Stijgende Prijs Van Goudbrandstoffen Vernietiging Van De Amazone

{h1}

Naarmate goudprijzen stijgen, neemt ook ontbossing en kwikvervuiling toe.

(ISNS) - Ellen Silbergeld houdt de prijs van goud op de deur van haar kantoor aan de Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health in Baltimore. De prijs ligt nu op een recordhoogte (beter dan $ 1.500 per ounce) en Silbergeld, professor bij Hopkins en hoofdredacteur van het tijdschrift Environmental Research weet dat dit echt slecht nieuws is voor de Amazone.

De goudprijs is de afgelopen tien jaar met 360 procent gestegen, een stijging van ongeveer 18 procent per jaar.

Naarmate de prijs stijgt, worden er meer bomen gekapt om plaats te maken voor de mijnen. Kwik dat door het groeiende aantal mijnwerkers wordt gebruikt om het goud te extraheren, zal in de lucht verdampen en zijn weg vinden in de watervoorziening en voedselketen, waardoor mensen en het milieu worden vergiftigd.

Dat is wat er nu gebeurt. Onderzoekers uit Noord-Carolina, Frankrijk en Peru, die Landsat-satellietbeelden gebruiken, hebben ontdekt dat ontbossing in een gebied van zuidoostelijk Peru genaamd Madre de Dios de laatste jaren vervijfvoudigd is toegenomen.

De onderzoekers rapporteerden hun bevindingen op 19 april in het online tijdschrift PLoS ONE dat zo'n 7000 hectare (ongeveer 12.500 hectare) ongerept tropisch bos en wetlands tussen 2003 en 2009 zijn vrijgemaakt.

Jennifer Swenson, assistent-professor van de praktijk van geospatiale analyse aan de Duke University, zei dat de ontbossing voornamelijk plaatsvond in twee mijngebieden en op verspreide locaties, meestal langs de rivieren. De ontbossing groeit nu meer dan 26 procent per jaar.

De mijnwerkers maken nu een gebied vrij dat gelijk is aan vierenhalf voetbalvelden per dag, zei ze.

Hoewel de ontbossing voor mijnbouw nog geen belangrijke factor is voor schade aan het enorme Amazonebekken, is het kwik dat wel.

Kwik en goud, de twee van de zwaarste metalen die in de natuur worden aangetroffen, zijn sinds de tijd uit hun hoofd verbonden. Dat kwik kan worden gebruikt om goud uit de grond te halen, kan de basis zijn voor claims van alchemisten dat ze kwik in goud kunnen transmuteren. Twee kwikmijnen in Spanje die sinds de dagen van het Romeinse Rijk waren bewerkt, waren slechts enkele jaren geleden gesloten. Silbergeld theoretiseert dat de enige reden waarom de Romeinen kwik nodig hadden, goud extraheren.

Kwik wordt gebruikt wanneer goud verschijnt als kleine vlokken in tegenstelling tot goudklompjes. Het proces wordt artisanale mijnbouw genoemd omdat het op kleine schaal kan worden gedaan.

"Dit zijn kleine mijnwerkers, er is geen groot 'Goliath' mijnbedrijf te beschuldigen, 'zei Swensen.

Mijnwerkers ontploffen de oevers en zijkanten van rivieren met hogedrukstromen van water geproduceerd door gasgestookte pompen. De pompen kosten ongeveer $ 500, dus er is geen zware investering vereist, zei Silbergeld. (Californië Forty-Niners gebruikte een vergelijkbare, hoewel minder effectieve, gemechaniseerde methode om goud te extraheren uit de Amerikaanse rivier in 1849.)

De pompen zijn dan omgekeerd en zuigen het goudhoudende zand op. Het zand wordt vermengd met kwik om een ​​amalgaam te produceren, wat mijnwerkers vaak mengen door erop te stappen met hun blote voeten. De gouddeeltjes kleven aan het kwik.

