Wetenschappers Sluiten Zich Aan Bij Theory Of Consciousness

{h1}

Filosofen en wetenschappers hebben lang nagedacht over de aard van bewustzijn, maar slechts een paar moderne theorieën hebben de kaken om het uit te leggen.

Waarschijnlijk zolang als mensen in staat zijn geweest om het begrip bewustzijn te begrijpen, hebben ze geprobeerd het fenomeen te begrijpen.

Het bestuderen van de geest was ooit de provincie van filosofen, van wie sommigen nog steeds geloven dat het onderwerp inherent onkenbaar is. Maar neurowetenschappers doen er alles aan om een ​​echte wetenschap van het zelf te ontwikkelen.

Hier zijn enkele van de beste kanshebbers voor een theorie van bewustzijn.

Cogito ergo sum

Geen gemakkelijk concept om te definiëren, bewustzijn is beschreven als de staat van wakker zijn en bewust zijn van wat er om je heen gebeurt, en van het hebben van een zelfgevoel. [Top 10 Mysteries of the Mind]

De 17de-eeuwse Franse filosoof René Descartes stelde het begrip "cogito ergo sum" voor ("Ik denk, daarom ben ik"), het idee dat de enkele handeling van het denken over iemands bestaan ​​bewijst dat er iemand is om het denken te doen.

Descartes geloofde ook dat de geest gescheiden was van het stoffelijke lichaam - een concept dat bekend staat als dualiteit van het lichaam van het verstand - en dat deze gebieden interageren in de pijnappelklier van de hersenen. Wetenschappers verwerpen nu het laatste idee, maar sommige denkers ondersteunen nog steeds het idee dat de geest op de een of andere manier uit de fysieke wereld is verwijderd.

Maar hoewel filosofische benaderingen nuttig kunnen zijn, vormen ze geen toetsbare theorieën over bewustzijn, zeggen wetenschappers.

'Het enige dat je weet is,' ik ben me bewust '. Elke theorie moet daarmee beginnen, "zei Christof Koch, een neurowetenschapper en de chief scientific officer van het Allen Institute for Neuroscience in Seattle.

Correlates of consciousness

In de laatste paar decennia zijn neurowetenschappers begonnen het probleem van het begrijpen van bewustzijn vanuit een op bewijs gebaseerd perspectief aan te vallen. Veel onderzoekers hebben gezocht naar specifieke neuronen of gedragingen die verband houden met bewuste ervaringen.

Onlangs ontdekten onderzoekers een hersengebied dat fungeert als een soort aan-uit-schakelaar voor de hersenen. Toen ze deze regio elektrisch stimuleerden, de claustrum genaamd, werd de patiënt onmiddellijk bewusteloos. Koch en Francis Crick, de moleculair bioloog die beroemd is geweest bij het ontdekken van de structuur van DNA met dubbele helix, hadden eerder verondersteld dat deze regio informatie zou kunnen integreren in verschillende delen van de hersenen, zoals de dirigent van een symfonie.

Maar zoeken naar neurale of gedragsmatige verbindingen met bewustzijn is niet genoeg, zei Koch. Dergelijke verbindingen verklaren bijvoorbeeld niet waarom de kleine hersenen, het deel van de hersenen aan de achterkant van de schedel dat de spieractiviteit coördineert, geen aanleiding geven tot bewustzijn, terwijl de hersenschors (de buitenste laag van de hersenen) dat wel doet. Dit is het geval, ook al bevat het cerebellum meer neuronen dan de hersenschors.

Evenmin wordt in deze studies uitgelegd hoe te zien of bewustzijn aanwezig is, zoals bij hersenschadepatiënten, andere dieren of zelfs computers. [Super-intelligente machines: 7 Robotic Futures]

Neuroscience heeft een theorie van bewustzijn nodig die uitlegt wat het fenomeen is en welke soorten entiteiten het bezitten, zei Koch. En op dit moment zijn er slechts twee theorieën die de neurowetenschap gemeenschap serieus neemt, zei hij.

