Zeldzame Fluorescerende Zeeschildpad Brandt Rood En Groen

{h1}

Een fel gloeiende neon groene en rode zeeschildpad trok de aandacht van twee duikers die biofluorescerende wezens filmen bij de salomonseilanden.

Onder de tropische golven bij de Salomonseilanden, zagen nachtduikers een psychedelische visie: een bedreigde zeeschildpad die felrood en groen gloeide.

De duikers begonnen meteen met het filmen van het schepsel, een karetschildpad zeeschildpad (Eretmochelys imbricate), volgde het een paar minuten totdat het wegzwom.

"Het was zo'n korte ontmoeting," zei David Gruber, universitair hoofddocent biologie aan het Baruch College in New York City en een National Geographic opkomende ontdekkingsreiziger. "Het botste tegen ons op en ik bleef er een paar minuten bij.Het was echt kalm en liet het me filmen.Dan dook het een soort muur af en ik liet het gewoon los." [Zie afbeeldingen van gloeiende zeeschildpad en andere lichtgevende wezens]

De bevinding is belangrijk: hoewel onderzoekers biofluorescentie al hebben gevonden in zeeschildpadden in het aquarium (Caretta caretta), dit is de eerste keer dat wetenschappers biofluorescentie in een reptiel in het wild hebben vastgesteld, vertelde Gruber aan WordsSideKick.com.

Biofluorescentie treedt op wanneer een organisme licht absorbeert van een externe bron, zoals de zon, transformeert en vervolgens opnieuw aanbrengt als een andere kleur. (Dit is anders dan bioluminescentie, een chemische reactie die wezens helpt, zoals vuurvliegjes, flitslicht. Sommige dieren bevatten ook bioluminescente bacteriën, zoals zaklampvissen.)

Het veld van biofluorescentie is de afgelopen tien jaar van de grond gekomen, met onderzoekers die alle soorten biofluorescerende zeedieren identificeren, waaronder koralen, vissen, alen en haaien. Het werk is zo baanbrekend dat Gruber en zijn collega's hebben geholpen bij het maken van een aanstaande Nova-special genaamd "Creatures of Light", zei hij.

Turtle tijd

De duikers waren op 31 juli niet op zoek naar gloeiende zeeschildpadden, zei Gruber. Ze hadden gewacht tot het vallen van de avond - gelukkig hadden ze een volle maan - en namen een boot naar ondiep water nabij het eiland Nugu, gelegen op de Salomonseilanden in de Stille Zuidzee. Recent nieuws over krokodilleaanvallen had hen op hun hoede, maar ze doken in het water en gebruikten blauwe lichten om biofluorescerende haaien te zoeken.

Toen kwam de schildpad langs.

"Deze schildpad leek bijna helemaal aangetrokken tot de blauwe lichten waarmee we aan het filmen waren en zwom gewoon recht in mij," herinnerde Gruber zich.

Onder de blauwe lichten, fluoresceerde de schildpad "een briljante groen," op zijn hoofd, vinnen en plastron (de onderkant van zijn shell), zei hij.

De schaal gloeide zowel rood als groen, maar het is waarschijnlijk dat het rood afkomstig was van biofluorescerende algen, zei Gruber.

"Deze schildpad was gewoon bij ons in de buurt, verliefd op de lichten," Markus Reymann, de andere duiker en de directeur van de TBA21-Academy, een groep die kunstenaars en wetenschappers samenbrengt, zei een video in National Geographic. "En het was gloeiend neon geel."

Gruber toonde later de film aan Jeanette Wyneken, een professor in de biologie aan de Florida Atlantic University. Van het uiterlijk ervan lijkt de 3 voet lange (1 meter) schildpad op een vrouw die de volwassenheid nadert, vertelde ze hem.

Gruber sprak ook met een aantal inwoners die gevangen jonge zeekoetschildpadden bewaarden en ontdekten dat ze groen fluoresceerden onder een blauw licht. [De 7 vreemdste Glow-in-the-Dark Creatures]

Ernstig bedreigd

De karetschildpad kan fluoresceren om te helpen bij het samenvloeien met gloeiende koraalriffen.

De karetschildpad kan fluoresceren om te helpen bij het samenvloeien met gloeiende koraalriffen.

Credit: Copyright David Gruber

De karetschildpad broedt in meer dan 80 landen en is te vinden in de Caribische Zee en de Indo-Pacifische Oceaan, maar het is ook kritisch bedreigd, deels als gevolg van klimaatverandering, illegale handel, bijvangst (waarbij commerciële vissers per ongeluk schildpadden vangen en andere vis) en jagen, zei Gruber.

"De Salomon [eilanden] zijn een van de plaatsen waar er een grote kolonie van hen is," zei hij. "Het is net een kleine hotspot waar de hawksbills nog steeds erg gezond zijn."

Maar het is moeilijk om een ​​kritisch bedreigd dier te bestuderen. In plaats daarvan zegt Gruber dat hij waarschijnlijk eerst de biofluorescentie in de onechte karetschildpad zal bestuderen, gewoon omdat ze beter toegankelijk zijn.

Toch is het een raadsel waarom schildpadden moeten gloeien.

"Het zou voor hen een manier kunnen zijn om met elkaar te communiceren, om elkaar beter te zien, of om zich in de riffen te mengen," die ook biofluorescerend zijn, zei Gruber. "Het voegt visuele textuur toe aan de wereld die voornamelijk blauw is."

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com