Wetenschappers Maken Zich Zorgen Over Het 'Bizarre' Proces Wegens Het Niet Kunnen Voorspellen Van Aardbevingen

{h1}

Zes italiaanse seismologen en een overheidsfunctionaris staan ​​terecht wegens doodslag tijdens een aardbeving in 2009. Geowetenschappers zeggen dat de zaak de limieten van voorspelling van aardbevingen verkeerd begrijpt.

Zes Italiaanse wetenschappers en één overheidsfunctionaris zullen vandaag in Italië (20 september) berecht worden op beschuldiging van doodslag omdat ze het publiek niet agressief genoeg hebben gewaarschuwd voor een naderende aardbeving die meer dan 300 mensen in 2009 heeft gedood.

Hoewel een dergelijke rechtszaak onwaarschijnlijk is op Amerikaanse bodem, zeggen experts, houden Amerikaanse geologen en seismologen nauwlettend in de gaten, verbaasd over een juridisch systeem dat zou proberen iets onzekerder te criminaliseren dan voorspelling van aardbevingen.

"Ons vermogen om aardbevingsgevaren te voorspellen is ronduit belabberd", zegt Seth Stein, hoogleraar aardwetenschappen aan de Northwestern University in Illinois. "Het criminaliseren van iets zou alleen zinvol zijn als we echt wisten hoe dit te doen en iemand het verkeerd deed."

Henry Pollack, een professor in de geologie aan de universiteit van Michigan, echode Stein's zorgen.

"Het geheel lijkt mij bizar", vertelde Pollack aan WordsSideKick.com.

Een dodelijke aardbeving

De zaak heeft zijn wortels in 2009, toen een zwerm kleine aardbevingen de centrale Italiaanse regio Abruzzo in Italië deed schudden. De regio is seismisch actief, maar weten of kleine schokken leiden naar een grote laag is onmogelijk, zeggen seismologen. Een onderzoek uit 1988 van andere aardbevingsgevoelige Italiaanse regio's, bijvoorbeeld, dat ongeveer de helft van de grote aardbevingen werd voorafgegaan door zwakkere voorschepen. Maar slechts 2 procent van de kleine aardbevingzwermen luidde een grotere breuk in. [Zie foto's van vernietiging van de aardbeving L'Aquila]

Enzo Boschi, de toenmalige president van het Italiaanse instituut voor geofysica en vulkanologie en nu een gedaagde in deze zaak, leek te verwijzen naar deze onzekerheid op 31 maart 2009, een ontmoeting in L'Aquila, een middeleeuwse stad in Abruzzo. De situatie vergeleken met een grote beving die L'Aquila trof in 1703, zei Boschi: "Het is onwaarschijnlijk dat een aardbeving zoals die in 1703 op korte termijn zou kunnen plaatsvinden, maar de mogelijkheid kan niet volledig worden uitgesloten."

In een persconferentie na de ontmoeting sloeg echter de ambtenaar van het Ministerie van Civiele Bescherming, Bernardo De Bernardinis, ook een verdachte in de zaak, geruststellend op en zei dat de situatie "geen gevaar" vormde en de bewoners aanspoorde om te ontspannen.

Minder dan een week later, op 6 april, trof een aardbeving met een kracht van 6,3 in Abruzzo. De middeleeuwse gebouwen van L'Aquila brokkelden af, waarbij 309 mensen omkwamen en meer dan 1500 gewonden vielen.

Seismische onzekerheid

In de zaak tegen de wetenschappers en De Bernardinis wordt gesteld dat zij hun plicht niet hebben gedaan om de burgers van L'Aquila risico's te melden en hen verantwoordelijk te houden voor doodslag. Een schuldig vonnis kan tot 15 jaar gevangenisstraf duren. De families van de doden zoeken ook miljoenen dollars aan civiele schade.

