Overblijfselen Van 'Maya Underworld' Gevonden In 'S Werelds Langste Onderwatergrot

{h1}

Duikers telden bijna 200 plekken met archeologisch materiaal tijdens het verkennen van 's werelds langste onderwatergrot.

In de wereld van grotonderzoek onder water komen soms de grootste ontdekkingen in zeer kleine ruimtes voor.

Vorige maand zwom een ​​duiker die de overstroomde grotten in het schiereiland Yucatán in Mexico nabij de badplaats Tulum aan het onderzoeken was, door een nauwe doorgang die amper groot genoeg was voor een persoon - slechts een voet en een halve (een halve meter) hoogte en 3 voet (1 meter) breed. Daarbij vond hij een lang gezocht verbindingspunt tussen het Sac Actun-grotsysteem en het Dos Ojos-systeem, waarmee werd bevestigd dat de twee eigenlijk één waren. Samen vormen ze het langste onderwatergrotsysteem ter wereld, op 216 mijl (347 kilometer).

Maar archeoloog Guillermo de Anda denkt dat de ontdekking van de smalle doorgang slechts het begin is van verbluffende bevindingen in het systeem, nu collectief bekend als Sac Actun. De lange uitgestrektheid van grotten is niet alleen een natuurlijk wonder, maar ook een tijdcapsule die teruggaat tot de laatste ijstijd. Tijdens het verkennen van de grotten telde het Anda-team bijna 200 plekken met archeologische overblijfselen, waaronder Maya-altaren, oude menselijke botten en de fossielen van uitgestorven dieren. Ze hebben zelfs de botten gevonden van wat een eens onbekende mens kan zijn. [Zie foto's van het verbazingwekkende onderwatergrottensysteem]

"Dit is waarschijnlijk de belangrijkste verzonken site ter wereld, vooral vanwege de hoeveelheid archeologisch materiaal, de staat van bewaring en de grote chronologie die het inhoudt - 15.000 jaar vóór onze tijd door koloniale tijden," vertelde de Anda aan WordsSideKick.com.

De Anda is onderzoeker aan het Mexicaanse Nationale Instituut voor Antropologie en Geschiedenis (INAH) en de directeur van het Great Maya Aquifer-project (GAM). De hoofdduiker van het project, Robert Schmittner, had jarenlang de systemen verkend, maar vanaf maart 2017 deed het team een ​​gezamenlijke inspanning om de connectie te vinden tussen Sac Actun en Dos Ojos.

De schedel van een oude mens werd gevonden in het Sac Actun-grotsysteem.

De schedel van een oude mens werd gevonden in het Sac Actun-grotsysteem.

Krediet: INAH / GAM

"Als je de kaarten ziet die we volgden, waren er verschillende punten waarop de systemen heel dicht bij elkaar kwamen", zei de Anda, soms slechts een paar voet uit elkaar. Bij het bedekken van zo'n groot gebied van het onderwaterlabyrint, vonden de duikers onvermijdelijk sporen van mensen uit voorbije eeuwen.

"We zijn overweldigd door de hoeveelheid archeologie," zei de Anda. "We beginnen de documentatie en registratie van de archeologische vindplaatsen, maar het gaat nog jaren duren. We weten dat er een groot potentieel is voor onderzoek, omdat het behoud op deze plaatsen verbazingwekkend is."

De Anda zei dat ze speciaal uitkijken naar organisch materiaal zoals hout, stof en papier dat op het land kan desintegreren, maar intact blijft in het kristalheldere zoetwater in de grotten.

"De enige textiel die in goede vorm is hersteld van de Maya's kwam van de heilige cenote [sinkhole] in Chichen Itza," zei de Anda, eraan toevoegend dat de droge delen van sommige grotten ook voorwaarden hebben die het behoud van items kunnen bevorderen zo fragiel als maya-codexen, waarvan er frustrerend weinig zijn gevonden. [In foto's: verborgen Maya-beschaving]

"Als we iets heel belangrijks gaan vinden, iets heel symbolischs, iets heel ritualistisch, dan zal het in een grot zijn", zei de Anda. Hij legde uit dat het Maya-universum was verdeeld in lucht, aarde en de onderwereld. Grotten en waterige cenotes (of sinkholes) werden verondersteld portalen te zijn naar de onderwereld en de Maya's geloofden zelfs dat menselijke wezens in deze ruimtes werden geschapen. Onder de voorwerpen die de duikers vonden zijn altaren en wierookbranders die de Maya-god van de handel, Ek Chuah, voorstellen.

De archeologen vonden altaren en wierookbranders met afbeeldingen van de Maya-god van de commercie (een deel van een van die objecten wordt getoond). De Maya's geloofden dat grotten en waterige cenotes (of sinkholes) portalen waren naar de onderwereld en dat menselijke wezens feitelijk in deze ruimtes werden gecreëerd.

De archeologen vonden altaren en wierookbranders met afbeeldingen van de Maya-god van de commercie (een deel van een van die objecten wordt getoond). De Maya's geloofden dat grotten en waterige cenotes (of sinkholes) portalen waren naar de onderwereld en dat menselijke wezens feitelijk in deze ruimtes werden gecreëerd.

Krediet: INAH / GAM

Hoewel het grootste deel van het archeologische materiaal dat tot nu toe in het grotsysteem is gespot, Maya is, hebben de onderzoekers ook overblijfselen gevonden van een veel vroeger tijdperk. Tijdens de laatste ijstijd waren de waterstanden minstens 330 voet (100 m) lager dan tegenwoordig, en de grotten werden niet altijd overstroomd. Water kruipend in het Sac Actun-systeem bewaarde na verloop van tijd de botten van uitgestorven dieren zoals de gigantische luiaard en de gonferterio, voorouders van de olifant.

Misschien is de beroemdste plaats in het Sac Actun-systeem Hoyo Negro, de cenote waar de 13.000 jaar oude overblijfselen van een tienermeisje genaamd Naia werden gevonden. Een andere groep onderzoekers meldde onlangs dat ze de resten vonden van 42 Late Pleistocene dieren van 13 verschillende soorten op de site. Hoyo Negro is "zeker een fantastische site", zei de Anda, hoewel hij voegde toe dat het context ontbrak in het grotere grottensysteem.

"Nu kunnen we weten wat de relatieve afstand is tussen de ene ontdekking en de andere, en we kunnen proberen de activiteit van dieren en mensen en hoe ze zich gedragen te reconstrueren," zei de Anda. Hij voegde eraan toe dat zijn team ook ten minste één set menselijke resten vond die niet eerder bekend was.

Nu het toerisme en de ontwikkeling in de regio groeien, worden de ongerepte grotten bedreigd door menselijke verstoringen, van vervuiling tot plundering, zei de Anda. In de Chan Hol cenote, onderdeel van een ander grotsysteem in de Mexicaanse staat Quintana Roo, rapporteerden wetenschappers recent dat ze vonden wat een van de oudste menselijke skeletten in Amerika kon zijn.Maar ze werkten met een onvolledige dataset; de meeste menselijke resten op de site waren kort na hun ontdekking in 2012 gestolen.

De Anda en zijn team pleiten nu voor meer bescherming op de Sac Actun door maatregelen voor te stellen, zoals de status van UNESCO Werelderfgoed. Ze denken dat het bevestigen van de indrukwekkende omvang van het systeem een ​​belangrijke eerste stap is in het beschermen en begrijpen van de grotten.

"Om iets te beschermen, om een ​​serieus wetenschappelijk proces te starten, moet je weten hoe je universum werkt," zei de Anda.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com