The Science Behind This Terrible Tornado Season

{h1}

Het tornado-seizoen van dit jaar wordt een van de meest actieve op recordniveau. Wetenschappers leggen uit waarom zoveel en zulke krachtige twisters zijn geraakt, met verwoestingen als die in joplin, missouri.

Tot dusverre is 2011 een jaar gebleken dat bestemd is voor de tornado-platenboeken.

Bijna 1200 tornado's hebben dit jaar de Verenigde Staten overzwermd, volgens voorlopige cijfers van de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Vier van deze stormen zijn beoordeeld op de hoogste tornadosterkte, een EF-5. Het dodental van deze tornado's ligt waarschijnlijk boven de 500, een aantal dat sinds 1953 niet meer wordt gezien.

Maar waarom heeft dit jaar zoveel en zulke verwoestende twisters gezien? Wetenschappers wijzen op verschillende grootschalige klimaatfactoren, waarvan sommige al sinds de winter achter de schermen actief zijn. En op zijn minst sommige van de duizelingwekkende tornado-nummers, geloof het of niet, kunnen worden opgeschreven voor de mens - er zijn meer van ons in de buurt om ze te zien.

De uitgang van La Niña

Een deel van de schuld voor de wilde tornado-streak ligt bij La Niña, een cyclisch systeem van passaatwinden dat de wateren van de equatoriale Stille Oceaan koelt. (El Niño is de warmwater-tegenhanger van La Niña.)

Hoewel we vorig jaar in de greep waren van een van de krachtigste La Niñas op het record, maakte La Niña zo'n drie maanden geleden een plotselinge exit, zei Bill Patzert, een klimatoloog bij NASA's Jet Propulsion Laboratory in Californië.

"La Niña zou gunstig zijn geweest voor al deze mensen die zo in elkaar geslagen zijn," zei Patzert. "Als La Niña zijn kracht had behouden, hadden we misschien niet zoveel tornado's gezien."

Hoe verhouden passaatwinden in de Stille Oceaan zich tot dodelijke stormen in de zuidelijke en centrale Verenigde Staten? Het heeft te maken met de jetstream, een snelle luchtstroom die in essentie een atmosferisch hek is, waar koele, droge lucht warme en vochtige lucht ontmoet - twee van de belangrijkste ingrediënten voor zware stormen. [Gerelateerd: Waarom Tornado-prognose is moeilijk]

La Niña heeft een stabiliserend effect op de jetstream en duwt het naar hogere breedtegraden.

Zonder La Niña in de buurt is de jetstream schurken gegaan, vertelde Patzert aan OurAmazingPlanet. "Deze tijd van het jaar zou het verder naar het noorden moeten zijn," zei hij.

In plaats daarvan heeft de jetstream april en mei in het midden van het land gedrapeerd, waar het de kans heeft om koele, droge noordelijke lucht met warme, vochtige zuidelijke lucht gewelddadig te mengen.

En in 2011 waren die twee luchtmassa's aan de uiteinden van de temperatuurschaal.

Warm en koud

Patzert zei dat de slepende effecten van de record-sneeuwval en sneeuwpakketten van de afgelopen winter de noordelijke lucht bijzonder koud hebben gehouden en dat de sterke La Niña ongewoon warme omstandigheden in het zuidwesten aanwakkerde.

Bovendien is de temperatuur van het zeewater van de Golf van Mexico tussen 1,8 en 2,7 graden Fahrenheit (1,0 tot 1,5 graden Celsius) warmer dan gemiddeld, zei Jake Crouch, een klimatoloog bij het National Climatic Data Centre in Asheville, N.C.

Crouch zei dat de warme, vochtige lucht de perfecte brandstof is voor zwaar weer.

"Als er meer vocht is en de atmosfeer warmer, is het meer onstabiel, dus er is meer potentieel voor het ontwikkelen van zware onweersbuien," vertelde Crouch aan OurAmazingPlanet.

Net als benzine bij een brand, bieden die extremen het potentieel voor meer stormen en krachtiger. En wanneer krachtige onweersbuien tegen de winderige omstandigheden aanlopen die zich elk voorjaar voordoen, beginnen ze vaak te draaien - en soms met gruwelijke gevolgen.

