Ratelslang Feiten

{h1}

Ratelslangen worden overal in noord- en zuid-amerika gevonden. Hun kenmerkende rammelaar waarschuwt indringers om weg te blijven!

Ratelslangen zijn grote, giftige slangen die overal in Noord- en Zuid-Amerika voorkomen. De grootste concentratie ervan is in het zuidwesten van de Verenigde Staten en in Noord-Mexico. Arizona is de thuisbasis van 13 soorten rattler, meer dan enige andere staat. Het meest onderscheidende kenmerk dat deze soorten delen is de rammelaar.

Ruis en gesis

Inwoners van het zuidwesten van de Verenigde Staten hebben waarschijnlijk het kenmerkende geroezemoes van deze pit adders gehoord. Hun gelijknamige rammelaar is een zeer effectief waarschuwingsbord dat roofdieren waarschuwt om weg te blijven. "Rammelaars zijn segmenten van keratine die losjes in elkaar passen aan het einde van de staart van de slang," verklaarde Sara Viernum, een herpetoloog in Madison, Wisconsin. "Deze segmenten kloppen tegen elkaar aan om een ​​zoemend geluid te produceren wanneer de slang zijn staart verticaal houdt en de rammelaar trilt. Telkens wanneer een ratelslang zijn huid afschudt, voegt hij een ander segment toe aan de rammelaar."

Wetenschappers beschouwen de rammelaar van de ratelslang als een zeer ontwikkeld en geavanceerd waarschuwingssysteem - wat logisch is, omdat dit volgens de San Diego Zoo de nieuwste en meest geëvolueerde slangen ter wereld zijn.

Ratelslangen sissen ook, een tweede element van zijn waarschuwingshouding dat vaak over het hoofd wordt gezien en overschaduwd door zijn rammelaar, schrijft Laurence Monroe Klauber in "Ratelslangen: hun gewoonten, levensgeschiedenis en invloed op de mensheid" (University of California Press, 1997). Viernum zei dat het gedrag "vergelijkbaar is met een kat die sist wanneer hij wordt bedreigd door een hond." In ratelslangen dienen sissende en ratelende hun staarten als waarschuwingssignalen.

"Het sissen gebeurt wanneer een slang met kracht lucht uit de glottis in de keel uitstoot," vervolgde Viernum. "Dit zorgt ervoor dat structuren in de glottis rammelen, waardoor het sissende geluid ontstaat." De functionele long van de slang heeft een relatief grote luchtcapaciteit, en terwijl de slang sist, kan zijn lichaam opzwellen of leeglopen. Interessant is dat slangen doof zijn voor geluiden in de lucht, dus het gesis is slechts een waarschuwing voor dieren die kunnen horen en geen communicatiemiddel met andere slangen.

Deze ratelslang werd uitgerekt op een zonnige februari-dag op het zand bij een snelweg in Phoenix, Arizona. Toen hij naderbij kwam, rolde hij op, rammelde een beetje, liet zijn tong schokken, siste en waarschuwde anderszins voor een dwaas die te dichtbij zou komen. Die dwaas bleef achter.

Deze ratelslang werd uitgerekt op een zonnige februari-dag op het zand bij een snelweg in Phoenix, Arizona. Toen hij naderbij kwam, rolde hij op, rammelde een beetje, liet zijn tong schokken, siste en waarschuwde anderszins voor een dwaas die te dichtbij zou komen. Die dwaas bleef achter.

Krediet: Robert Roy Britt.

Kenmerken

Ratelslangen kunnen variëren van een tot acht voet, afhankelijk van de soort (de grote is de oostelijke diamondback), volgens de National Wildlife Federation. Het zijn dikbuikige slangen met kielachtige (geribbelde) schubben in verschillende kleuren en patronen. De meeste soorten hebben een patroon met donkere diamanten, ruiten of zeshoeken op een lichtere achtergrond.

"Andere onderscheidende fysieke kenmerken zijn het produceren van gif, warmtegevoelige gezichtsgroeven, scharnierende hoektanden en levendgeborenen," zei Viernum. "Deze kenmerken worden gedeeld met andere pit adders zoals de cottonmouthand copperhead." Na de rammelaar is het meest kenmerkende fysieke kenmerk van ratelslangen hun driehoekige kop. Ook hebben ze verticale pupillen, zoals kattenogen.

Jonge ratelslangen hebben hun rammelaars nog niet, hoewel ze net zo gevaarlijk zijn als volwassenen, volgens de National Park Service van Yosemite. Bovendien kunnen sommige volwassenen hun rammelaars verliezen, dus het is een goed idee om uit te kijken naar de driehoekige kop.

Habitat

Deze flexibele slangen kunnen gedijen in verschillende omgevingen. Ze komen het meest voor in het woestijnzand van het zuidwesten, maar ze houden ook van graslanden, struikgewas en rotsachtige heuvels. Ze zijn te vinden in de moerasgebieden van de Zuidoost-Verenigde Staten en in de weiden van het noordoosten. Deze slangen kunnen grote hoogte aan en worden overal gevonden vanaf zeeniveau tot 3.000 meter (3.353 m), volgens de San Diego Zoo.

