Wetenschappers Debatteren Over Dinosaurusvernietiging

{h1}

De krater van yucatan werd te vroeg uitgehouwen om het rokende wapen te zijn, zeggen sommigen. Anderen houden vast aan de standaardtheorie.

De oude asteroïde die tegen de Golf van Mexico sloeg en naar verluidt het bewind van de dinosaurussen beëindigde, vond 300.000 jaar te vroeg plaats, volgens een controversiële nieuwe analyse van gesmolten gesteente die uit de inslagplaats werd geworpen.

De standaardtheorie stelt dat een gigantische asteroïde van ongeveer 6 mijl breed ongeveer 65 miljoen jaar geleden op het schiereiland Yucatan in de buurt van het huidige Mexicaanse stadje Chicxulub was geslagen. De inslag zorgde voor voldoende stof en puin om de zon decennialang of zelfs eeuwen te verdrijven.

Zo'n grote impact zou ook een groot aantal natuurrampen hebben veroorzaakt, waaronder vulkaanuitbarstingen, aardbevingen, tsunami's en wereldwijde vuurstormen die de beesten hebben gefrituurd, uitgehongerd en verstikt.

Maar Markus Harting van de Universiteit van Utrecht in Nederland en een kleine groep wetenschappers vinden de Chicxulub-impact te vroeg om de beruchte dinosaurusmoordenaar te zijn geweest.

Allemaal in de war

Harting analyseerde BB-maat glazen bolletjes gevonden in meerdere lagen van sedimenten uit het noordoosten van Mexico, Texas, Guatemala, Belize en Haïti-regio's die zich relatief dicht bij de Chicxulub-inslagplaats bevinden.

Op basis van de chemische samenstelling van de sfero's concludeert Harting dat ze allemaal zijn gevormd uit gesteente dat is gesmolten tijdens de Chicxulub-impact. De bolletjes werden echter niet gevonden in een enkele laag sediment, maar werden in plaats daarvan verspreid over meerdere lagen. Sommigen leken versleten en verweerd, alsof ze waren blootgesteld aan de elementen en rondgeschoven.

Sommige van de bolletjes die Harting vond, bevonden zich op een meter beneden de laag iridiumrijke klei die 65 miljoen jaar geleden het einde van het Krijt markeerde, toen grote dinosauriërs inderdaad van de planeet verdwenen (sommigen hingen op en werden vogels). Deze laag staat ook bekend als de "K-T-grens". Iridium is een chemisch element dat algemeen wordt aangetroffen in asteroïden en kometen en de K-T-grens is aangeprezen als het rokende pistool dat de ondergang van de dinosaurussen verbindt met een asteroïde-effect.

Harting gelooft dat zijn werk de theorie ondersteunt dat de Chicxulub-impact ongeveer 300.000 jaar eerder plaatsvond dan veel wetenschappers algemeen hebben aangenomen. Zijn bevindingen zullen worden gepresenteerd op de Backbone van Amerika-Patagonië naar Alaska vergadering in Argentinië op 3 april.

Twee asteroïde effecten?

Vanwege de grote foutenmarges kon Harting de leeftijd van de bolletjes niet rechtstreeks bepalen, maar vertrouwde hij op studies van sedimentafzettingen uitgevoerd door Gerta Keller aan Princeton University en collega's.

Keller noemt een dikke laag sediment tussen de Chicxulub-inslaglaag en de K-T-grens als bewijs dat de impact van de Chicxulub asteroïde lang vóór het uitsterven van de dinosaurussen plaatsvond. Keller beweert ook bewijs te hebben gevonden van fossielen uit het Krijt tijdperk in sedimenten boven lagen van gesteenten verbonden met de asteroïde-impact.

Keller denkt dat dinosaurussen de Chicxulub-impact hebben overleefd, maar werden afgewerkt door een grotere, meer catastrofale impact die ongeveer 300.000 jaar later plaatsvond. Het was deze latere impact, zegt Keller, die verantwoordelijk is voor de K-T-grens.

"Er moet een asteroïde-effect zijn geweest op de K-T-grens en het moet groter zijn geweest dan Chicxulub, omdat Chicxulub geen massale uitsterving veroorzaakte", vertelde Keller. WordsSideKick.com vandaag.

Ze gelooft dat de asteroïde die de dinosauriërs heeft gedood waarschijnlijk de aarde heeft getroffen en nog steeds onontdekt is.

