Russisch Verre Oosten, Eenmaal Gesloten, Vormt Een Seismisch Gevaar

{h1}

Eenmaal verborgen achter het ijzeren gordijn worden de seismische gevaren van het russische verre oosten nu door wetenschappers onderzocht.

Meer dan twee decennia na de ineenstorting van de Sovjetunie beginnen de onderzoekers nog maar pas seismische gevaren in het Russische Verre Oosten te begrijpen die verborgen waren achter het IJzeren Gordijn.

Het seismisch actieve Kamtsjatka-schiereiland en de Koerilen liggen aan de oostelijke rand van Rusland. Verscheidene destructieve seismische gebeurtenissen - waaronder een magnitude-9 aardbeving, dodelijke en kostbare tsunami's en een vulkaanuitbarsting die het luchtverkeer stopzetten - zijn de afgelopen eeuw ontstaan ​​in deze afgelegen gebieden, maar internationale wetenschappers zijn pas de afgelopen twee decennia begonnen met het bestuderen van de regio.

Het begrijpen van seismische gevaren in het Russische Verre Oosten is belangrijk voor de wereldeconomie en de veiligheid van de hele Pacific Rim, zei Joanne Bourgeois, een seismoloog aan de universiteit van Washington die de afgelopen 17 jaar de regio heeft bestudeerd.

"Tsunami's uit de regio zijn gericht op Noord- en Zuid-Amerika, dus als je risico's beoordeelt op Hawaï of de Amerikaanse Pacifische kust, moet je daar rekening mee houden," vertelde Bourgeois aan OurAmazingPlanet. "Er zal nog steeds een wereldwijde economische impact zijn, ook als het evenement zelf thuisblijft." [7 gevaarlijkste plekken op aarde]

Sovjets, beren en beestjes

Een dodelijke aardbeving en tsunami troffen Kamtsjatka in 1952, maar de Sovjetregering gaf heel weinig informatie vrij over de gebeurtenis uit angst om kwetsbaar te lijken aan de oostkust, zei Bourgeois.

Tot de jaren negentig had niemand buiten de Sovjetregering de seismische risico's van Kamtsjatka en de Kurils bestudeerd; de regio was zelfs niet helemaal open voor Sovjetburgers.

"De Sovjets hadden een sterk en geavanceerd seismisch onderzoeksprogramma, hoewel de overheid het concept van platentektoniek niet officieel accepteerde tot het midden van de jaren '80," zei Bourgeois. Maar de gegevens die hun seismisch programma verzamelde in Kamtsjatka en de Kurils - indien aanwezig - zijn nooit beschikbaar gesteld.

"Wetenschap in de Sovjet-Unie was een ander dier dan we hier gewend zijn," zei ze.

Nu de regio politiek beter toegankelijk is, gaan onderzoekers andere uitdagingen aan - transport, beren en bugs zijn de grootste.

De meeste studielocaties op het schiereiland Kamtsjatka en de Koerilen zijn over het algemeen alleen toegankelijk per helikopter, boten of amfibische tanks, zei Bourgeois. Er is maar één hoofdweg op Kamtsjatka en veldwerk houdt meestal veel wandelen en backpacken in.

Hoewel de beren die in de regio rondzwierven, bovenaan haar lijstje zorgen stonden, zegt Bourgeois dat ze zich nu meer bezighoudt met kleinere plagen.

"Ons grootste probleem van dag tot dag zijn de bugs," zei ze. Haar team is begonnen met het dragen van traditionele Russische veldoutfits, encefalitkas, die zijn gemaakt van zwaar, sneldrogend katoen en gezichtsschermen waar beestjes niet doorheen kunnen bijten.

Wetenschappers hurken bij een opgraving waar ze sedimentlagen in het Russische Verre Oosten bestuderen om te zoeken naar tekenen van vroegere seismische gevaren.

Wetenschappers hurken bij een opgraving waar ze sedimentlagen in het Russische Verre Oosten bestuderen om te zoeken naar tekenen van vroegere seismische gevaren.

Krediet: Joanne Bourgeois

Verreikende effecten

De grootste taak voor onderzoekers is het schatten van de omvang van historische seismische gebeurtenissen en het reconstrueren van historische kusten, die vaak tsunami-afzettingen behouden, zei Bourgeois.

"We moeten een beter begrip van herhaling intervallen ontwikkelen," zei ze. "We kunnen schattingen geven van vijf gebeurtenissen per duizend jaar, maar het is belangrijk om te begrijpen dat een gemiddelde slechts een gemiddelde is - geen garantie dat de komende honderd en enkele jaren kalm zullen zijn."

Het werk is belangrijk omdat gebeurtenissen afkomstig uit de subductiezone Kamchatka-Kuril, waar de Pacifische plaat onder de Okhotsk-plaat glijdt, vaak verregaande effecten hebben.

Een tsunami van de magnitude-9 aardbeving van 1952 bereikte Hawaï, en een tsunami van een magnitude-8.3 beving in 2006 veroorzaakte $ 10 miljoen schade aan de kust van Californië.

Die effecten kunnen worden versterkt als een onverwachte tsunami een kritieke faciliteit raakt, zoals een kerncentrale. Ingenieurs en officials moeten een goed begrip hebben van alle mogelijke gevaren bij het plannen van kritieke faciliteiten, zei Bourgeois - en langs de hele Pacific Rim omvatten deze gevaren seismische activiteit en tsunami's uit het Russische Verre Oosten.

Dit verhaal is geleverd door OurAmazingPlanet, een zustersite voor WordsSideKick.com. Volg OurAmazingPlanet op Twitter @OAPlanet. We zijn ook bezig Facebook en Google+.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com