Geïntegreerde informatie

Neurowetenschapper Giulio Tononi van de Universiteit van Wisconsin-Madison ontwikkelde een van de meest veelbelovende theorieën voor bewustzijn, bekend als geïntegreerde informatietheorie.

Begrijpen hoe het materiële brein subjectieve ervaringen oplevert, zoals de kleur groen of het geluid van oceaangolven, is wat de Australische filosoof David Chalmers het 'harde probleem' van het bewustzijn noemt. Traditioneel hebben wetenschappers geprobeerd dit probleem op te lossen met een bottom-up benadering. Zoals Koch het stelde: "Je neemt een deel van de hersenen en probeert het sap van het bewustzijn uit [het] te drukken." Maar dit is bijna onmogelijk, zei hij.

Geïntegreerde informatietheorie begint daarentegen met het bewustzijn zelf en probeert achterwaarts te werken om de fysieke processen te begrijpen die aanleiding geven tot het fenomeen, zei Koch, die met Tononi aan de theorie heeft gewerkt.

Het basisidee is dat bewuste ervaring de integratie van een grote verscheidenheid aan informatie vertegenwoordigt, en dat deze ervaring onherleidbaar is. Dit betekent dat wanneer je je ogen opent (ervan uitgaande dat je een normaal zicht hebt), je niet gewoon kunt kiezen om alles in zwart-wit te zien, of om alleen de linkerkant van je gezichtsveld te zien.

In plaats daarvan verweven je hersenen naadloos een complex web van informatie uit sensorische systemen en cognitieve processen. Verschillende onderzoeken hebben aangetoond dat je de mate van integratie kunt meten met behulp van hersenstimulatie en opnametechnieken.

De geïntegreerde informatietheorie kent een numerieke waarde, "phi", toe aan de mate van onherleidbaarheid. Als phi nul is, is het systeem herleidbaar naar de afzonderlijke onderdelen, maar als phi groot is, is het systeem meer dan alleen de som van de onderdelen.

Dit systeem legt uit hoe bewustzijn in verschillende mate kan voorkomen bij mensen en andere dieren. De theorie bevat enkele elementen van panpsychisme, de filosofie dat de geest niet alleen aanwezig is in de mens, maar in alle dingen.

Een interessant gevolg van de geïntegreerde informatietheorie is dat geen enkele computersimulatie, ongeacht hoe getrouw het een menselijke geest repliceert, ooit bewust zou kunnen worden.Koch zei het zo: "Je kunt het weer in een computer simuleren, maar het zal nooit 'nat' zijn."

Wereldwijde werkruimte

Een andere veelbelovende theorie suggereert dat bewustzijn een beetje werkt als een computergeheugen, dat een ervaring kan oproepen en behouden, zelfs nadat het voorbij is.

Bernard Baars, een neurowetenschapper aan het Neurosciences Institute in La Jolla, Californië, ontwikkelde de theorie, die bekend staat als de wereldwijde werkruimtetheorie. Dit idee is gebaseerd op een oud concept van kunstmatige intelligentie dat het schoolbord wordt genoemd, een geheugenbank waar verschillende computerprogramma's toegang toe hebben.

Alles van het verschijnen van het gezicht van een persoon tot een herinnering aan zijn jeugd kan in het bord van de hersenen worden geladen, waar het naar andere hersengebieden kan worden gestuurd die het zullen verwerken. Volgens de theorie van Baars is de handeling van het uitzenden van informatie over de hersenen vanuit deze geheugenbank wat bewustzijn representeert.

De wereldwijde werkruimtetheorie en geïntegreerde informatietheorieën sluiten elkaar niet uit, zei Koch. De eerste probeert in de praktijk uit te leggen of iets bewust is of niet, terwijl de laatste probeert uit te leggen hoe bewustzijn breder werkt.

"Op dit punt zouden beide waar kunnen zijn," zei Koch.

Volg Tanya Lewis op Twitter en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: What is Consciousness? What is Its Purpose?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com