Een ratelslangen rammelaar is gemaakt van in elkaar grijpende ringen van keratine. Een andere ring wordt toegevoegd elke keer dat de slang zijn huid verliest.

Een ratelslangen rammelaar is gemaakt van in elkaar grijpende ringen van keratine. Een andere ring wordt toegevoegd elke keer dat de slang zijn huid verliest.

Krediet: Heiko Kiera Shutterstock

gewoontes

Ratelslangen brengen wat tijd door in holen, die ze in rotsachtige spleten maken. Degenen in koudere klimaten overwinteren er voor de winter. Volgens de game South Dakota Game, Fish and Parks, zullen generatie na generatie ratelslang dezelfde holen gebruiken. De San Diego Zoo meldde dat ze soms meer dan 100 jaar hetzelfde hol gebruiken. Bij het verlaten van hun holen, houden ze ervan om zichzelf te zonnebaden op rotsen en andere open plekken. Hoewel ze niet 's nachts zijn, kunnen ze in de hete zomermaanden' s nachts actiever zijn.

Ondanks hun gif, zijn ratelslangen geen partij voor slangen, die dol zijn op het plaatsen van hun menu's, volgens het California Department of Fish and Wildlife.

Naast rammelen en sissen vertonen ratelslangen ander defensief gedrag. "Ze kunnen ook hun lichaam oprollen en hun hoofd hoog in een defensieve houding van de grond opheffen", zei Viernum. "Deze opgerolde positie dient als een manier om het lichaam te verankeren als ze lichaam hebben als ze de behoefte voelen om met hun opgeheven hoofd te slaan.

Ratelslangen zijn ovoviviparous, wat betekent dat eieren in het lichaam van de moeder worden geïncubeerd. Baby's worden levend geboren, ingepakt in een dun membraan dat ze doorprikken nadat ze zijn geboren. Ratters paren in het voorjaar en de zomer, afhankelijk van de soort, en volgens de Denver Zoo kunnen mannen vechten.Moeders kunnen sperma maanden bewaren voordat ze de eieren bevruchten, en dan dragen ze baby's voor ongeveer drie maanden. Ze bevallen om de twee jaar, meestal tot ongeveer 10 babyrammelaars. Moeders spenderen geen tijd met hun nageslacht, glibberen weg zodra ze geboren zijn.

De National Wildlife Federation meldde dat ratelslangen meestal 10 tot 25 jaar oud zijn.

Dieet

Het favoriete voedsel van ratelslangen zijn kleine knaagdieren en hagedissen. Ze liggen op de loer tot er een slachtoffer langskomt en slaan dan met snelheden van vijf tienden van een seconde, volgens de San Diego Zoo. Hun gif verlamt de prooi, die ze vervolgens geheel doorslikken. Volgens het Animal Diversity Web (ADW) van de Universiteit van Michigan, Museum of Zoölogie, wachten ratelslangen totdat de prooi dood is voordat hij het inslikt. Het spijsverteringsproces kan enkele dagen duren en ratelslangen worden traag en verbergen zich in deze periode. Volwassen ratelslachtoffers eten ongeveer elke twee weken.

Beet

De meeste mensen die gebeten zijn door ratelslangen zijn er onbedoeld op getrapt - let dus goed op waar je loopt! Rattenbeten kunnen gevaarlijk zijn, maar zijn zeer zelden dodelijk voor de mens. Met de juiste medische behandeling, waaronder antivenin, zijn beten meestal niet ernstig.

Hun gif is extreem krachtig. "Het gif van de meeste ratelslang soorten bestaat voornamelijk uit hemotoxinen," zei Viernum. "Symptomen zijn onder meer tijdelijke en / of permanente weefsel- en spierschade, verlies van een extremiteit afhankelijk van de locatie van de beet, inwendige bloedingen en extreme pijn rond het injectiegebied."

Sommige soorten ratelslang hebben een gif dat neurotoxines bevat. "Mojave, tijger en gespikkelde ratelslangen zijn voorbeelden van ratelslangen waarbij de gehele soort of bepaalde populaties in de soort neurotoxinen produceren," zei Viernum. Ze legde uit dat neurotoxinen sneller werken dan hemotoxinen en het zenuwstelsel aanvallen. "Symptomen van een neurotoxische ratelslangbeet omvatten problemen met het gezichtsvermogen, moeite met slikken en spreken, skeletspierzwakte, ademhalingsmoeilijkheden en ademhalingsproblemen."

Niettemin versterkte Viernum het idee dat sterfgevallen door ratelslangenbeten zeldzaam zijn als ze tijdig worden behandeld.

Volgens DesertUSA is er enig bewijs dat ratelslangengif over de hele linie meer neurotoxisch wordt, wat een evolutionaire strategie kan zijn, omdat sommige knaagdieren evolueren om beter bestand te zijn tegen hemotoxinen.

