Zandkorrels In Afrikaanse Woestijn 1 Miljoen Jaar Oud

{h1}

Zand biedt uitzicht op de klimaatverandering in de loop van millennia.

Hoewel woestijnzand zich onophoudelijk onder de wind lijkt te verschuiven, vinden wetenschappers nu dat de zandkorrels in de Namib Sand Sea in Afrika daar al minstens een miljoen jaar hebben gewoond.

Analyse van woestijnzand zou licht kunnen werpen op hoe het klimaat in de loop van de millennia zou kunnen zijn veranderd, legden onderzoekers uit.

De uitgestrekte Namib-zandzee, die ongeveer 13.125 vierkante mijl (34.000 vierkante kilometer) langs de kust van Namibië beslaat, is een van 's werelds oudste en grootste zandwoestijnen. Er is echter weinig bekend over de oorsprong van het zand - of ze nu afkomstig zijn van externe bronnen of lokale sedimenten. Deze onzekerheid geldt ook voor andere grote woestijnen, grotendeels omdat een duin lijkt op een andere.

"Hoewel veel klimaatonderzoek is gericht op de poolgebieden, blijven woestijnen en met name zandwoestijnen relatief onderbelicht en slecht begrepen, ondanks het feit dat miljoenen mensen in droge en semi-ariede gebieden leven die worden bedreigd door woestijnvorming," onderzoekt Pieter Vermeesch, een geoloog aan de Universiteit van Londen, vertelde OurAmazingPlanet.

Om de beweging van zandkorrels over de zandzee te volgen, maten Vermeesch en zijn collega's uranium en lood in het zand om te bevestigen dat hun primaire bron blijkbaar de Oranjerivier aan de zuidelijke rand van de Namib-woestijn is. Ze analyseerden ook radioactieve isotopen geproduceerd door kosmische straling (hoge energiedeeltjes die vanuit de ruimte op aarde naar beneden regenen), waardoor ze konden schatten hoe lang het zand in de regio aanwezig was.

"Alle monsters werden verzameld op de toppen van grote - tot 200 meter (656 voet) hoge - duinen, een behoorlijk zware training," herinnert Vermeesch zich.

De onderzoekers ontdekten dat het minstens een miljoen jaar duurde voordat de wind zand over de zandzee blaast.

"Terwijl geologen al lang wisten dat de Namib Sand Sea een heel oude landvorm is, hadden we geen idee dat de individuele zandkorrels er zoveel tijd in doorbrengen," zei Vermeesch. De tijd die het zand in de zandzee doorbracht was 10 keer langer dan hij had verwacht.

Zandzeeën bestaan ​​alleen in hyper-ariede omgevingen, en hun aanwezigheid of afwezigheid kan belangrijke details over oude klimaten onthullen. "De verblijftijd van zandkorrels in een zandzee is een proxy voor de gevoeligheid van woestijngebieden voor klimaatverandering", legt Vermeesch uit.

Het blijft onzeker of de zandduinen in de Namib Sand Sea continu actief waren in de afgelopen miljoen jaar of dat ze door cycli van stasis en beweging gingen. "Om deze vraag te beantwoorden, zijn extra monsters nodig vanuit het hart van de woestijn," zei Vermeesch.

Uiteindelijk wil Vermeesch deze technieken gebruiken om de Sahara te onderzoeken. "Vanwege de politieke instabiliteit in het gebied is er relatief weinig bekend over de Sahara en de sedimenten die er in voorkomen", legde hij uit. "Dit is jammer, omdat een beter begrip van de Sahara zou leiden tot een beter begrip van de menselijke evolutie, van de verspreiding van mensen uit Afrika, van de negatieve feedbackmechanismen die de stofproductie in de Sahara heeft op het broeikaseffect, enzovoort Er wachten belangrijke ontdekkingen in dit deel van de wereld. '

De wetenschappers hebben hun bevindingen online gepubliceerd op 31 oktober in het tijdschrift Nature Geoscience.

  • De moeilijkste omgevingen op aarde
  • Top 10 verrassende resultaten van Global Warming
  • 101 Fantastische feiten over de aarde

Dit artikel is geleverd door OurAmazingPlanet, een zustersite van WordsSideKick.com.


Video Supplement: Hubble - 15 years of discovery.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com