Zeldzame Bloedvergiftigde Mosquito Fossil Found

{h1}

Een 46 miljoen jaar oude gefossiliseerde mug bleek bloed in de buik te bevatten, een zeldzaam bewijs dat deze gewoonte om bloed te zuigen zo lang geleden in deze groep is geëvolueerd.

Ongeveer 46 miljoen jaar geleden, liet een mug zijn slurf zakken in een of ander dier, misschien een vogel of een zoogdier, en vulde zich aan met een maaltijd van bloed. Toen sloeg zijn geluk af, toen het in een meer viel en naar de bodem zonk.

Normaal zou dit geen nieuwswaarde zijn, en niemand zou waarschijnlijk weten of geïnteresseerd zijn in een lang geleden dood insect in wat nu het noordwesten van Montana is. Maar op de een of andere manier heeft de mug niet onmiddellijk afgebroken - een toevallige draai van gebeurtenissen voor moderne wetenschappers - en werd hij in de loop van vele jaren verstard, zei Dale Greenwalt, een onderzoeker bij het National Museum of Natural History in Washington, DC Greenwalt ontdekte het mug fossiel nadat het als een geschenk aan het museum was gegeven en hij realiseerde zich onmiddellijk de zeldzaamheid van het specimen.

Het is in feite het enige met bloed volgezogen mosquito-fossiel dat werd gevonden, vertelde Greenwalt WordsSideKick.com. Het fossiel is zelfs vreemder omdat het afkomstig is van schalie, een soort gesteente gevormd uit sedimenten afgezet op de bodem van watermassa's, in tegenstelling tot barnsteen, de eeuwenoude overblijfselen van gedroogd boomsap, waarin insectenresten over het algemeen beter bewaard zijn gebleven. [Zie foto's van het oude leven gevangen in barnsteen]

"De kans dat zo'n insect in schalie wordt bewaard, is bijna oneindig klein", zei Greenwalt.

In hun studie bombardeerden Greenwalt en zijn medewerkers het mosquito-fossiel met moleculen van bismut, een zwaar metaal, dat chemicaliën verdampt die in het fossiel worden aangetroffen. Deze chemicaliën in de lucht worden vervolgens geanalyseerd met een massaspectrometer, een machine die chemicaliën kan identificeren op basis van hun atoomgewichten, zei Greenwalt. De schoonheid van deze techniek, de zogenaamde secundaire ionenmassaspectrometrie, is dat deze het monster niet vernietigt. Vroeger moesten vergelijkbare technieken delen van fossielen vermalen, voegde hij eraan toe. De analyse onthulde verborgen porfyrines, organische verbindingen gevonden in hemoglobine, het zuurstofdragende eiwit in het bloed, verborgen in de buik van de gefossiliseerde mug.

De bevinding doet denken aan het verhaal van "Jurassic Park", een roman en een film waarin wetenschappers dinosaurussen doen herleven uit DNA dat is geconserveerd in met bloed volgezogen muggen die zijn bewaard in barnsteen. Hoewel deze bevinding dit fictieve verhaal niet echt waarschijnlijk maakt, toont het wel aan dat complexe organische moleculen naast DNA lange tijd kunnen worden bewaard, zei Greenwalt.

De ontdekking toont ook aan dat "met bloed gevulde muggen toen al aan het eten waren, wat suggereert dat ze rond veel vroeger waren en gevoed konden hebben met dinosaurussen," zei George Poinar, een paleo-entomoloog aan de Oregon State University, die niet betrokken was in het onderzoek.

Greenwalt zei dat hij geen manier had om precies te weten hoe de mug zo goed bewaard was gebleven. Misschien is de meest waarschijnlijke hypothese dat het insect gevangen zat in een bedekking van met water zwevende algen, die in staat zijn om specimens in een kleverig, gluigemachtig materiaal te bekleden voordat ze naar de bodem zinken; Van dit algenproces is aangetoond dat het andere soorten insecten fossiliseert, zei hij.

Onderzoekers weten niet uit welk soort dier het bloed afkomstig is, omdat bij hemoglobine verkregen porfyrinen bij verschillende dieren identiek lijken te zijn, zei Greenwalt.

De studie is opwindend, omdat het meer bewijs levert dat porfyrines, organische verbindingen die in "vrijwel alle levende organismen van microben tot mensen in verschillende hoeveelheden" worden aangetroffen, "extreem stabiel" zijn - en dus een perfect doelwit zijn voor het bestuderen van lang geleden gestorven planten en dieren, zei Mary Schweitzer, een onderzoeker aan het North Carolina Museum of Natural Sciences, die niet betrokken was bij de studie.

E-mail Douglas Main of volg hem op tjilpen of Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook of Google+. Artikel oorspronkelijk op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com