Roaring & Soaring: New Exhibit Explores The Dinosaur-Bird Connection

{h1}

Dinosaurussen zijn nooit uitgestorven: ze zijn nog steeds onder ons, vliegen boven je hoofd, peddelen in vijvers en poepen op onze auto's.

De asteroïde die 65,5 miljoen jaar geleden in de Aarde viel, doodde de meeste, maar niet alle, dinosaurussen. Degenen die overleefden waren een gevederde partij, en ze zijn nog steeds aanwezig vandaag, onthult een nieuwe tentoonstelling in het American Museum of Natural History (AMNH) in New York City.

De tentoonstelling "Dinosaurs Among Us" wordt maandag (21 maart) geopend en leidt gasten door het ontelbare bewijsmateriaal - waaronder nestgedrag-overeenkomsten en gevederde dinosaurusbevindingen - ter ondersteuning van de theorie dat dinosaurussen zijn uitgegroeid tot vogels.

"Met deze nieuwe tentoonstelling nodigen we bezoekers uit om te vragen wat ze denken dat ze weten over dinosaurussen - hoe ze eruit zagen en zich gedroegen en zelfs of ze allemaal echt uitgestorven waren", zei Ellen Futter, president van de AMNH in een verklaring. [Foto's: vogels geëvolueerd van dinosaurussen, tentoonstellingen van museumvoorstellingen]

Het evolutionaire concept van dinosaurus-tot-vogel is niet bepaald nieuw. Thomas Huxley, de Engelse bioloog bekend als "de buldog van Darwin", heeft het idee meer dan 150 jaar geleden voorgesteld. Maar de afgelopen jaren hebben wetenschappers nieuwe fossielen ontdekt en geavanceerde technieken ontwikkeld om ze te bestuderen.

Hun onderzoek toont aan dat de ongeveer 18.000 bekende vogelsoorten behoren tot de groep Dinosauria, waaronder uitgestorven dinosaurussen en hun levende afstammelingen. De overeenkomsten tussen vogels en dinosaurussen zijn duidelijk vanaf het moment dat gasten de tentoonstelling binnenwandelen.

Het unieke display benadrukt zeldzame fossielen, uitgebreide illustraties en realistische modellen van gevederde dinosaurussen. Moderne vogels behoren tot een groep die de Dinosauria wordt genoemd, waaronder de uitgestorven dinosaurus-neven en al hun levende afstammelingen. Dit is waarom wetenschappers vogels beschouwen als in de familie van de dinosauriërs.

Het unieke display benadrukt zeldzame fossielen, uitgebreide illustraties en realistische modellen van gevederde dinosaurussen. Moderne vogels behoren tot een groep die de Dinosauria wordt genoemd, waaronder de uitgestorven dinosaurus-neven en al hun levende afstammelingen. Dit is waarom wetenschappers vogels beschouwen als in de familie van de dinosauriërs.

Credit: Copyright AMNH / R. Mickens

Groet museumbezoekers is de cast van een 80-miljoen jaar oud fossiel van de oviraptoride dinosaurus Citipati osmolskae zitten over het midden van een nest, zijn onderarmen spreiden zich uit om de eieren te beschermen. De nestelende dino staat naast een foto van een moderne valk die hetzelfde gedrag vertoont. Het display benadrukt het feit dat, zoals vogels, sommige dinosaurussen nesten maakten, eieren legden en hun jongen verzorgden; krokodillen, de neven van dinosaurussen en vogels, doen hetzelfde.

Fossielen van veren laten een ander verband zien tussen de vogels en paleo-beesten. De vroege vogels die 150 miljoen jaar geleden voor het eerst werden ontwikkeld, hadden veren, maar ook enkele niet-Venetiaanse dinosaurussen. De meeste van deze gevederde, nonbird dinosaurussen zijn theropoden - een groep van tweevoetige, meestal carnivore dinosaurussen die de soort omvat T. rex. Sommige theropoden evolueerden uiteindelijk tot vogels, onderzoekshows.

Er is ook een overeenkomst tussen hersenen en dinosaurus hersenen en longen. Ondanks het gebruik van "vogelhersenen" als een medelijdende belediging, beoefenen vogels zelfs grote hersenen voor hun lichaamsgrootte. In feite zijn vogelhersenen zes tot elf keer groter dan die van reptielen van vergelijkbare grootte, volgens AMNH.

Het grootste deel van deze toename in hersengrootte wordt gezien in het cerebellum, een deel van de hersenen dat geassocieerd wordt met leren. Computertomografie (CT) scans van dinosaurusschedels laten zien dat sommige theropod-schedels ook grotere "denkende" hersengebieden hebben vergeleken met andere dinosaurussen, wat suggereert dat ze in staat waren tot geavanceerd leergedrag, aldus de tentoonstelling.

Bovendien hebben dinosaurussen, krokodillen en vogels allemaal krachtige longen. Dit suggereert dat de laatste gemeenschappelijke voorouder van het stel, dat meer dan 240 miljoen jaar geleden leefde, dat waarschijnlijk ook deed, zeiden museumwetenschappers.

De tentoonstelling wijst op ontelbare andere overeenkomsten - vogels en dinosaurussen delen dezelfde slaaphouding - dat wil zeggen: "zittend op hun gevouwen achterpoten, onderarmen dicht bij het lichaam en hoofd weggestopt onder één arm", aldus de tentoonstelling. Net als moderne vogels, theropoden hadden ook holle botten (het is moeilijk om te vliegen met zware, dichte botten), en andere anatomische overeenkomsten, zoals wishbones. [Afbeeldingen: Deze zachte veren met donsachtige dinosaurussen]

Dit gefossiliseerde embryo, bekend als Baby Louie, zou een soort theropoda-dinosaurus zijn geworden. Het fossiel behield de vertrouwde positie die tegenwoordig wordt gevonden in vogelembryo's - het hoofd naar de knieën - en was het eerste fossiel dat werd gevonden met de botten op hun plaats.

Dit gefossiliseerde embryo, bekend als Baby Louie, zou een soort theropoda-dinosaurus zijn geworden. Het fossiel behield de vertrouwde positie die tegenwoordig wordt gevonden in vogelembryo's - het hoofd naar de knieën - en was het eerste fossiel dat werd gevonden met de botten op hun plaats.

Credit: Copyright AMNH / R. Mickens

"Vogels zijn een soort dinosaurus en ze zijn nog steeds bij ons," vertelde Mark Norell, curator van "Dinosaurs Among Us," aan verslaggevers in het museum. "Ze worden vertegenwoordigd door minstens 13.000 soorten die vandaag leven, wat bijna 2,5 keer zoveel is als levende levende wezens, dus je zou zelfs kunnen beweren dat we nog steeds in het tijdperk van dinosaurussen leven."

De tentoonstelling is de tweede dinosaurusshow van AMNH die dit jaar wordt geopend, na de onthulling van een 122 meter lange (37 meter) titanosaurus in januari. "Dinosaurs Among Us" loopt tot 2 januari 2017.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Panic! At The Disco: Roaring 20s (Audio).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com