Maar geowetenschappers zeggen dat het vragen aan de Italiaanse wetenschappers om te voorspellen wanneer en waar een aardbeving zou kunnen toeslaan, is alsof ze hen vragen om in een troebele kristallen bol te kijken voor een antwoord. [Natuurrampen: top 10 bedreigingen in de VS]

"Ik denk dat wat mensen niet begrijpen, precies is hoe laag het risico was. Deze zwermen aardbevingen komen altijd voor," zei John Vidale, een seismoloog aan de Universiteit van Washington. "We hebben de hele tijd zwermen in mijn staat, Washington, en ik ben niet zeker van een enkele die is geëindigd met een grote aardbeving."

Hoewel wetenschappers - en krukken - hebben geprobeerd, is er geen manier om een ​​aardbeving dagen of weken van tevoren te voorspellen. Je zou de spanningen diep in de aarde volledig moeten begrijpen, vertelde Vidale WordsSideKick.com, en je zou precies moeten weten welke delen van de korst zo zwak zijn dat die spanningen breuken zullen veroorzaken.

"Er zijn redenen om te denken dat aardbevingen misschien niet voorspelbaar zijn zonder veel meer te weten dan we ooit zullen weten over de spanningen diep in de aarde," zei Vidale.

Misschien nog meer verrassend, zelfs ons begrip van welke gebieden het grootste risico lopen op aardbevingen is uiterst beperkt, vertelde Northwestern's Stein aan WordsSideKick.com. Niemand verwachtte bijvoorbeeld dat het deel van de fout dat scheurde om Japan's gruwelijke tohoku aardbeving met een kracht van 9,1 in maart 2011 te veroorzaken, zou kunnen resulteren in een aardbeving die zo groot is. Het maximum zou een magnitude 8 bedragen, zei Stein. Quakes worden gemeten op een logaritmische schaal, dus een aardbeving van magnitude 9 heeft 10 keer de amplitude en ongeveer 31 keer meer energievrijgave dan een magnitude 8, volgens de U.S. Geological Survey (USGS).

De onderschatting van de fout bleek dodelijk, omdat Japanse zeeweringen werden gebouwd in de veronderstelling dat extra grote aardbevingen geen extra grote tsunami's zouden produceren. Terwijl een beving van magnitude 8 een tsunami van 32 voet (10 meter) zou kunnen veroorzaken, zei Stein, zou een magnitude-9 een tsunami twee keer zo groot kunnen maken. [Album: Monster Waves]

Japan is niet de enige plek waar de trillingen van de aarde zijn onderschat. Seismologen voorspelden minder schudden tijdens de aardbeving in Haïti in 2010 dan feitelijk gebeurde. En een dodelijke magnitude-7.9 aardbeving in Wenchaun, China, vond plaats op een plek die eerder als laag risico werd beoordeeld.

Een groot deel van het probleem, Stein zei, is dat de aarde beweegt op een ander schema dan de menselijke levensduur. Seismische gegevens strekken zich slechts 100 jaar uit, en het schrijven van mensen een paar duizend jaar daarvoor.Stein en zijn collega's keken naar de seismische gegevens en meer dan tweeduizend jaar geschreven records in het noorden van China en ontdekten dat gedurende die periode er nooit meer dan één magnitude-7 of meer aardbeving op dezelfde plaats bij een storing werd getroffen.

"Elke keer als er een grote aardbeving plaatsvindt, bevindt deze zich in een gebied dat al 2000 jaar niet actief is," zei Stein.

Met andere woorden, als Italiaanse wetenschappers strafrechtelijk aansprakelijk zijn voor slechte voorspellingen, zouden niet alle seismologen net zo crimineel zijn voor hun onvolmaakte voorspellingen?

"Er is hier een soort patroon," zei Stein. "Niemand weet hoe dit heel goed moet worden gedaan.Landen hebben grote programma's om gevarenkaarten te maken... deze dingen zijn vaak grote mislukkingen, daarom lijkt de reden om het te criminaliseren erg klein."

Zou het hier kunnen gebeuren?