De tornado die Joplin, Mo. verwoestte, waarbij minstens 125 mensen omkwamen, is niet alleen de dodelijkste enkele tornado om de Verenigde Staten te treffen sinds 1947, maar de storm is nu opgewaardeerd tot een EF-5, de meest intens schadelijke tornado op de Verbeterde Fujita-schaal, met winden van meer dan 200 mph (322 km / uur).

Het is de vierde EF-5 tornado dit jaar. Eén EF-5 daarentegen trof de Verenigde Staten in 2008, één hit in 2007; daarvoor de laatste EF-5-hit in 1999.

Aantallenspel

Wetenschappers zeggen echter dat het belangrijk is om de cijfers hard te bekijken voordat ze conclusies trekken over het aantal tornado's in de Verenigde Staten en of die cijfers omhoog gaan.

"Alleen maar omdat we hebben gezien een toename van het aantal tornado's betekent niet dat het er daadwerkelijk is geweest een toename van het aantal tornado's, "zei Greg Carbin, de waarschuwende coördinatie-meteoroloog bij het Storm Prediction Centre in Norman, Okla.

Tientallen jaren geleden, toen het land dunner bevolkt was - en niet iedereen had een met een camera uitgeruste mobiele telefoon - waren er simpelweg minder mensen in de buurt om tornado's te herkennen en te melden, zei Carbin.

Bovendien, aldus Carbin, bevatten veel aanvankelijke tornado-tornado's tornado's die meer dan één keer worden geteld.

Volgens voorlopige telling van NOAA, zag April 875 tornado's. "Dat is een gigantisch aantal," zei Carbin. "Het kan blijken dat er zoveel tornado's waren, maar ik kan garanderen dat veel van die geen significante tornado's waren, maar ze komen nu in de database omdat iedereen een tornado heeft die ze willen melden."

Het hoogste aantal tornado's dat op een maand geregistreerd is, is 542, vanaf mei 2003. Carbin zei dat hij vermoedt dat wanneer alle gegevens zijn verzameld, de cijfers van april dichter bij de cijfers van mei 2003 zullen liggen.

Bovendien wezen zowel Carbin als Crouch op het feit dat bij toenemende verstedelijking meer mensen worden getroffen wanneer stormen toeslaan, waardoor tornado's in de schijnwerpers komen te staan.

Aantallen en klimaatcondities terzijde, één ding is zeker, zeiden de wetenschappers - dit tornadeseizoen is buitengewoon gewelddadig geweest, zoals de gruwelijke beelden die in het avondnieuws spatten, bevestigen en het is niet eens zo dat het voorbij is.

  • Infographic: Tornado Science
  • De Tornado-schadeschaal in afbeeldingen
  • Waarom zijn er geen bouwcodes voor Tornado's?

Andrea Mustain is een stafchrijver voor OurAmazingPlanet, een zustersite voor WordsSideKick.com. Bereik haar [email protected]. Volg haar op Twitter @AndreaMustain.


Video Supplement: How do tornadoes form? - James Spann.




Onderzoek


Doorgang Van Venus Die Moet Worden Bekeken Door Wetenschappers In De Hele Wereld
Doorgang Van Venus Die Moet Worden Bekeken Door Wetenschappers In De Hele Wereld

Moeten Soorten Worden Verplaatst Om Uitdoving Te Voorkomen?
Moeten Soorten Worden Verplaatst Om Uitdoving Te Voorkomen?

Science Nieuws


Zomerrecepten Voor De Gezondheid: Biologische Tomaten
Zomerrecepten Voor De Gezondheid: Biologische Tomaten

Survey Of The Attitudes Of American Catholics (Infographic)
Survey Of The Attitudes Of American Catholics (Infographic)

Pasgeborenen Kennen Hun Inheemse Tong, Studie Vindt
Pasgeborenen Kennen Hun Inheemse Tong, Studie Vindt

Glimlachen Zijn Aangeboren, Niet Geleerd
Glimlachen Zijn Aangeboren, Niet Geleerd

Papa Is Hier! Waarom Vaders Zichzelf 'Papa' Rond Kinderen Noemen
Papa Is Hier! Waarom Vaders Zichzelf 'Papa' Rond Kinderen Noemen

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com