Red Squirrels Harbor Leprosy-Causing Bacteria

{h1}

Mysterieuze zweren die in toenemende mate verschijnen op rode eekhoorns in het verenigd koninkrijk is melaatsheid gebleken.

Onderzoekers waren geïntrigeerd door een toenemend aantal zweren op rode eekhoorns in het Verenigd Koninkrijk en Ierland, dus besloten ze de dieren te testen om erachter te komen wat deze mysterieuze sporen veroorzaakte.

Na het onderzoek zeggen ze nu dat ze de oorzaak hebben gevonden: Sommige eekhoorns herbergen dezelfde bacteriën die bij mensen in het Britse Groot-Brittannië lepra veroorzaakten. De eekhoorns hadden huidlaesies samen met zwelling van hun snuit, oren, lippen, oogleden en ledematen - wat enkele van de symptomen zijn die ook bij mensen met de ziekte worden gezien.

In het onderzoek voerden de onderzoekers genetische screening en bloedonderzoek uit bij meer dan 100 rode eekhoornkadavers uit Engeland, Ierland en Schotland. Deze rode eekhoorns, van de soort Sciurus vulgaris, helemaal door heel Eurazië. [6 vreemde feiten over melaatsheid]

Ze ontdekten dat alle 25 rode eekhoorns van Brownsea Island in Engeland besmet waren met de bacterie Mycobacterium leprae, dat is de oudste pathogeen geassocieerd met lepra en was verantwoordelijk voor uitbraken van de ziekte in middeleeuws Europa, volgens de bevindingen, vandaag gepubliceerd (10 november) in het tijdschrift Science. Geen andere eekhoorns in de studie bleken dit type bacteriën te bevatten, hoewel een paar positief getest voor een verwante bacterie, Mycobacterium lepromatosis, wat ook lepra kan veroorzaken.

De resultaten waren bijzonder verrassend, gezien het feit dat geen enkele mens al eeuwenlang lepra op de Britse eilanden heeft opgelopen, aldus de onderzoekers, geleid door Charlotte Avanzi, een doctoraalassistent in moleculaire levenswetenschappen aan het Zwitserse Federale Instituut voor Technologie in Lausanne.

"De belangrijkste boodschap hiervan is dat het aantal niet-menselijke reservoirs van lepra mogelijk veel hoger is dan eerder werd gedacht," vertelde Avanzi aan WordsSideKick.com. "Dit is van bijzonder belang in landen waar melaatsheid nog steeds endemisch is in menselijke [en], waar misschien een deel van het nieuwe aantal gevallen verklaard kan worden door de aanwezigheid van een dierenreservoir." [Verhaal gaat verder hieronder]

Deze rode eekhoorn heeft leprazweren aan zijn oor en snuit.

Deze rode eekhoorn heeft leprazweren aan zijn oor en snuit.

Krediet: Catherine Clark

De bevindingen suggereren dat "een pathogeen in de omgeving kan blijven bestaan ​​lang nadat het uit het menselijke reservoir is verwijderd", schreven de onderzoekers in hun onderzoek. De bacteriën werden gevonden in beide eekhoorns die zichtbare symptomen van lepra hadden, waaronder haaruitval en gezwollen ledematen, en die eekhoorns die geen symptomen hadden.

Tegenwoordig wordt melaatsheid geroepen door zijn moderne naam, de ziekte van Hansen, en komt het vooral voor in ontwikkelingslanden, hoewel er elders gevallen zijn. Wereldwijd zijn er volgens de studie jaarlijks ongeveer 220.000 gevallen. In de VS worden jaarlijks tussen de 150 en 200 gevallen gemeld, volgens het National Hansen's Disease Programme. Een studie gepubliceerd in mei 2016 wees uit dat er in 2003 en 2012 in totaal 139 gevallen van lepra in Engeland en Wales waren.

Symptomen zijn huidbeschadigingen en beschadiging van de perifere zenuwen, wat kan leiden tot verlies van gevoel en bepaalde zichtbare misvormingen. [7 Verwoestende infectieziekten]

Van de bacteriën die lepra veroorzaken, werd ooit gedacht dat ze alleen bij mensen werden aangetroffen, totdat onderzoekers in het afgelopen decennium ontdekten dat negenbandige gordeldieren zich konden nestelen M. leprae. Deze gordeldieren zijn te vinden in Noord-, Midden- en Zuid-Amerika, inclusief delen van de zuidelijke VS.

"De gordeldieren dragen de [bacteriën] in grote aantallen en hebben geen specifieke symptomen", zegt Kenrad Nelson, een professor in de epidemiologie aan de Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, die niet betrokken was bij de nieuwe studie. De gordeldieren worden niet ziek, "en er is geen bewijs dat het hun leven verkort," vertelde Nelson aan WordsSideKick.com. De dieren kunnen de ziekte echter overdragen op mensen. Er zijn gevallen gerapporteerd in Texas, Louisiana en andere staten, volgens een onderzoek uit 2011 in The New England Journal of Medicine.

De onderzoekers van de nieuwe studie benadrukten echter dat de kans dat mensen de ziekte van rode eekhoorns vangen laag is.

Nelson zei dat hij het ermee eens is dat de kansen laag zijn, vooral omdat het contact tussen rode eekhoorns en mensen in het Verenigd Koninkrijk beperkt is. Hoewel gordeldieren vaak als huisdieren worden gehouden of zelfs worden gegeten, komen eekhoorns niet zo vaak in direct contact met mensen, merkte hij op.

De auteurs van de nieuwe studie zeiden dat ze niet zeker weten hoe de eekhoorns besmet raakten met de leprabestrijdende bacteriën. Ze merkten op dat het in het verleden mogelijk is dat "mensen besmet zijn geraakt door contact met rode eekhoorns M. leprae, omdat deze dieren in vroegere tijden werden gewaardeerd om hun pels en vlees. "Het is ook mogelijk dat mensen in de middeleeuwen de ziekte hebben doorgegeven aan eekhoorns, voegde Nelson eraan toe.

Verder onderzoek is nodig naar andere potentiële dierlijke dragers van de bacteriën, omdat dergelijke dieren de inspanningen om lepra bij mensen uit te roeien kunnen dwarsbomen en als "reservoirs" van de bacteriën kunnen dienen, aldus de onderzoekers.

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Breaking News - Was leprosy brought to Medieval England by SQUIRRELS?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com