Wetenschappers Volgen Moordenaarsmuizen... Vanuit De Ruimte

{h1}

Ziekte-dragende muizenpopulaties gevolgd met nasa-satelliet

NASA-satellieten die honderden kilometers boven de aarde zweven, kunnen nu een aardse dreiging opsporen: muizen.

Volgens een nieuwe studie gepubliceerd op woensdag (16 februari) in het tijdschrift Global Ecology and Biogeography, kunnen satellietbeelden met veranderingen in vegetatie (voedsel voor muizen) worden gebruikt om het risico van uitbraken van door muizen overgedragen ziekten te voorspellen. Bloeiende vegetatie betekent over het algemeen een babyboom met een muis, en dat betekent op zijn beurt meer knaagdieren die hantavirus dragen, een ademhalingsziekte die dodelijk kan zijn wanneer ze zich naar de mens verspreidt.

De methode "kan mogelijk worden toegepast op elk dier dat reageert op vegetatie", schreef co-auteur Denise Dearing, een bioloog aan de Universiteit van Utah, in een verklaring. "Het zou moeten worden gekalibreerd tegen elke specifieke soort knaagdieren en de ziekte, maar het is echt krachtig als het klaar is."

Andere ziekten die zich verspreiden van wilde dieren tot mensen omvatten rattenbeetkoorts, de ziekte van Lyme en builenpest, zei Dearing.

Hantavirus en hantanauts

Hantavirus is een ziekte die zich verspreidt wanneer mensen stof inhaleren dat muizenuitwerpselen of urine bevat. Slechts 503 menselijke gevallen van hantavirus werden gerapporteerd tussen 1993 en 2009, volgens de Centers for Disease Control and Prevention, maar de ziekte is ernstig: ongeveer 36 procent van de gevallen was fataal.

Dearing en haar collega's wilden een manier om niet alleen uitbraken te volgen, maar om ze te voorspellen. Het onderzoeksteam begon met het verzamelen van twee soorten gegevens. Ten eerste hebben ze tijdens zes veldexpedities over drie jaar honderden muizen in de val gelokt. Elke muis werd gelabeld en getest op de ziekte voordat deze werd vrijgegeven.

Toen het vangen begon, vreesden de onderzoekers dat het hantavirus zou worden gecontracteerd door de opgesloten knaagdieren te hanteren. Om zichzelf te beschermen, trokken ze aanvankelijk biohazardpakken die eruitzien als ruimtepakken en verdienen ze de bijnaam 'hantanauts'. Nadat medische onderzoekers hebben ontdekt dat hantavirus niet gemakkelijk kan worden overgedragen door muizen te manipuleren (mensen snappen het meestal bij het opruimen van stoffige, afgesloten ruimtes die besmet zijn met muizenfaeces), was het onderzoeksteam in staat om de pakken te dumpen.

Ten tweede heeft het team data opgehaald uit MODIS, of de Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer, een sensor op de Terra-satelliet van NASA. De MODIS-afbeeldingen van het veldgebied in Juab County, Utah, werden geanalyseerd om het groene licht te meten dat wordt weerspiegeld door de bladeren van planten en het infrarode licht dat planten absorberen. Meer groen en minder rood betekende meer vegetatie.

Ziektebewaking vanuit de ruimte

De onderzoekers verwachtten dat de muispopulatie zou opzwellen nadat de vegetatie een hoogtepunt had bereikt, maar ze wisten niet hoe lang het zou duren. Ze testten correlaties tussen vegetatie en het aantal ingesloten en geïnfecteerde muizen op ongeveer drie en een halve maand na een vegetatiepiek, een jaar erna en een jaar en drieënhalve maand daarna.

Ze ontdekten dat de muispopulatie een jaar na een groeiperiode groeide en vervolgens opnieuw drieënhalve maand later opnieuw dreunde. De proportie van hantavirus-geïnfecteerde muizen die zijn ingesloten veranderde niet, maar het absolute aantal geïnfecteerde muizen steeg samen met de populatie.

"Je kunt het zien als een soort luchtdruppel voedsel voor de muizen," studeerde medeauteur Thomas Cova, hoogleraar aardrijkskunde aan de Universiteit van Utah, in een verklaring. "Het heeft geregend en plotseling is er zo veel voedsel dat ze rijk zijn, ze worden dik, de bevolkingsdichtheid stijgt en ongeveer anderhalf jaar later piekt de bevolking."

Omdat de beelden van de satellietvegetatie zo duidelijk knallen in de muispopulatie voorspellen, zouden gezondheidsfunctionarissen de informatie kunnen gebruiken om vast te stellen waar uitbraken van hantavirus het meest waarschijnlijk optreden.

"Hoewel de focus van dit werk hantavirus is in hertenmuizen, draagt ​​het bij aan ons breder begrip van hoe we de verspreiding van infectieziekten vanuit de ruimte kunnen volgen, wat op de lange duur levens zou kunnen redden," zei Cova.

Je kunt volgen WordsSideKick.com Senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com