Niet aannemelijk …

De opvattingen van Keller en haar collega's zijn controversieel binnen de wetenschappelijke gemeenschap. Veel wetenschappers zijn het niet eens met de interpretatie van gegevens door haar team.

Recent werk van andere wetenschappers heeft bijvoorbeeld aangetoond dat fossiele gegevens kunnen worden geschud door een enorme tsunami die zo'n aanzienlijke asteroïde-impact zou hebben gehad. Dit zou de afwijkende fossielen van Keller verklaren, beweren ze.

"Alle afzettingen in de Caraïben uit deze periode hebben tsunami, aardverschuivingen, rebound en andere fenomenen ondergaan die rechtstreeks het gevolg zijn van de enorme impact," zei Denton Ebel, assistent-curator van meteorieten bij het American Museum of Natural History. "Ze zeggen dat er meerdere ejecta-lagen zijn, maar ze kijken naar sediment dat in de afgelopen 100 miljoen jaar misschien wel de grootste mechanische ontreddering op aarde heeft ondergaan."

Ebel vergelijkt Harting's sferonenanalyse met het proberen de uitbarstingsgeschiedenis van Mount St. Helens te begrijpen door een sedimentkern te onderzoeken die uit de top van de vulkaan is geboord. "Het zou onmogelijk zijn: regio's in de buurt van de vulkaan zouden een grote warboel zijn van rotsen die terug waren gevallen en dingen die naar buiten kwamen", zei Ebel in een telefonisch interview. "Wat je doet is een kilometer of twee weg kijken naar de mooie laag as die de geschiedenis van de uitbarsting van de vulkaan mooi weergeeft."

Omdat de Chicxulub-impact vele ordes van grootte sterker zou zijn geweest dan enige uitbarsting van de vulkaan, moeten wetenschappers honderden of zelfs duizenden mijlen afleggen vanaf grond nul om sedimentlagen te vinden die niet worden gestoord door de impact. Frank Kyte van de University of California, Los Angeles heeft precies dat gedaan.

Kyte heeft de chemische samenstelling van bolletjes verzameld uit de K-T grenslaag op plaatsen over de hele wereld geanalyseerd, inclusief diepe oceaanbekkens, waar het sediment niet zo opgewonden is als in de Golf van Mexico.Uit zijn studies heeft Kyte geconcludeerd dat er maar één spherule-laag is, niet veel zoals Harting beweert, en dat deze laag precies op de K-T-grens ligt.

Alternatieve verklaring

In het licht van al het bewijs dat de Chicxulub-impact koppelt aan het uitsterven van de dinosaurussen, denkt Kyte dat er een betere verklaring is voor de bevindingen van Harting.

"Er zijn een paar plaatsen waar je bolletjes kunt vinden op wat lijkt op twee verschillende hoogten, maar er zijn behoorlijk solide argumenten gepresenteerd die aantoonden dat dit het gevolg is van het feit dat deze sferetjes door de sectie omlaag worden bewogen," vertelde Kyte WordsSideKick.com.

Met andere woorden, misschien werden de bolletjes die Harting bij de K-T-grens vond niet bewogen omhoog van een lagere laag door erosie. In plaats daarvan zijn de bolletjes misschien verplaatst naar beneden van de K-T grenslaag naar een lagere laag, en niet alleen door erosie, maar als gevolg van tsunami's, aardverschuivingen en andere impacteffecten.

Kyte verwerpt het idee dat een asteroïde-impact anders dan die van Chicxulub verantwoordelijk was voor de massale extinctie van de dinosaurus.

"Er is allerlei bewijs dat er één grote impact was, en vrijwel geen solide, sterke bewijzen dat er meer dan één was," zei hij.

Verken dinosaurussen

  • Galerij: Dinosaur Fossils
  • Dinosaurussen die leerden vliegen
  • The Biggest Carnivore: Dinosaur History Rewritten
  • Hoe Dinosaurussen kunnen hebben gelopen
  • Een korte geschiedenis van dinosaurussen

Asteroïden en dinosaurussen

  • In Extinction Debate zijn Dinosaurs en Science Writers de verliezers
  • Ancient Asteroid Made Jell-O of Earth bij Chicxulub Crater in Yucatan, Mexico
  • Asteroïde-impact gevoede globale regen van BB's


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com