Rocking Discovery: Boulders Rub Shoulders During Quakes

{h1}

Keien in de atacama-woestijn in chili toonden vreemde erosiepatronen die niet konden worden verklaard door de gebruikelijke boosdoener - water - in zo'n kurkdroge omgeving. Eén geoloog loste dit mysterie op door te suggereren dat aardbevingen de rotsblokken zouden kunnen veroorzaken

Een vreemd geologisch proces is aan het werk in een uithoek van de Atacama-woestijn in Noord-Chili en het werd ontdekt dankzij de maagklachten van een wetenschapper.

Geoloog Jay Quade van de Universiteit van Arizona reisde door het gebied toen de zure maag van Quade hen dwong hun vrachtwagen te stoppen bij een levenloos stuk rotsblokken in de Atacama dat ze eerder waren gepasseerd zonder iets ongewoons te bemerken.

Terwijl de anderen afdwaalden om de locaties te zien, zoals geologen gewoon zijn te doen, klom Quade onder de truck door om uit het kloppende zonlicht te komen. Toen merkte Quade iets heel ongewoons op over de blokken van een halve ton tot 8 ton in de buurt van de truck: ze leken heel glad over hun buikspieren te worden gewreven.

Het meest voorkomende middel van dergelijke erosie is water - niet iets dat gemakkelijk te vinden is in de kurkdroge Atacama. [Verwante: 10 Driest Places op aarde]

Over het enige andere dat Quade tegenkwam, waren aardbevingen, zei hij in een verklaring. Gedurende de ongeveer twee miljoen jaar dat deze rotsen op hun zanderige vlakte zaten, werden ze misschien geduwd door seismische golven die ervoor zorgden dat ze geleidelijk tegen elkaar botsten en hun zijden gladden. Het was logisch, maar Quade had nooit gedacht dat hij het zou kunnen bewijzen.

Boulder surfen

Toen, op een andere reis naar de Atacama, stond Quade op een van deze rotsblokken, nadenkend over hun geschiedenis toen een aardbeving van 5,3 magnitude toesloeg. Het hele landschap begon te bewegen en het geluid van het slijpen van rotsen was luid en duidelijk.

Keien liggen uitgestrooid over de vlaktes van de Atacama.

Keien liggen uitgestrooid over de vlaktes van de Atacama.

Krediet: Jay Quade

"Het was dit geweldige geluid, zoals het gepraat van duizenden kleine hamers," zei Quade. Hij had waarschijnlijk veel meer waarnemingen gedaan over het minuut-lange evenement, behalve dat hij een beetje bezig was met de rots waar hij op stond, die hij als een surfplank moest berijden.

"Degene waar ik op zat rolde als een top en botste tegen een andere rotsblok af, ik was bang dat ik eraf zou vallen en verpletterd zou worden," zei hij. De ervaring stolde de theorie voor Quade, die vandaag zijn bevindingen presenteert tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Geological Society of America in Minneapolis.

"Ik was gewoon verbaasd toen deze aardbeving plaatsvond en ons liet zien hoe het werkte," zei Quade.

Een seismische oplossing

Het hele verhaal lijkt te zijn dat de rotsblokken naar beneden tuimelden uit de heuvels boven - waarschijnlijk verjaagd door aardbevingen. Ze stapelden zich op de zandvlakte op, zonder ergens anders heen te gaan. Quade vergelijkt de situatie met een treinstation waar mensen dicht op elkaar zitten, terwijl ze schouders wrijven terwijl ze wachten op een trein. In dit geval zijn de rotsblokken al honderden millennia op het station blijven hangen en de trein komt nooit. Ze worden dus gewoon drukker en wrijven meer met de tijd mee.

Analyses van de bovenste oppervlakken van de kei suggereren dat ze er één tot twee miljoen jaar hebben gestaan. Die leeftijd, in combinatie met het feit dat seismische activiteit in het gebied een aardbeving veroorzaakt zoals die Quade gemiddeld eens in de vier maanden heeft gezien, suggereert dat de gemiddelde rots 50.000 tot 100.000 uren stoten en slijpen heeft gehad tijdens zijn verblijf op de flats..

En de aardbevingen zijn niet het enige mysterie over de rotsblokken dat door deze theorie wordt opgelost.

"Het antwoordt ook op een mysterie dat al jaren op me at: hoe worden de rotsblokken van de heuvels afgevoerd als er zo weinig regen valt," zei Quade. "Hoe verzwak je een landschap zonder regen?"

Dit verhaal is geleverd door OurAmazingPlanet, een zustersite voor WordsSideKick.com.


Video Supplement: Where the River Goes | Critical Role | Campaign 2, Episode 15.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com