Het amalgaam wordt vervolgens verwarmd met een brander om het kwik te verdampen. Wat overblijft wordt een 'spons' genoemd, volgens Barbara Fraser, een in Peru wonende wetenschapsjournalist wiens expertise op de praktijk vaak door onderzoekers wordt gebruikt.

De verhouding van kwik tot goud in het oorspronkelijke amalgaam is 2 tegen 1, zei Fraser, en aangezien Madre de Dios 16 ton goud per jaar produceert, kan dat maar liefst 32 ton giftig kwik betekenen. (Grote mijnbouwbedrijven elders gebruiken geen kwik meer: ​​ze extraheren goud met cyanide.)

De spons wordt naar verschillende steden in het gebied gebracht voor verdere verwerking, waar deze wordt opgewarmd door goudwinkels in ovens, meestal zonder filters, om de rest van het kwik te verbranden.

Het kwik komt in de verschillende stappen in het milieu terecht: wanneer het kwik in eerste instantie op de locatie wordt verwerkt; wanneer het amalgaam wordt verhit, waarbij kwikdampen worden afgezogen; wanneer het loog of wordt weggegooid in de rivier; en wanneer het wordt opgewarmd in de eindverwerking. In de rivieren zetten bacteriën het om in methylkwik, dat in de voedselketen terechtkomt, zei Fraser. Gevaarlijke hoeveelheden kwik zijn gevonden in riviervis die voor voedsel wordt gebruikt.

Kwikvergiftiging kan geheugenverlies, spierzwakte, tremoren en spiertrekkingen, hoofdpijn en verminderde mentale vermogens veroorzaken. Het beïnvloedt de ontwikkeling van een centraal zenuwstelsel bij foetussen, beschadigt de hersenen en nieren en het immuunsysteem. In doses die groot genoeg zijn, kan het doden.

Er is een bekend verband tussen blootstelling aan kwik en endemische infectieziekten in ontwikkelingslanden, zei Silbergeld.

Niemand heeft epidemiologische studies van het gebied gedaan, deels vanwege de kosten en relatieve ontoegankelijkheid van Madre de Dios. Fraser, die er vaak is geweest, beschrijft het als voornamelijk tropisch bos met een aantal laaglanden in de Amazone. Er is één verharde weg naar het gebied, maar het meeste vervoer is per vliegtuig.

Dat kwik in gevaarlijke hoeveelheden aanwezig is, is niet discutabel. Een studie van het Peruaanse ministerie van Productie vond dat kwik in de rivieren drie tot 25 keer de wettelijke hoeveelheid bedroeg. Tests hebben aangetoond dat veel vissen besmet zijn.

In 2009 ontdekte Luis Fernandez van het Carnegie Instituut voor Wetenschap in Stanford, Californië dat het kwikgehalte in de lucht buiten de goudwinkels in Puerto Maldonado, de grootste stad in het gebied, de veiligheidsnormen ruimschoots overtrof.

In één winkel was het kwik letterlijk van de schaal. Zijn apparatuur kon geen hoge hoeveelheden registreren. Zelfs voorbijgangers haalden het uit.

Wat er in Peru gebeurt, is ook een probleem in de bossen van Brazilië, waar Silbergeld haar onderzoek doet.Mensen in de rivier uit de mijnen worden getroffen.

Er zijn manieren om de schade te beperken, zegt Fraser. Het gebruik van filters op de ovens zou bijvoorbeeld het kwik verminderen. Regulering zou moeilijk zijn. Er zijn maar liefst 100.000 mijnwerkers en zij weigeren regelgeving, soms gewelddadig.

Er zijn ook voorbeelden van corruptie bij de lokale overheid.

De veiligere manieren om goud te winnen kost geld, zei Silbergeld.

"Er is net genoeg goud om mensen te maken wat ze moeten krijgen, maar niet genoeg om het serieus te doen," zei ze.

Inside Science News Service wordt ondersteund door het American Institute of Physics.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com