Scary Thought: Dinosaurs May Have Hunted At Night

{h1}

De gefossiliseerde overblijfselen van de ogen van dinosaurussen hebben onthuld dat, zoals moderne dieren, sommige nachtdieren waren.

Sommige dinosaurussen gingen niet slapen toen de zon onderging. Zoals vele levende dieren bleven sommige paleo-beesten wakker of werden wakker om te foerageren of de jacht op prooi te beginnen.

Deze ontdekking, die berustte op bewijsmateriaal binnen versteende overblijfselen van ogen van dinosauriërs, daagt de conventionele wijsheid uit dat vroege zoogdieren nachtdieren waren, of 's nachts actief, omdat dinosauriërs de dagdienst al hadden genomen.

"Wanneer we vandaag naar levende gewervelde dieren kijken, levende vogels, hagedissen en zoogdieren zien we zo'n grote verscheidenheid van wanneer ze overdag actief zijn," zei onderzoek-onderzoeker Lars Schmitz, een postdoctoraal onderzoeker in ecologie en evolutie aan de Universiteit van Californië Davis.

Sommige dieren zijn vandaag, net als wij, overdag actief, anderen geven de voorkeur aan nacht. Weer anderen zijn periodiek actief tijdens een cyclus van 24 uur. Dus Schmitz zei dat hij en collega-geoloog Ryosuke Motani vroegen: "Waarom is het niet mogelijk dat dinosaurussen ook nachtdieren zijn?"

Alles in de ogen

Om erachter te komen, keken ze in de ogen van de bewaarde dieren. Ze keken met name naar de breedte van de oogkas en de afmetingen van de oogrokring, een ring van bot die de iris van het oog omgeeft bij vogels, hagedissen en dinosaurussen. (Mensen en andere zoogdieren hebben dit bot niet.)

Nachtdieren moeten de maximale hoeveelheid licht in hun ogen laten, dus ze hebben een grotere opening binnen de oogrok nodig. Overdag levende soorten hebben ondertussen veel meer licht om te zien. Een kleinere opening vermindert de hoeveelheid energie die deze dieren moeten spenderen om hun pupillen te vernauwen om de hoeveelheid licht die binnenkomt te verminderen, en het stelt hen ook in staat om een ​​duidelijk en gefocust beeld te zien op een grote diepte, volgens Schmitz. [Hoe het menselijk oog werkt]

Andere dieren zijn actief in de schemering en in de vroege ochtend of met sporadische intervallen gedurende de dag - tegenwoordig zijn dit grote herbivoren, zoals het damhert, bepaalde vogels, het grote harige gordeldier, de Amazone boa en zelfs honden. Hun ogen hebben zowel scherpte als een goede gevoeligheid voor licht nodig. Als gevolg hiervan hebben ze een sclerale ring van gemiddelde grootte - waaronder die met dit bot - en een algeheel groter oog.

In de fossielen onderzochten onderzoekers de verhoudingen van bepaalde kenmerken van het oog om de gewoonten van een soort te bepalen. Ze keken naar de grootte van de opening in de oogrokring, waar de pupil zou zijn, evenals de oogkas om de diameter van het oog te bepalen, en naar de diameter van de buitenrand van de oogrokring om de lengte van het oog te bepalen. het oog. Vervolgens vergeleken ze deze informatie met gegevens van levende soorten.

Dag, nacht en tussendoor

Van de 33 soorten dinosaurussen die leefden tijdens het Mesozoïcum, zo'n 250 miljoen tot 65 miljoen jaar geleden, vonden ze een verscheidenheid aan levensstijlen die leek op die van moderne dieren, een aanwijzing dat dinosaurussen zich ook verspreidden om de beschikbare ecologische niches te bezetten.

Net als bij moderne flyers, zoals vogels en vleermuizen, waren de meeste vliegende dinosaurussen - inclusief drie pterosauriërs en alle vier aviaire dinosaurussen (de voorouders van moderne vogels) bestudeerd - overdag wakker. Vijf soorten vliegers van dinosauriërs waren echter periodiek of periodiek wakker, waarvan er twee mogelijk activiteit hadden die leek op bepaalde nachtelijke zeevogels.

De meeste van de plantenetende dinosaurussen waren periodiek wakker. Voor herbivore dieren, zoals olifanten en de herbivore dinosaurus Protoceratops andrewsi, groter formaat betekent een behoefte om meer tijd te besteden aan foerageren en eten. Grote dieren zijn ook meer vatbaar voor oververhitting, dus proberen ze te voorkomen dat ze actief zijn tijdens de hitte van de dag, en veranderen hun activiteit in nachtelijke uren, volgens Schmitz. [Hoe Dinosaurussen zo enorm zijn geworden]

Roofdieren, zowel dinosaurus als modern, krijgen een voordeel door 's nachts te jagen, en alle geanalyseerde dinosaurusroofdieren waren zowel nachtelijk als periodiek actief. De bevinding zou kunnen helpen om de weg vrij te maken voor andere bevindingen van dinosauriërs. Bijvoorbeeld, fossiel bewijs heeft een aanval van een van deze nachtbewoners gedocumenteerd, Velociraptor mongoliensis, op de periodiek wakker Protoceratops. Deze aanval is waarschijnlijk gebeurd in de schemering of bij weinig licht, schrijven de onderzoekers.

Deze resultaten geven aan dat dinosaurussen en vroege zoogdieren dag en nacht niet splitsten; in feite is het nog niet duidelijk of vroege zoogdieren helemaal geen nachtdieren waren en dat idee moet worden geëvalueerd, zei Schmitz.

Het onderzoek verschijnt in de meest recente uitgave van het tijdschrift Science.

Je kunt volgen WordsSideKick.com schrijver Wynne Parry op Twitter @Wynne_Parry.


Video Supplement: 10 DINOSAURS CAUGHT ON CAMERA IN REAL LIFE.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com