Satellietafbeelding Onthult Beauty & Beast Of Rare Earth Mining

{h1}

Nasa satellietbeeld toont de groeiende aanwezigheid van china in de markt van zeldzame aarden.

Een satellietbeeld vrijgegeven door NASA Earth Observatory ziet er meer uit als kunst dan mijnbouw en radioactief afval. Maar inderdaad, de foto vertelt een verhaal over de groeiende industrie van mijnbouw voor zeldzame aardelementen.

Earth bevat 17 van deze metalen elementen, waarvan de structuren en eigenschappen ze bruikbaar maken voor een breed scala aan toepassingen, waaronder producten zoals magneten, cameralenzen en batterijen.

Vanaf 2010 kwam ongeveer 96 procent van de zeldzame aarden op de markt uit China. In feite is ongeveer de helft afkomstig van Bayan Obo gelegen in de Chinese autonome regio Nei Mongol. Instrumenten aan boord van NASA's Terra-satelliet onthullen de ware kleuren van deze Chinese mijn op 2 juli 2001 en 30 juni 2006.

Twee cirkelvormige open mijnen zijn zichtbaar, evenals een aantal afvalbassins en residubekkens. De mijn is sinds 2001 merkbaar groter geworden. Volgens een USGS-rapport produceerde China in 2001 ongeveer 81.000 ton zeldzame aardmetalen, in 2006 ongeveer 120.000 ton. (In de beelden lijkt vegetatie rood, graslandlicht is bruin, rotsen zijn zwart en wateroppervlakken zijn groen.) [Bounty of Rare Earth Discovered in Afghanistan]

Een satellietbeeld van NASA Terra uit 2006 met de zich uitbreidende Bayan Obo-mijn in China.

Een satellietbeeld van NASA Terra uit 2006 met de zich uitbreidende Bayan Obo-mijn in China.

Credit: NASA Earth Observatory

De mijnbouw is niet zonder tekortkomingen. Met elke ton gewonnen edelmetalen komt ongeveer 340.000 tot 420.000 kubieke voet (9.600 tot 12.000 kubieke meter) afvalgas vrij. Ander afval omvat zuur afvalwater en radioactief afvalresidu.

De zeldzame aarde-elementen zijn eigenlijk niet zo zeldzaam, hoewel het op sommige plaatsen economisch niet haalbaar is om ze te ontginnen. Cerium is bijvoorbeeld het 25ste meest voorkomende element van de 78 gemeenschappelijke elementen in de aardkorst op 60 delen per miljoen, terwijl thulium en lutelium (de minst overvloedige van de zeldzame aarden) slechts 0,5 deel per miljoen in de aardkorst bestaan.

Volgens een US GeSearch-rapport (US Geological Survey) hebben de Verenigde Staten genoeg zeldzame aarde-elementen in de grond om de komende decennia te voldoen aan de wereldwijde vraag. Tot voor kort, toen California's Mountain Pass Mine heropende, werden weinig van deze mineralen gedolven in de Verenigde Staten.

Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: The billion iPod | Rob Reid.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com