

Zonsondergang bij Uturuncu.

Zonsondergang bij Uturuncu.

Dankbetuiging: Jonathan Perkins

Uber-Uturuncu?

Uturuncu wordt omringd door een van de meest geconcentreerde concentraties van supervolkanen op de planeet, die allemaal zo'n 1 miljoen jaar geleden zwijgen.

Supervolcans krijgen hun naam omdat ze met zoveel kracht uitbarsten dat ze meestal 1.000 keer meer materiaal uitspuwen, in volume dan een vulkaan als Mount St. Helens. De moderne menselijke beschaving is nog nooit getuige geweest van zo'n gebeurtenis. De meest recente supervulkanische uitbarsting van de planeet gebeurde ongeveer 74.000 jaar geleden in Indonesië. [Verwante: de 10 grootste vulkaanuitbarstingen in de geschiedenis]

"Er wordt van uitgegaan dat deze uitbarstingen niet alleen een lokale en regionale impact hebben, maar mogelijk ook een wereldwijde impact hebben," zei de Silva.

Uturuncu zelf bevindt zich in dezelfde klasse als Mount St. Helens in de staat Washington, maar de agressieve opkomst kan erop duiden dat er een nieuwe supervulkaan onderweg is. Of niet.

Volgens De Silva lijkt het erop dat plaatselijke vulkanen zo'n 300.000 jaar lang magma ophopen voordat ze blazen - en Uturuncu voor het laatst zo'n 300.000 jaar geleden uitbrak.

"Dus daarom is het belangrijk om te weten hoe lang dit is doorgegaan," zei hij.

Om een ​​antwoord te vinden, hadden wetenschappers gegevens nodig die duizenden jaren teruggaan - maar ze hadden slechts 20 jaar satellietgegevens.

Jonathan Perkins, samen met zijn adviseur, Noah Finnegan (hij is achter de camera), voeren veldwerk in het dorre landschap rondom de vulkaan.

Jonathan Perkins, samen met zijn adviseur, Noah Finnegan (hij is achter de camera), voeren veldwerk in het dorre landschap rondom de vulkaan.

Krediet: Noah Finnegan

Volcano rap sheet

"Dus daar komen we binnen als geomorfologen - om te zoeken naar aanwijzingen in het landschap om meer te weten te komen over de lange-termijn topografische evolutie van de vulkaan," zei Perkins.

Perkins en collega's gebruikten oude meren, nu grotendeels droog, langs de flanken van de vulkaan om te jagen op tekenen van toenemende actie.

"Meren zijn geweldig, omdat golven van meren kustlijnen in gesteenten afbakken, die lijnen vormen," zei Perkins.

Als de hoek van die lijnen over duizenden jaren zou verschuiven - als de top van de berg zou stijgen, zou het geleidelijk een kant van het meer optillen - zou dit aangeven dat de piek al geruime tijd stijgt, of op zijn minst een beter idee geeft van wanneer de beweging begon.

De lokale omstandigheden, grotendeels onaangeroerd door erosie of het bereik van weelderige planten en dieren leven, lenen zich voor geologisch detectivewerk, merkte Perkins op.

"Het is een heel schaars, buitenaards landschap," zei Perkins. "Alles is zo goed bewaard gebleven, er is geen biologie om je waarnemingen in de weg te staan."

Perkins zei dat enquêtes die de afgelopen herfst op de meren zijn uitgevoerd niet op een inflatie op lange termijn duidden. Echter, kantelbare meren zijn slechts een indicator voor de groei van de vulkaan, zei hij.

De Silva zei dat het geologische detective-team werkt aan het combineren van gegevens uit een aantal bronnen - seismische gegevens, GPS-gegevens, zelfs minieme variaties in zwaartekracht - om vast te stellen wanneer en waarom de berg ontwaakte uit zijn 300.000 jaar durende sluimer, en beter voorspellen zijn volgende grote zet.

Dit verhaal is geleverd door OurAmazingPlanet, een zustersite voor WordsSideKick.com. U kunt de personeelschrijver Andrea Mustain van OurAmazingPlanet volgen op Twitter: @andreamustain. Volg OurAmazingPlanet voor het laatste nieuws over aardwetenschappen en exploratie op Twitter @OAPlanet en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com