In de Verenigde Staten zou het rechtssysteem waarschijnlijk met Stein instemmen. Volgens Adam Kolber, een professor aan de Brooklyn Law School, zou de Italiaanse zaak zeer onwaarschijnlijk zijn in de VS.

Allereerst, voor een doodslagveroordeling, zouden de experts moeten hebben wat er wordt genoemd men rea, Vertelde Kolber WordsSideKick.com. Dat betekent dat ze zich bewust moeten zijn van een substantieel en niet te rechtvaardigen risico dat hun verklaringen iemands overlijden zouden veroorzaken.

Ten tweede, zei Kolber, zou je moeten bewijzen dat de verklaringen direct de dood van iemand hebben veroorzaakt.

"Je moet een bepaalde persoon vinden voor wie, als ze te horen krijgen, er een aanzienlijk risico op een aardbeving bestaat dat ze de stad uit zijn of zoiets, en dat zal moeilijk zijn om te laten zien," zei Kolber.

Ten slotte zou de vrijheid van meningsuiting van het eerste amendement de vervolging kunnen voorkomen.

"Voor zover ze hun wetenschappelijke mening geven, is er een interesse van het eerste amendement om de toespraak te beschermen," zei Kolber.

Wetenschappelijke communicatie afsluiten

Wetenschappers waarmee WordsSideKick.com contact opneemt, zeggen dat ze zich niet persoonlijk zorgen maakten over vervolging vanwege het delen van hun wetenschappelijke meningen met het publiek, hoewel sommigen zeiden dat ze zich zorgen maakten over een huiveringwekkend effect op wetenschappelijke openheid in Italië.

"Dit is een zeer grote stapel drijfzand die vrijwel zeker elke poging om waarschuwingen te geven over natuurrampen zal stoppen," vertelde de Poolse Pollack aan WordsSideKick.com.

De zaak benadrukt wel de noodzaak om het publiek voor te zijn over de grenzen van wetenschappelijke voorspellingen, zei Erik Klemetti, een professor aan de Denison University in Ohio die gespecialiseerd is in vulkanisme en communiceert met het publiek via zijn blog, Eruptions.

"Voorspelling van vulkanische of aardbevingsgevaren is niet het spel waar je uit wilt gaan en het maken van gedurfde, specifieke voorspellingen, omdat we gewoon echt niet de mogelijkheid hebben om dat te doen," zei Klemetti.

De zaak kan maanden duren om tot een oplossing te komen, en het valt nog te bezien of Italië de wetenschappers verantwoordelijk zal stellen voor de doden in L'Aquila. In de tussentijd blijven geowetenschappers bescheiden over hun begrip van tektonische krachten.

"Wat u in deze branche wilt doen, is nederigheid tonen in het licht van de complexiteit van de natuur", aldus Stein. "Ik denk dat dat waarschijnlijk een goede zaak is voor iedereen om in gedachten te houden."

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: Richard Gage over 9/11 TU Delft- met NL ondertiteling.




Onderzoek


Welke Berg Is De Hoogste Ter Wereld?
Welke Berg Is De Hoogste Ter Wereld?

Expeditie Naar Kaart Waar Florida Keys Fish Breed
Expeditie Naar Kaart Waar Florida Keys Fish Breed

Science Nieuws


Tropisch Weer Kan De Laatste Shuttle-Lancering Van Nasa Vertragen
Tropisch Weer Kan De Laatste Shuttle-Lancering Van Nasa Vertragen

The Dog'S Telltale Tail (Op-Ed)
The Dog'S Telltale Tail (Op-Ed)

Fukushima Radiation Fears Still Haunt Japan
Fukushima Radiation Fears Still Haunt Japan

Epic Past Of Highest Coastal Mountains Uncovered
Epic Past Of Highest Coastal Mountains Uncovered

Amerikanen Houden Van Beste Babyjongens
Amerikanen Houden Van Beste Babyjongens


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com