Ratelslangen hebben driehoekige hoofden - een belangrijk identificerend kenmerk in het geval dat de slang zijn rammelaar heeft verloren.

Ratelslangen hebben driehoekige hoofden - een belangrijk identificerend kenmerk in het geval dat de slang zijn rammelaar heeft verloren.

Dankbetuiging: Casey K. Bisschop Shutterstock

Classificatie / taxonomie

Ratelslangen zijn pit adders, in dezelfde familie (Viperidae) als cottonmouths, copperheads en andere adders. Ratelslangen zitten in het geslacht Crotalusen zijn nauw verwant aan pygmy ratelslangen, die in het geslacht voorkomen Sistrurus.

De taxonomie van ratelslangen, volgens het Integrated Taxonomic Information System (ITIS), is:

  • Koninkrijk: Animalia
  • subrijk: Bilateria
  • Infrakingdom: Deuterostomia
  • stam: Chordata
  • subphylum: Vertebrata
  • Infraphylum: Gnathostomata
  • superklasse: Tetrapoda
  • Klasse: Reptilia
  • Bestellen: Squamata
  • onderorde: Serpentes
  • infraorder: Alethinophidia
  • Familie: Viperidae
  • onderfamilie: Crotalinae
  • Geslacht: Crotalus

Soorten

Er zijn 29 soorten, waaronder:

Houtratelslang (Crotalus horridus)

Ook wel een ratelslang genoemd, deze slangen gevonden in de oostelijke Verenigde Staten. Volgens de New Hampshire Fish and Wildlife Department zijn ze groot, worden ze regelmatig 1,5 meter lang en hebben ze een groot bruin of zwart patroon in de vorm van een gestreepte of chevron. Het is echter moeilijk om het bruine patroon op sommige slangen te zien en ze zien er uniform zwart uit. Op anderen is de achtergrond bruin en zijn hun banden duidelijk bruin. Volgens het Florida Museum of Natural History zijn houten ratelslangen in de Sunshine State en andere delen van het zuiden lichter van kleur met een roodbruine streep die in het midden van hun rug loopt.

Oostelijke diamondback (Crotalus adamanteus)

Volgens National Geographic zijn dit de grootste giftige slangen in Noord-Amerika, met een maximale lengte van 8 voet (2,4 m). Ze worden gevonden van North Carolina tot Louisiana. Ze hebben een visueel opvallend geelgerand zwart diamantpatroon.

Westelijke diamondback (Crotalus atrox)

Op maximaal 7 voet lang (2 m), dit is de grootste van de Zuidwestelijke ratelslagers en beschouwd als de meest gevaarlijke. Volgens de ADW veroorzaakt het meer dodelijke ongelukken dan welke andere slang in de Verenigde Staten ook. De rug is bedekt met donkere ruitvormige plekken met lichtere schubben en volgens het Arizona-Sonora Desert Museum heeft de rammelaar een uniek zwart-wit, wasbeerachtig kleurenschema. In tegenstelling tot veel andere ratelsoldaten die vluchten, zal de Westelijke diamondback zijn grond, spoel en sis laten staan ​​als hij wordt bedreigd.

Tiger ratelslang (Crotalus Tigris)

Een kleine ratelslang die minder dan drie voet (1 m) bereikt, deze Zuidwestelijke ratelslang heeft uitgebreide cross-banding en de kleinste kop van een ratelslang, volgens de ADW. De banden kunnen bruin of grijs van kleur zijn op een bruine of oranje achtergrond. Het hoofd is klein in verhouding tot zijn lichaam, dus het bevat minder gif - hoewel het niet minder krachtig is.

Conserveringsstatus

De meeste soorten ratelslangen worden niet bedreigd, volgens de Internationale Unie voor het behoud van de natuur (IUCN). De rode lijst van bedreigde soorten van de groep somt echter drie soorten zorg op:

De ratelslang van het eiland Santa Catalina (Crotalus catalinensis) is "kritisch bedreigd" vanwege het beperkte bereik (het wordt alleen gevonden op Santa Catalina Island voor de kust van Californië), oververzameling en moord door mensen en verwilderde katten.

De langstaartige ratelslang (Crotalus stejnegeri) wordt vermeld als "kwetsbaar". Deze soort leeft in het westen van Mexico. Het is een zeldzame soort, volgens de IUCN, en is alleen bekend van een paar exemplaren. De populatie zal waarschijnlijk afnemen als gevolg van verlies van habitat veroorzaakt door houtkap en landbouw.

De Tancitaran-duistere ratelslang (Cruspus pusillus) wordt vermeld als "bedreigd" omdat het alleen in een klein deel van Mexico wordt gevonden; er is echter geen populatie-informatie beschikbaar.

Extra middelen

  • San Diego Zoo: leuke weetjes over ratelslangen
  • Sara Viernum en haar team bij "The Wandering Herpetologist," zijn toegewijd aan het verstrekken van nieuws, feiten en educatieve informatie over amfibieën en reptielen.
  • Animal Diversity Web: houtratelslang


Video Supplement: 15 Men You Won�۪t Believe Actually Exist.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com